Cadena y red alimentaria

El texto explica los conceptos de cadenas alimentarias y redes alimentarias, que describen las relaciones de interdependencia entre productores (plantas) y consumidores (animales) en un ecosistema. Introduce las diferentes funciones que desempeñan los organismos, como productores, consumidores primarios (herbívoros), consumidores secundarios (carnívoros) y descomponedores. También resalta el flujo de energía a través de estos niveles, donde la energía se pierde a medida que se avanza en la cadena, lo que resulta en menos organismos en los niveles más altos.


La cadena alimentaria y la red alimentaria ilustran las intrincadas conexiones dentro de un ecosistema, donde cada componente desempeña un papel crucial en el mantenimiento del equilibrio general. Los consumidores de nivel superior dependen de niveles más bajos para obtener energía, y la falla de cualquier enlace puede alterar todo el sistema. Comprender estos conceptos ayuda a apreciar la interdependencia de las formas de vida y la importancia de mantener un ecosistema saludable.

Cadena alimentaria y red alimentaria

Cada planta y animal vivo debe tener energía para sobrevivir. Las plantas dependen de la suelo , agua y sol para obtener energía. Los animales dependen de las plantas y de otros animales para obtener energía.

En un ecosistema, las plantas y los animales dependen unos de otros para vivir. A veces, los científicos describen esta dependencia utilizando una cadena alimentaria o una red alimentaria.

Cadena de comida

Una cadena alimentaria describe cómo diferentes organismos se comen entre sí, comenzando con una planta y terminando con un animal. Por ejemplo, podrías escribir la cadena alimentaria de un león así:

hierba ---> cebra ---> león

El león se come a la cebra, que come la hierba. Aquí hay otro ejemplo en forma de imagen:

Ejemplo de imagen de cadena alimentaria

El saltamontes come hierba, la rana se come al saltamontes, la serpiente se come a la rana y el águila se come a la serpiente.

Eslabones de la cadena

Hay nombres para ayudar a describir cada eslabón de la cadena alimentaria. Los nombres dependen principalmente de lo que come el organismo y de cómo contribuye al energía del ecosistema.
  • Productores: las plantas son productoras. Esto se debe a que producen energía para el ecosistema. Lo hacen porque absorben energía de la luz solar a través de fotosíntesis . También necesitan agua y nutrientes del suelo, pero las plantas son el único lugar donde se produce nueva energía.
  • Consumidores: los animales son consumidores. Esto se debe a que no producen energía, simplemente la gastan. Los animales que comen plantas se llaman consumidores primarios o herbívoros. Los animales que se alimentan de otros animales se llaman consumidores secundarios o carnívoros. Si un carnívoro se come a otro carnívoro, se le llama consumidor terciario. Algunos animales desempeñan ambos papeles y se alimentan tanto de plantas como de animales. Se les llama omnívoros.
  • Descomponedores: los descomponedores comen materia en descomposición (como plantas y animales muertos). Ayudan a devolver nutrientes al suelo para que las plantas los coman. Ejemplos de descomponedores son gusanos, bacterias y hongos.
Volvamos a este ejemplo:

hierba ---> cebra ---> león
  • pasto = productor
  • cebra = consumidor primario
  • león = consumidor secundario
Se pierde energía

Como dijimos anteriormente, toda la energía producida en la cadena alimentaria proviene de los productores, o plantas, que convierten la luz solar en energía mediante la fotosíntesis. El resto de la cadena alimentaria sólo utiliza energía. Entonces, a medida que avanza en la cadena alimentaria, hay cada vez menos energía disponible. Por esta razón, hay cada vez menos organismos cuanto más se avanza en la cadena alimentaria.

En nuestro ejemplo anterior, hay más hierba que cebras y más cebras que leones. Las cebras y los leones consumen energía haciendo cosas como correr, cazar y respirar.

Cada enlace es importante

Los eslabones superiores de la cadena alimentaria dependen de los eslabones inferiores. Aunque los leones no comen pasto, no durarían mucho si no hubiera pasto porque entonces las cebras no tendrían nada que comer.

Red alimentaria

En cualquier ecosistema existen muchas cadenas alimentarias y, generalmente, la mayoría de plantas y animales forman parte de varias cadenas. Cuando juntas todas las cadenas, terminas con una red alimentaria.

Ejemplo de una red alimentaria que utiliza aves.
Ejemplo de una red alimentaria

Niveles tróficos

A veces los científicos describen cada nivel de una red alimentaria con un nivel trófico. Aquí están los cinco niveles tróficos:
  • Nivel 1: Plantas (productoras)
  • Nivel 2: Animales que comen plantas o herbívoros (consumidores primarios)
  • Nivel 3: Animales que comen herbívoros (consumidores secundarios, carnívoros)
  • Nivel 4: Animales que comen carnívoros (consumidores terciarios, carnívoros)
  • Nivel 5: Los animales que se encuentran en la cima de la cadena alimentaria se denominan depredadores superiores. Nada se come a estos animales.