Ciclo del nitrógeno

El ciclo del nitrógeno

La letra N para nitrógeno El ciclo del nitrógeno describe cómo nitrógeno se mueve entre plantas, animales, bacterias, la atmósfera (el aire) y el suelo. El nitrógeno es un elemento importante para toda la vida en la Tierra.

Diferentes estados de nitrógeno

Para que el nitrógeno sea utilizado por diferentes formas de vida en la Tierra, debe cambiar a diferentes estados. El nitrógeno en la atmósfera, o aire, es N2. Otros estados importantes del nitrógeno incluyen nitratos (N03), Nitritos (NO2) y amonio (NH4).

Ciclo del nitrógeno

Esta imagen muestra el flujo del ciclo del nitrógeno. La parte más importante del ciclo es bacterias . Las bacterias ayudan a que el nitrógeno cambie entre estados para que pueda usarse. Cuando el nitrógeno es absorbido por el suelo, diferentes bacterias lo ayudan a cambiar de estado para que pueda ser absorbido por las plantas. Luego, los animales obtienen su nitrógeno de las plantas.


Diagrama del ciclo del nitrógeno



Procesos en el ciclo del nitrógeno
  • Fijación: la fijación es el primer paso en el proceso de hacer que el nitrógeno sea utilizable por las plantas. Aquí las bacterias transforman el nitrógeno en amonio.
  • Nitrificación: este es el proceso mediante el cual las bacterias transforman el amonio en nitratos. Los nitratos son los que luego pueden absorber las plantas.
  • Asimilación: así es como las plantas obtienen nitrógeno. Absorben nitratos del suelo en sus raíces. Luego, el nitrógeno se usa en aminoácidos, ácidos nucleicos y clorofila.
  • Ammonificación: esto es parte del proceso de descomposición. Cuando una planta o un animal muere, los descomponedores como los hongos y las bacterias vuelven a convertir el nitrógeno en amonio para que pueda volver a entrar en el ciclo del nitrógeno.
  • Desnitrificación: el nitrógeno adicional en el suelo se devuelve al aire. Hay bacterias especiales que también realizan esta tarea.
¿Por qué es importante el nitrógeno para la vida?

Las plantas y los animales no podrían vivir sin nitrógeno. Es una parte importante de muchos células y procesos como los aminoácidos, proteinas , e incluso nuestro GOTA . También es necesaria para producir clorofila en las plantas, que las plantas utilizan en la fotosíntesis para producir su alimento y energía.

¿Cómo han alterado los humanos el ciclo del nitrógeno?

Desafortunadamente, la actividad humana ha alterado el ciclo. Hacemos esto agregando nitrógeno al suelo con fertilizantes, así como con otras actividades que arrojan más gas de óxido nitroso a la atmósfera. Esto agrega más nitrógeno del que necesita el ciclo normal y altera el equilibrio del ciclo.

Hechos graciosos
  • Alrededor del 78% de la atmósfera es nitrógeno. Sin embargo, la mayoría de las veces no es utilizable por animales y plantas.
  • El nitrógeno se usa en fertilizantes para ayudar a que las plantas crezcan más rápido.
  • El óxido nitroso es un gas de efecto invernadero. Demasiado también puede causar lluvia ácida.
  • El nitrógeno no tiene color, olor ni sabor.
  • Se utiliza en muchos explosivos.
  • Aproximadamente el 3% de su peso corporal es nitrógeno.