Guerras del opio

Guerras del opio

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¿Qué fueron las Guerras del Opio?

Las Guerras del Opio fueron dos guerras menores libradas entre China y Gran Bretaña (principalmente) sobre el comercio de opio en China. Tuvieron lugar a mediados del siglo XIX cerca del final del dinastia Qing . Algunos historiadores consideran que las Guerras del Opio fueron el comienzo de la era moderna en China .

¿Qué causó las guerras?

Durante el final de la dinastía Qing, China exportó muchos productos a países europeos, como té, seda y porcelana. Al mismo tiempo, China no importó muchos productos. China se mantuvo en su mayor parte para sí misma y solo permitió a los comerciantes extranjeros comerciar a través de ciertos puertos.

Para crear un nuevo mercado en China, los comerciantes británicos de la Compañía Británica de las Indias Orientales comenzaron a importar opio a China. El opio es una droga muy adictiva y era ilegal en China. Sin embargo, a medida que más y más chinos se volvían adictos al opio, los comerciantes británicos comenzaron a ganar mucho dinero vendiendo opio a China.



El gobierno chino no quería opio en China. Demasiadas personas se estaban volviendo adictas a la droga. En 1839, decidieron poner fin al comercio ilegal de opio. Primero enviaron una carta al gobierno británico pidiéndoles que detuvieran a los comerciantes. Cuando los comerciantes continuaron vendiendo la droga, los chinos confiscaron más de 20.000 cofres de opio de los comerciantes británicos. Pronto, estalló la lucha entre los dos bandos y comenzó la Primera Guerra del Opio.

Primera Guerra del Opio

La Primera Guerra del Opio duró más de tres años, desde el 18 de marzo de 1839 hasta el 29 de agosto de 1842. La Armada británica entró y derrotó fácilmente a las obsoletas fuerzas navales chinas. Tomaron el control del puerto comercial de Cantón y reabrieron el comercio del opio. Luego se trasladaron a ocupar varias ciudades a lo largo de la costa de China y bloquearon el Gran Canal. En 1842, los chinos vieron que estaban perdiendo la guerra y estaban listos para negociar.

Resultados

Después de ganar la guerra, los británicos obligaron a los chinos a firmar el Tratado de Nanking. El tratado restableció el comercio entre los países y abrió cinco puertos comerciales a Gran Bretaña. También obligó a China a pagar 21 millones de dólares en reparaciones y le dio a Gran Bretaña el control de la ciudad de Hong Kong.

Segunda Guerra del Opio

La Segunda Guerra del Opio duró desde 1856 hasta 1860. Los franceses se unieron a los británicos en esta guerra contra China. La guerra comenzó cuando los británicos impusieron demandas adicionales a los chinos, incluida la legalización del comercio de opio y la apertura de toda China para el comercio con empresas británicas. Cuando el gobierno chino se negó, las tensiones aumentaron entre los dos países.

La lucha comenzó cuando los chinos se apoderaron de un barco pirata británico llamadoFlecha. Los británicos dijeron que los chinos no tenían derecho a apoderarse del barco y utilizaron el incidente como excusa para atacar Canton. Los franceses pronto se unieron a la lucha cuando las autoridades chinas ejecutaron a un misionero francés.

Los británicos volvieron a tomar el control de Canton. La lucha continuó intermitentemente durante los siguientes cuatro años. En 1860, las fuerzas británicas y francesas se acercaron a Beijing y derrotaron al ejército Qing.

Resultados

En la Convención de Pekín en 1860, los chinos acordaron firmar un tratado con Gran Bretaña y Francia. El tratado legalizó el comercio de opio, estableció la libertad de religión en China, obligó a China a pagar reparaciones a Francia y Gran Bretaña y abrió un nuevo puerto comercial.

Datos interesantes sobre las guerras del opio
  • Rusia ganó tierras de China como resultado de la Segunda Guerra del Opio.
  • Estados Unidos se involucró en la Segunda Guerra del Opio después de que los chinos atacaran a un oficial de la Armada estadounidense.
  • La Segunda Guerra del Opio a veces se llama la Guerra de las Flechas por el barco pirata que los chinos se apoderaron.
  • Hong Kong fue devuelto a China en 1997.