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Estas son las señales de que su hijo puede estar deprimido

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Foto: Iren_Geo (Shutterstock)

Es la temporada de la depresión estacional. Los niños pueden obtener trastorno afectivo estacional , también, pero también pueden sufrir de depresión. Mientras muchos niños se describen como ansiosos, menos se describen como deprimidos . Pre-pandemia, el CDC estimó que 2.7 niños estadounidenses tenían depresión , y sabemos que los datos han demostrado estos números han aumentado constantemente desde.


Esto es lo que debe observar y lo que debe hacer si sospecha que su hijo tiene depresión.

¿Cuáles son los signos de depresión en los niños?

La depresión en los niños puede presentarse de varias maneras. Aquí hay algunas cosas que la Dra. Georgina García, psiquiatra en Servicios de Salud del Comportamiento en niños franciscanos , dice que los padres deben buscar:

  • Pérdida de interés en actividades regulares o divertidas
  • Una disminución en las calificaciones
  • Cambios en el estado de ánimo, como aumento de la irritabilidad, llanto o cambios de humor
  • Cambios en el comportamiento con respecto al sueño, el apetito o la energía.
  • Mayor aislamiento; menos interacción social con los compañeros
  • Quejas somáticas como dolores de estómago o dolores de cabeza
  • Autolesiones (rasguños, cortes)
  • Informar pensamientos de querer morir o quitarse la vida, incluso con humor

Los signos en los niños pueden ser diferentes a los de los adultos. “Los niños no siempre tienen el lenguaje para describir sus emociones; en lugar de decir que están deprimidos, los niños a menudo usan el término 'aburrido'”, dice García.

Si bien los adultos a menudo tienen síntomas físicos, a veces los niños solo presentan síntomas físicos como molestias gastrointestinales y no parecen tan 'tristes' o malhumorados como un adulto con depresión.


Qué hacer si cree que su hijo tiene depresión

Si sospecha que su hijo corre peligro de suicidarse o hacerse daño, busque ayuda de inmediato. En los EE. UU., puede marcar '988' para comunicarse con Suicide and Crisis Lifeline y obtener asistencia las 24 horas, los 7 días de la semana por teléfono o chat. O visita su sitio web (anteriormente la Línea Nacional de Prevención del Suicidio). O, 'Si existe una preocupación inmediata por la seguridad del niño, el padre debe llevar al niño a la sala de emergencias más cercana para una evaluación', dice García.

Si sospecha que su hijo está deprimido pero no está en peligro inmediato, dice García, “los padres primero deben buscar una evaluación profesional y el apoyo del pediatra de su hijo. El pediatra sabrá qué preguntas hacer y signos buscar, y si es necesario, el pediatra puede recomendar un buen psiquiatra o psicólogo pediátrico para el niño”. También puede tratar de obtener un proveedor de atención de salud mental directamente, aunque a menudo hay largas listas de espera. Sin embargo, todavía vale la pena seguirlo por el bien del bienestar mental de su hijo.


“Si bien es importante llevar a su hijo a un profesional, los padres deben saber que conocen mejor a su hijo”, dice García. “Si su hijo ha tenido cambios en su estado de ánimo, intereses y comportamientos, los padres son cruciales para la identificación temprana de estos síntomas y pueden ayudar a involucrar a su hijo en la atención de la salud mental”. A veces, un maestro u otro adulto de confianza nota estos cambios, pero la mayoría de las veces, es un padre quien puede rastrear estos patrones en sus propios hijos y obtener la ayuda que necesitan lo antes posible.

Qué hacer si a su hijo le diagnostican depresión

Para seguir el tratamiento oficial de la depresión, su hijo deberá ser diagnosticado por un profesional de la salud, como su médico o un psicólogo. A partir de ahí, dice García, 'la terapia de conversación suele ser la primera línea de intervención'. Lo que a menudo parece es que el niño se reúne una vez por semana con un psicólogo o un trabajador social y habla sobre cómo se siente y ayuda a desarrollar habilidades de afrontamiento. A veces, la terapia se realiza en conjunto con la escuela, en el campus o puede ser en un centro privado. Muchos planes de seguro y Medicaid cubren la terapia, pero siempre debe consultar con su plan.


Si la depresión continúa incluso con la terapia, “el médico o pediatra puede recomendar medicamentos y/o una derivación a un psiquiatra de niños y adolescentes para ver si el medicamento es apropiado para el niño”, dice García. A menudo, la depresión se trata con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS, como Prozac o Zoloft. Algunos niños responden muy bien a estos medicamentos, mientras que otros tienen problemas con los efectos secundarios o no pueden tomarlos debido a otras consideraciones de salud. Usted y el equipo médico de su hijo deberán analizar el mejor curso de tratamiento para su hijo.

¿Un niño diagnosticado luchará contra la depresión toda su vida?

Si ha experimentado depresión, puede haber sido por un corto tiempo o puede haber sido algo con lo que ha lidiado toda su vida. Para su hijo, García dice que no es un diagnóstico de por vida.

“La buena noticia es que la depresión puede mejorar con tratamiento y es posible que el niño ya no necesite terapia ni medicamentos”, dice. “Aunque a veces puede volver a ocurrir, los estudios muestran que el tratamiento de los episodios depresivos reduce el riesgo de futuros episodios de depresión”. Entonces, al ayudar a su hijo a reconocer sus sentimientos y tratarlos ahora, lo está preparando para patrones de salud mental más resistentes y exitosos en el futuro.