Cadena alimentaria y red

Cadena alimentaria y red alimentaria

Cada planta y animal vivo debe tener energía para sobrevivir. Las plantas dependen de la tierra , agua y el sol para obtener energía. Los animales dependen de las plantas y de otros animales para obtener energía.

En un ecosistema, las plantas y los animales dependen unos de otros para vivir. Los científicos a veces describen esta dependencia utilizando una cadena alimentaria o una red alimentaria.

Cadena de comida

Una cadena alimentaria describe cómo los diferentes organismos se comen entre sí, comenzando con una planta y terminando con un animal. Por ejemplo, podrías escribir la cadena alimenticia de un león de esta manera:

pasto ---> cebra ---> león

El león se come a la cebra, que se come la hierba. Aquí hay otro ejemplo en forma de imagen:



Ejemplo de imagen de cadena alimentaria

El saltamontes come hierba, la rana se come al saltamontes, la serpiente se come a la rana y el águila se come a la serpiente.

Eslabones de la Cadena

Hay nombres que ayudan a describir cada eslabón de la cadena alimentaria. Los nombres dependen principalmente de lo que come el organismo y cómo contribuye a la energía del ecosistema.
  • Productores: las plantas son productores. Esto se debe a que producen energía para el ecosistema. Hacen esto porque absorben la energía de la luz solar a través de fotosíntesis . También necesitan agua y nutrientes del suelo, pero las plantas son el único lugar donde se produce nueva energía.
  • Consumidores: los animales son consumidores. Esto se debe a que no producen energía, simplemente la gastan. Los animales que comen plantas se denominan consumidores primarios o herbívoros. Los animales que comen otros animales se denominan consumidores secundarios o carnívoros. Si un carnívoro se come a otro carnívoro, se le llama consumidor terciario. Algunos animales juegan ambos roles, comiendo plantas y animales. Se les llama omnívoros.
  • Descomponedores: los descomponedores comen materia en descomposición (como plantas y animales muertos). Ayudan a devolver los nutrientes al suelo para que las plantas los coman. Ejemplos de descomponedores son gusanos, bacterias y hongos.
Volvamos a este ejemplo:

pasto ---> cebra ---> león
  • pasto = productor
  • cebra = consumidor principal
  • león = consumidor secundario
La energía se pierde

Como dijimos anteriormente, toda la energía que se genera en la cadena alimentaria proviene de los productores, o plantas, que convierten la luz solar en energía mediante la fotosíntesis. El resto de la cadena alimentaria solo usa energía. Entonces, a medida que avanza a través de la cadena alimentaria, hay cada vez menos energía disponible. Por esta razón, cada vez hay menos organismos a medida que avanza en la cadena alimentaria.

En nuestro ejemplo anterior, hay más pasto que cebras y más cebras que leones. Las cebras y los leones gastan energía en actividades como correr, cazar y respirar.

Cada enlace es importante

Los eslabones superiores en la cadena alimentaria dependen de los eslabones inferiores. Aunque los leones no comen pasto, no durarían mucho si no hubiera pasto porque entonces las cebras no tendrían nada que comer.

Red alimentaria

En cualquier ecosistema existen muchas cadenas alimenticias y, en general, la mayoría de las plantas y animales forman parte de varias cadenas. Cuando unes todas las cadenas, terminas con una red trófica.

Ejemplo de una red trófica con aves
Ejemplo de una red alimentaria

Niveles tróficos

A veces, los científicos describen cada nivel de una red alimentaria con un nivel trófico. Aquí están los cinco niveles tróficos:
  • Nivel 1: Plantas (productores)
  • Nivel 2: Animales que comen plantas o herbívoros (consumidores primarios)
  • Nivel 3: Animales que comen herbívoros (consumidores secundarios, carnívoros)
  • Nivel 4: Animales que comen carnívoros (consumidores terciarios, carnívoros)
  • Nivel 5: los animales en la parte superior de la cadena alimentaria se denominan depredadores ápice. Nada se come a estos animales.