Cómo hacer que le gustes a un gato

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Ilustración: Chelsea Beck

Estoy celoso de la gente de perros. Puedes encontrarte con un perro simplemente caminando hacia él en la calle. Un perro típico confía en ti al instante. Pero el gato promedio debe ser ganado . Hablé con tres expertos en el comportamiento de los gatos, quienes me explicaron por qué los gatos son así, y repasé estrategias para hacerse amigo del gato de otra persona, incluso en una sola sesión.


Trátalo como un animal salvaje

¿Por qué los gatos, incluso aquellos que solo han conocido a los humanos por ser amables y amistosos, son tan distantes? Sabía que no tienen toda la crianza selectiva de perros. Pero no me di cuenta del alcance de esta diferencia hasta que hablé con el escritor científico Tom McNamee, autor de La vida interior de los gatos .

Los humanos han criado perros durante 100.000 años, dice. Los gatos solo han vivido con los humanos durante 5.000 años, desde que los gatos monteses del norte de África comenzaron a merodear como ratoneros. Y hasta hace un par de siglos, 'han estado merodeando por los establos', dice McNamee, sin la cría selectiva que convirtió a los lobos en cientos de razas de perros especializadas. Solo hemos tenido gatos domésticos en la casa durante los últimos dos siglos. Entonces no son tan diferentes entre sí, o de su ancestro salvaje. “Podrías robar un gatito salvaje del norte de África”, dice, “y sería un gato bastante decente”. Y debido a que los gatos básicamente siguen siendo salvajes, no pueden ser entrenados, al menos no de la misma manera que los perros.

“Los gatos no son perros”, dice Jackson Galaxy, autor de Mojo de gato total y anfitrión de Animal Planet Mi gato del infierno . “Sé que suena insultante decirlo, pero siempre miramos a los gatos a través de anteojos del color de los perros. Tenemos que darles a los gatos el mismo tipo de dignidad que le damos a un humano”. Eso significa un proceso de introducción mucho más lento, y respetando que un gato todavía está programado para ser un cazador autosuficiente.

Un gato comienza a captar señales tan pronto como ingresas a una casa. Puede oler otros animales en ti, incluso perros con los que pasaste recientemente, dice conductista de gatos Miehelle Nagelschneider, autora de El susurrador de gatos . Entonces, si sabes que estás a punto de encontrarte con un gato, trata de no aparecer apestando a otros animales.


Si realmente vas a apostarlo todo, podrías rociar tus zapatos con una feromona como Zona de confort o Feliway . Por lo general, se venden como aerosoles o difusores para desalentar el comportamiento territorial, pero lo hacen calmando al gato, no irritándolo.

Una vez que ingrese a la casa, evite bloquear las salidas percibidas, dice Galaxy. Los gatos son territoriales y cautelosos, por lo que 'observan estratégicamente toda la habitación'. Estás tratando de clasificarte como un aliado en lugar de una amenaza. Eso debería dictar todo tu comportamiento con el gato.


Actúa como un enemigo de los gatos

Las personas alérgicas y los amantes de los gatos desdeñados están de acuerdo: se siente como si los gatos siempre se dirigieran hacia la única persona que no quiere su compañía. Esto tiene sentido, dice McNamee, porque todos los movimientos habituales que hacen los amantes de los gatos, como caminar hacia el gato haciendo ruidos de besos, son contraproducentes. He aquí cómo evitar parecer una amenaza:

No mires al gato a los ojos. Y no vayas directo a eso. Espera a que el gato se acerque a ti, mientras miras al suelo.


No te eleves sobre el gato. Descanse los hombros, las manos en el regazo o siéntese en el suelo. “Haga que el dueño se siente con usted”, dice McNamee. “El gato tiene la idea de que eres un aliado”.

No hagas ruido. Habla muy bajo. Mantenga alejados a los niños o perros ruidosos.

No le extiendas la mano. Una vez que el gato se acostumbre a tu presencia, querrás ofrecerle suavemente un dedo para oler, pero debes hacerlo sigilosamente. No apunte ni extienda la palma de la mano. Galaxy recomienda un movimiento que él llama el 'Michelangelo', en el que cuelgas la mano con un dedo colgando. Tu dedo parece la nariz de un gato, dice Galaxy. “Y puedes acercar tu nariz a su nariz”. Míralo demostrar el movimiento:

No te apresures. Esté atento a que el gato demuestre confianza con usted, dice Galaxy, caminando por el medio de la habitación o frotándose contra usted. Tómese su tiempo para construir una mascota. “No querrás darles palmaditas en el costado o golpearlos en la parte superior de la cabeza”, dice McNamee. Vaya a las mejillas y detrás de la oreja: manchas con glándulas, donde los gatitos son lamidos por su madre.


Incluso cuando un gato te frota, 'eso no es necesariamente una invitación para acariciarlo', dice Nagelschneider. Si llega demasiado pronto, puede romper la confianza del gato.

no te rindas “Si el gato se escapa, no has perdido el juego, pero has perdido una ronda”, dice McNamee. Galaxy agrega: “En mi programa, verás que mi primer encuentro con estos gatos parece ser horrible. Siempre puedo lograr que me perdonen”.

Activar modo cazador

Nagelschneider sugiere un método más proactivo: jugar con el gato usando una varita de juguete o un puntero láser. “Es una estrategia preventiva para mantener ese miedo fuera de la ecuación”, dice ella. “Les ayuda a sentirse seguros y relajados a tu alrededor”. Quieres un gato seguro de sí mismo, y no solo porque sea lo más lindo que puedas imaginar. Un gato confiado no tiene tanto miedo. Puedes engañar a sus pequeños cerebros de gato.

Una varita de juguete le permite al gato mantener la distancia mientras interactúa contigo, especialmente si la deslizas detrás de los sofás o en otros lugares para que la 'presa' sea más realista. 'El pequeño truco es activar lo que se llama su 'circuito de búsqueda'', dice Nagelschneider.

Galaxy es escéptico con este enfoque: “La confianza solo viene en sus términos. No hay forma de eludir lo que sus antepasados ​​les dicen que hagan”. Puede probar el método de juego después de haber establecido cierta confianza. No gana instantáneamente a todos los gatos, pero ciertamente obtuve más amor del gato de un amigo después de darle un poco de acción de puntero láser.

También puede optar por un soborno directo. Coloque una golosina en el piso, 'tal vez a un metro', dice McNamee. Luego deja las golosinas cada vez más cerca. Galaxy sugiere dejar caer golosinas como 'centavos caídos del cielo', evitando nuevamente el contacto directo que podría sentirse demasiado como una confrontación.

Alimentar al gato con su comida normal es otra gran oportunidad, dice McNamee. “Deja la comida en su lugar habitual y luego siéntate junto a ella”.

Haz que tu gato sea amigable para los visitantes

No hay mucho que puedas hacer para conquistar a un nuevo gato. Pero si usted es dueño de un gato, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a que sus gatos se lleven mejor con los visitantes.

Una golosina funciona mejor si el gato solo la recibe en ocasiones especiales, dice Galaxy: 'No hay nada malo con el soborno'. De hecho, él cree que el soborno debería ser más fundamental para dar regalos. “No soy fanático de simplemente repartir golosinas por nada. La comida es todo lo que tenemos. No les importa un comino hacernos felices. Simplemente no es parte de su cableado, a diferencia de los perros”. Sugiere reservar un premio mayor para que los invitados lo repartan solos. Idealmente, la visita de un invitado debería ser como una visita de Santa.

Como propietario, puede defender a sus gatos y brindar a los visitantes todos los consejos anteriores. “Nos sentimos incómodos diciéndoles a las personas qué hacer o qué no hacer”, dice Galaxy, pero “está bien que protejas a tu gato en ese sentido”. No querrás asustar a tu amigo: si se siente ansioso, el gato leerá eso y también se pondrá ansioso. Desea ayudarlos a comprender qué atrae a su gato. En su libro, Galaxy incluso recomienda que los invitados ignoren a un gato en la primera visita y esperen a las visitas posteriores para establecer la confianza.

Criar un gato más amigable

“El miedo siempre está presente” en un gato, dice McNamee. “Se asustan muy fácilmente. Entonces, si puedes organizar sus vidas para que no se asusten, la vida será mucho más fácil”. Eso incluye cuidar su caja de arena, sus hábitos de alimentación y más que se explora en los tres libros de estos expertos.

Gran parte del comportamiento de los gatos se establece durante su infancia. “Hay una cierta forma de criar gatitos que te dará un gato domesticado mucho más amigable”, dice McNamee. Un estudio subestimado, cubierto en su libro, indica que los gatitos que son manipulados a la edad de una o dos semanas (en lugar de las siete semanas estándar) se socializan mejor cuando son adultos. También recomienda que los gatos se queden con su madre durante las primeras 12 a 16 semanas, en lugar de que se los lleven después de las siete. Aparte de criar gatos para ser amigables, lo que McNamee cree que les robaría su atractivo salvajismo, una gatita bien socializada es la mejor manera de hacer un gato amigable. Después de eso, es mucho más trabajo para el amante de los gatos.

Esta historia se publicó originalmente en 2018 y se actualizó con nueva información el 19/02/2020.