Fernando de Magallanes



Fernando de Magallanes
Fernando de Magallanespor Charles Legrand
  • Ocupación: Explorador
  • Nació: 1480 en Portugal
  • Fallecido: 27 de abril de 1521 en Cebu, Filipinas
  • Mejor conocido por: Primero en circunnavegar el mundo
Biografía:

Fernando de Magallanes dirigió la primera expedición que dio la vuelta al mundo. También descubrió un pasaje del Océano Atlántico al Océano Pacífico que hoy se llama Estrecho de Magallanes.

Creciendo

Fernando de Magallanes nació en 1480 en el norte Portugal . Creció en una familia adinerada y sirvió como paje en la corte real. Disfrutaba navegando y explorando y navegó hacia Portugal durante muchos años.

Magallanes había viajado a la India navegando alrededor África , pero tenía la idea de que podría haber otra ruta viajando hacia el oeste y alrededor de las Américas. El rey de Portugal no estuvo de acuerdo y discutió con Magallanes. Finalmente, Magallanes acudió al rey Carlos V de España, quien accedió a financiar el viaje.



Ajustando la vela

En septiembre de 1519, Magallanes zarpó en su intento de encontrar otra ruta hacia el este de Asia. Había más de 270 hombres y cinco barcos bajo su mando. Los barcos se llamaron Trinidad, Santiago, Victoria, Concepción y San Antonio.

Primero navegaron a través del Atlántico y hacia las Islas Canarias. Desde allí navegaron hacia el sur Brasil y la costa de Sudamerica .

Magallanes
El barco Victoria de Magallanespor Ortelius
Motín

Mientras los barcos de Magellan navegaban hacia el sur, el clima se volvió malo y frío. Además de eso, no habían traído suficiente comida. Algunos de los marineros decidieron amotinarse y trataron de robar tres de los barcos. Sin embargo, Magallanes se defendió e hizo ejecutar a los líderes.

Encontrar el pasaje

Magallanes continuó navegando hacia el sur. Pronto encontró el pasaje que buscaba. Llamó al pasaje el Canal de Todos los Santos. Hoy se llama Estrecho de Magallanes. Finalmente entró en un nuevo océano al otro lado del nuevo mundo. Llamó al océano Pacífico, que significa pacífico.

Ahora que estaban al otro lado de América del Sur, los barcos zarparon hacia China. Solo quedaban tres barcos en este punto ya que el Santiago se había hundido y el San Antonio había desaparecido.

Magellan pensó que solo tomaría unos días cruzar el Océano Pacífico. Él estaba equivocado. Los barcos tardaron casi cuatro meses en llegar a las Islas Marianas. Apenas lo lograron y casi se mueren de hambre durante el viaje.

Magallanes
Ruta tomada por Magallanes
Fuente: Wikimedia Commons por Knutux
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Muere Magallanes

Después de abastecerse de suministros, los barcos se dirigieron a Filipinas. Magallanes se involucró en una discusión entre tribus locales. Él y alrededor de 40 de sus hombres murieron en una batalla. Desafortunadamente, Magellan no vería el final de su histórico viaje.

Regresando a España

Solo uno de los cinco barcos originales regresó a España. Fue el Victoria capitaneado por Juan Sebastián del Cano. Regresó en septiembre de 1522, tres años después de su primera partida. Solo quedaban 18 marineros supervivientes, pero habían hecho el primer viaje alrededor del mundo.

Pigafetta

Uno de los supervivientes fue un marinero y erudito llamado Antonio Pigafetta. Escribió diarios detallados durante todo el viaje registrando todo lo que sucedió. Mucho de lo que sabemos sobre los viajes de Magellan proviene de sus diarios. Habló de los animales y peces exóticos que vieron, así como de las terribles condiciones que soportaron.

Datos curiosos sobre Magellan
  • El barco que comandaba Magallanes era el Trinidad.
  • La distancia total recorrida por el Victoria fue de más de 42.000 millas.
  • La rodilla de Magellan resultó herida en batalla, lo que le hizo caminar cojeando.
  • Muchos de los marineros eran españoles y no confiaban en Magallanes porque era portugués.
  • El rey de Portugal, el rey Manuel I, envió barcos para detener a Magallanes, pero no tuvo éxito.
  • En el largo viaje a través del Pacífico, los marineros comieron ratas y aserrín para sobrevivir.