¿Preocuparse por no conciliar el sueño lo mantiene despierto?

  Imagen para el artículo titulado ¿Preocuparte por no quedarte dormido te mantiene despierto?
Foto: Sam Wordley (Shutterstock)

¿Alguien ha conseguido dormir esta semana? ¿Se metió en la cama, cerró los ojos y permaneció dormido durante más de 37 minutos? Para aquellos de nosotros que recordamos con añoranza los sueños de años pasados ​​(cuando solo teníamos que lidiar con nuestros niveles de ansiedad apocalípticos de referencia), los eventos que provocan ansiedad pueden parecer como si estuvieran acechando perpetuamente a la vuelta de la esquina.


Dependiendo de su capacidad habitual para dormir, puede pasar una o dos noches de insomnio relativamente ileso y semifuncional, pero empeorar después de eso. Para entonces, todavía estás lidiando con todo lo que te estaba poniendo ansioso durante el día, pero hay un nuevo nivel de ansiedad resultante de la preocupación de si volverás a dormir, lo que, a su vez, hace que sea aún más difícil conciliar el sueño.

Hay un nombre para eso— 'somnifobia' —y es algo que la gente experimenta todo el tiempo, sin importar si el resto del mundo se está desmoronando a su alrededor. Esto es lo que necesita saber sobre la ansiedad del sueño y cómo deshacerse de ella.

¿Qué es la somnifobia?

A estas alturas, todos estamos dolorosamente familiarizados con la idea de que la ansiedad interrumpe nuestro sueño . Y aunque es desafortunado que suceda, eso también es algo que la mayoría de las personas pueden reconocer a medida que sucede, lo que les permite identificar las causas fundamentales de la ansiedad y tomar las medidas necesarias para abordarla .

Pero la somnifobia es una categoría diferente en conjunto: es el miedo y/o la ansiedad extrema alrededor del pensamiento de dormir En otras palabras, lo que te mantiene despierto por la noche es la ansiedad causada por el miedo a no conciliar el sueño o, en otros casos, a conciliar el sueño. (Disculpas si estás leyendo esto en un estado de falta de sueño; esta frase es complicada incluso cuando estás corriendo con el tanque lleno).


Dada nuestra situación actual, nos vamos a centrar en la ansiedad provocada por la preocupación por lo que sucede si no son capaz de conciliar el sueño. (Más de eso en un minuto). El otro extremo del espectro, la ansiedad causada por la idea de quedarse dormido, es absolutamente algo que las personas también experimentan y se denomina “temor al sueño”. Estas son típicamente situaciones en las que una persona tiene miedo de quedarse dormida porque tiene miedo de lo que sucederá , como si tuvieran pesadillas recurrentes extremadamente vívidas, sonambulismo o experimentaran parálisis del sueño. Pero esa variedad la dejaremos para otro día.

¿Cuáles son los síntomas de la somnifobia?

Aunque puede estar familiarizado con cómo se siente la ansiedad general, hay algunas formas en que su mente y su cuerpo reaccionan específicamente al miedo de si puede conciliar el sueño.


De acuerdo a Dra. Virginia Tronco , especialista en medicina conductual del sueño y psicóloga en Washington, D.C., la somnifobia puede ser una consecuencia del insomnio. “Las personas que tienen problemas para conciliar el sueño ven cómo les afecta eso durante el día, por lo que existe esta ansiedad sobre cómo será la noche”, dijo. le dijo a los saludables . “Las noches de insomnio son una experiencia terrible y nadie quiere pasar por eso”.

Pero es más que sentirse cansado al día siguiente. Runko dice que es importante tener en cuenta que debido a que la ansiedad del sueño es una fobia (es decir, un miedo irracional), puede convertirse en una interrupción de su vida y actividades cotidianas, y terminan afectando gravemente su salud mental .


Síntomas mentales de la somnifobia

Además de la fatiga, el agotamiento y los efectos habituales de la falta de sueño, algunos de los síntomas mentales de la somnifobia pueden incluir, por línea de salud :

  • sentir miedo y ansiedad al pensar en dormir
  • experimentar angustia a medida que se acerca la hora de acostarse
  • evitar acostarse o quedarse despierto el mayor tiempo posible
  • tener ataques de pánico cuando es hora de dormir
  • tener problemas para concentrarse en cosas además de la preocupación y el miedo relacionados con el sueño
  • experimentar irritabilidad o cambios de humor
  • teniendo dificultad para recordar cosas

Síntomas físicos de la somnifobia

Este tipo de ansiedad también puede causar síntomas en el resto de su cuerpo (también c/o línea de salud ):

  • náuseas u otros problemas estomacales relacionados con la ansiedad persistente alrededor del sueño
  • opresión en el pecho y aumento de la frecuencia cardíaca al pensar en dormir
  • sudoración, escalofríos e hiperventilación u otros problemas para respirar cuando piensa en dormir
  • en los niños, llanto, apego y otras resistencias a la hora de acostarse, incluido el no querer que los cuidadores los dejen solos

Algunas cosas más a tener en cuenta: Aunque tener un miedo a morir está más estrechamente relacionado con teniendo miedo de que tu voluntad quedarse dormido (y luego, presumiblemente, morir mientras duermes), también puede funcionar al revés. Como en, si una de las razones por las que estás tan ansioso no poder dormir es que tienes miedo de morir por (entre otras cosas) la falta de sueño, eso probablemente empeorará tu somnifobia.

Finalmente, si eres alguien que No puedo conciliar el sueño sin la televisión encendida. , o escuchar música o un podcast mientras se queda dormido, ese podría ser su mecanismo de afrontamiento para lidiar con la somnifobia, independientemente de si se da cuenta o no de por qué lo está haciendo.


¿Cómo podemos lidiar con la somnifobia?

Al igual que cualquier otra fobia, no existe una 'cura' única para el miedo que rodea a si se quedará dormido o no, pero eso no significa que se haya perdido toda esperanza de una noche de sueño decente.

Si ya ha llegado al punto de no poder dormir debido a la ansiedad sobre si podrá dormir o no, lo más probable es que ya haya probado todos las recomendaciones habituales . Este no es el momento de lanzar sugerencias como diario antes de acostarse , establecer y adherirse a un rutina antes de acostarse , o tomar melatonina (que, como ya hemos señalado, no es un truco para dormir de todos modos). Aunque bien intencionado, para alguien que sufre de somnifobia, las recomendaciones como estas de amigos, familiares o incluso profesionales médicos pueden parecer condescendientes, lo que sugiere que, aunque quedarse dormido es un problema importante para usted, nunca consideró beber té de manzanilla.

Al igual que el insomnio, la somnifobia puede interrumpir su sueño por períodos de tiempo más cortos o convertirse en un problema crónico que afecta seriamente su capacidad para funcionar en la vida cotidiana. Si cae en la segunda categoría, es hora de ver a un profesional médico, porque los efectos de la privación del sueño no son una broma .

Pero si eres nuevo en la somnifobia o solo la experimentas de vez en cuando, lo primero que debes hacer es averiguar qué es lo que la desencadena específicamente y elaborar una estrategia a partir de ahí, Dr. Martin Seif, un psicóloga clínica especializada en ansiedad en Greenwich, Connecticut le dijo a los saludables . Estas son algunas de las posibilidades:

Trastorno de ansiedad generalizada

En este punto, puede parecer que hemos cerrado el círculo con respecto a la ansiedad y el sueño, pero hay más matices que eso. En este momento, es seguro decir que la mayoría, si no todas, las personas tienen al menos una razón para sentirse ansiosa derivada de algo que sucede en el país o el mundo (elija).

Pero, como apuntábamos en este artículo de agosto , hay una diferencia entre experimentar el emoción de ansiedad, y tener una ansiedad trastorno . Un trastorno de ansiedad generalizada no solo es algo que interrumpe su vida a largo plazo, sino que generalmente no limita su ansiedad a una situación o miedo en particular (por lo tanto, es generalizado).

Esto significa que probablemente no te vas a sentir eso mucho mejor cuando se ha tratado lo que parece ser el desencadenante principal de su ansiedad. En cambio, su cerebro pasará rápidamente a otra cosa, buscando continuamente cosas de las que preocuparse. Estas preocupaciones serán frecuentemente fuera de proporción con su impacto real , y podría implicar caminar metódicamente a través de todos los peores escenarios posibles.

Lo que (finalmente) nos lleva a la somnifobia. Si tiene un trastorno de ansiedad generalizada, su cerebro puede enfocarse en lo que sucedería si no durmiera y catastrofizar. Si esto le suena familiar y aún no ha hablado con un profesional de la salud mental al respecto, ahora es el momento.

Ansiedad circunstancial

Por otro lado, si la información anterior sobre experimentar la emoción de la ansiedad ligada a una situación o evento específico suena familiar, tómalo desde allí. Nuevamente, puede que no sea tan obvio, especialmente ahora, durante un período de estrés extremo.

Por ejemplo, sí, probablemente esté ansioso por toda la situación de la pandemia global, pero su somnifobia real podría provenir de la ansiedad anticipada sobre cómo podrá funcionar en el trabajo al día siguiente, explica Seif. Ser capaz de reducirlo puede darnos la oportunidad de pensar racionalmente en la causa de nuestra ansiedad, y las posibles soluciones, en lugar de simplemente sentirnos paralizados por la ansiedad y no entender por qué.

Insomnio

Como explicó Runko, la somnifobia puede ser una consecuencia del insomnio. Si eso es cierto en su caso, ¿puede tratar de abordar su ansiedad del sueño desde la perspectiva de que es un síntoma normal de otra condición y luego trabajar con un médico para descubra la mejor manera de tratar su insomnio (que puede variar significativamente de persona a persona).