Segunda Guerra Mundial en Europa para niños

La guerra en Europa

La Segunda Guerra Mundial en Europa comenzó cuando la Alemania nazi de Hitler atacó Polonia. Alemania tenía aliados como Italia, Hungría, Bulgaria y Rumanía. Estos países europeos formaban parte de las potencias del Eje.

Los países que lucharon contra Alemania y las potencias del Eje en Europa se denominaron potencias aliadas. Las principales potencias aliadas en Europa fueron Gran Bretaña, la Unión Soviética y Francia. Más tarde, Estados Unidos ayudaría a derrotar a Hitler.

Tanque británico en la Segunda Guerra Mundial
Combates de tanques británicos en Europa
Fuente: Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.
Antes de la guerra

Cuando Alemania perdió la Primera Guerra Mundial, se vieron obligados a firmar el Tratado de Versalles . Este tratado no solo le quitó tierras a Alemania, sino que exigió que pagaran enormes cantidades de dinero en reparaciones a los países contra los que habían luchado. Como resultado, a la economía alemana le fue muy mal. Los ciudadanos de Alemania no solo se sintieron humillados por haber perdido la Primera Guerra Mundial, sino que también eran pobres y luchaban. Fue durante este tiempo que Adolf Hitler y el Partido Nazi llegaron al poder. Hitler prometió que devolvería el poder a Alemania.

Hitler fue elegido canciller de Alemania en 1933. Pronto se convirtió en dictador. Hitler dijo que el país necesitaba más tierra o 'espacio vital'. Primero Hitler se apoderó del país de Austria. A continuación, tomó parte de Checoslovaquia. Los otros países europeos no querían la guerra, así que no hicieron nada. Finalmente, cuando Alemania invadió Polonia en 1939, los demás países sabían que no se detendría. Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania y había comenzado la Segunda Guerra Mundial.



Tropas alemanas en Polonia
Las tropas alemanas invaden Polonia
Fuente: Archivos Nacionales
La guerra

Antes de invadir Polonia, Alemania había hecho un trato con la Unión Soviética. Después de la derrota de Polonia, el país se dividió entre Alemania y la Unión Soviética. Aunque Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania en 1939, al principio no hubo muchos combates.

Fue en abril de 1940 cuando Alemania volvió a atacar. El 9 de abril de 1940 Alemania invadió Noruega y Dinamarca. Poco después, invadieron Holanda, Bélgica y Francia. El 22 de junio de 1940, Alemania firmó un acuerdo que le dio el control de la mitad norte de Francia.

Hasta este momento de la guerra, la Unión Soviética se había aliado con Alemania. Sin embargo, el 22 de junio de 1941 Alemania invadió la Unión Soviética. Ahora la Unión Soviética estaba del lado de los Aliados.

Estados Unidos entra en guerra

Estados Unidos se mantuvo neutral durante la guerra. Intentaron ayudar a los aliados, pero no quisieron entrar en la lucha. Sin embargo, el 7 de diciembre de 1941 Japón atacó a Estados Unidos en Pearl Harbor. Estados Unidos se convirtió en una potencia importante dentro de la Alianza de los Aliados.

Tres frentes

En 1941, Alemania tenía control sobre gran parte de Europa continental. Habían intentado apoderarse de Gran Bretaña en 1940 con la Batalla de Gran Bretaña, pero fracasaron. El ejército de Alemania se estiró delgado y estaba luchando en tres frentes:
  1. Frente oriental o ruso
  2. Frente Mediterráneo y África
  3. Frente Occidental (Francia y Gran Bretaña)
Segunda Guerra Mundial París liberado de Alemania
Celebración de la liberación de París de Alemania
Foto de Jack Downey
Los aliados comienzan a luchar

En 1942 y 1943, los aliados comenzaron a contraatacar. La Fuerza Aérea Británica comenzó a bombardear Alemania, llevando la guerra a suelo alemán. Los aliados también tomaron el control del norte de África y luego lanzaron un ataque contra Italia obligando al sur de Italia a rendirse. Al mismo tiempo, los rusos derrotaron al ejército alemán en el frente oriental y comenzaron a empujarlos hacia Alemania.

Fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa

El 6 de junio de 1944, los aliados atacaron a los alemanes en el frente occidental. Este día a menudo se llama Día D o la invasión de Normandía. Los aliados derrotaron a los alemanes y los expulsaron de Francia. Entonces Alemania contraatacó y se libró una gran batalla, llamada Batalla de las Ardenas. Cientos de miles de tropas estadounidenses detuvieron a los alemanes y el ejército alemán finalmente fue derrotado.

El 7 de mayo de 1945, Alemania se rindió a los aliados occidentales. Al día siguiente, los aliados celebraron la victoria. El 8 de mayo se llama día V-E o día de la 'Victoria en Europa'.

Datos interesantes
  • Después de la Segunda Guerra Mundial, Alemania se dividió por la mitad; la mitad occidental estaba controlada por los aliados occidentales y la mitad oriental por la Unión Soviética.
  • Adolf Hitler se suicidó en un búnker el 30 de abril de 1945 cuando se dio cuenta de que Alemania perdería la guerra.
  • Alrededor de 200.000 soldados estadounidenses perdieron la vida en la batalla de la Segunda Guerra Mundial en Europa.
  • El general estadounidense Dwight D. Eisenhower fue el comandante supremo de las fuerzas aliadas en Europa. En un momento estuvo a cargo de más de 5 millones de soldados.
  • La guerra en el Frente Oriental fue llamada Gran Guerra Patriótica por la gente de la Unión Soviética.