El corto lapso de atención de su hijo en realidad lo está ayudando a aprender

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Foto: FamVeld (Shutterstock)

El corto lapso de atención de un niño puede ser algo digno de contemplar. En un momento, están jugando con su tren, al momento siguiente están dando vueltas en círculos, y ahora piden ver un programa de televisión, cuando todo lo que quieres que hagan es guardar sus zapatos como les pediste. Sin embargo, como estudio reciente sugiere, esta atención errante es una parte importante del proceso de aprendizaje, que les ayuda a dar sentido a un entorno incierto. En algunas situaciones seleccionadas, esta atención errante puede incluso ayudar a los niños a evitar una trampa de aprendizaje en la que los adultos, con su atención más enfocada, a veces pueden caer.


La atención errante es útil cuando no conoces las reglas  

En el estudio, los investigadores tenían dos grupos de participantes, uno compuesto por niños de 4 y 5 años, y el segundo compuesto por adultos, jugaron un juego de computadora en el que se les pidió que diferenciaran entre dos tipos de criaturas, sin ser dijo cuál era cuál. Para detectar cuándo divagaba su atención, los investigadores utilizaron rastreadores oculares para registrar dónde estaba su atención.

A la mitad del juego, la característica que diferenciaba a estas dos criaturas cambió sin que a los participantes se les dijera que las reglas cambiaron. Cuando esto sucedía, los adultos, que aprendieron a jugar mucho más rápido y estaban más concentrados en su atención, tardaron más en darse cuenta de lo que estaba sucediendo. Por el contrario, los niños, que eran mucho menos eficientes en el juego al principio y cuya capacidad de atención estaba desbordada, se dieron cuenta de los cambios mucho más rápido.

Como vladimir sloutski , miembro de la facultad de la Universidad Estatal de Ohio y uno de los investigadores que realizaron el estudio, señaló que los adultos tienden a tener un buen sentido de las reglas del mundo, que incluye lo que es estable y lo que es altamente dinámico. Sin embargo, para los niños pequeños, dijo, “simplemente no sabes qué es estable y qué es dinámico”.

Dado que los niños pequeños todavía están aprendiendo cómo funciona el mundo, lo que incluye lo que cambia con frecuencia y lo que permanece estable, tener una capacidad de atención que deambula por todos lados les ayuda a notar todo tipo de detalles que, una vez que sean mayores, aprenderán a filtrar selectivamente como sin importancia. Sin embargo, al principio, cuando son muy pequeños y todavía están aprendiendo cómo funciona el mundo, este proceso de notar todo y cualquier cosa es una parte esencial para descubrir qué es importante y qué no.


La atención errante puede ser útil en entornos muy dinámicos  

En su mayor parte, desarrollar un enfoque selectivo es muy ventajoso. “Los adultos no pierden la capacidad de distribuir la atención, solo quieren realizar la tarea de manera óptima, por lo que tienden a enfocar su atención”, dijo Sloutsky. Esto incluye desarrollar la capacidad de concentrarse en un entorno académico o profesional, lo cual es increíblemente importante.

Sin embargo, en algunas situaciones, puede ser útil dejar de lado ese enfoque selectivo y, en cambio, notar todo tipo de detalles aleatorios, algunos de los cuales pueden resultar inesperadamente importantes. Por ejemplo, en un país diferente, con una cultura diferente, seguramente habrá expectativas sociales, como quitarse los zapatos en la entrada, que de otro modo podrían pasar desapercibidas. “En un entorno nuevo, no sabes qué es importante y qué no, y esa es la clave”, dijo Sloutsky.


Con el tiempo, los niños aprenderán a concentrarse.

Como señala Sloutsky, existe una clara ventaja en el desarrollo de la capacidad de concentrarse selectivamente en los detalles importantes. “No es que los adultos se vuelvan más estúpidos cuando crecen, es que los adultos se vuelven eficientes”, dijo Sloutsky. Sin embargo, “a veces hay un costo para esta eficiencia”.

Eventualmente, los niños aprenderán cómo controlar su enfoque y captar los detalles más importantes. Sin embargo, es este proceso de notar todo y cualquier cosa, y revolotear de un detalle aleatorio a otro, lo que es una parte importante de su desarrollo. “Así es como aprenden”, dijo Sloutsky. “Sí, es difícil y frustrante, pero hay una razón por la que es así”.