Energía eólica

Energía eólica

Granja eólica

¿Qué es la energía eólica?

Viento energía es la energía, como la electricidad, que se genera directamente a partir del viento . Se considera una fuente de energía renovable porque siempre hay viento en la Tierra y no estamos 'gastando' el viento cuando generamos energía a partir de él. La energía eólica tampoco causa contaminación.

Turbinas eólicas y parques eólicos

Para producir electricidad a partir del viento, las empresas de energía utilizan grandes molinos de viento llamados turbinas eólicas. Se les llama así porque utilizan generadores de turbina para generar la electricidad.

Con el fin de crear una gran cantidad de energía capaz de alimentar miles de hogares, las empresas de energía construyen grandes parques eólicos con muchas turbinas eólicas. Por lo general, los construyen en lugares constantemente ventosos. Algunas empresas construyen parques eólicos en el océano. Estos se denominan parques eólicos marinos.



¿Qué altura tienen las turbinas eólicas?

Las turbinas eólicas son estructuras realmente grandes. La torre en sí tiene típicamente entre 200 y 300 pies de altura. Cuando agrega la altura de las palas, ¡algunas turbinas se elevan a 400 pies de altura! Las hojas también son bastante grandes. Por lo general, hay tres palas de viento en una turbina eólica. Cada hoja suele tener entre 115 y 148 pies de largo.

¿Cómo funciona una turbina eólica?

Una turbina eólica funciona de manera opuesta a un ventilador. En lugar de usar electricidad para hacer girar las aspas y hacer viento, usa el viento para hacer girar las aspas para producir electricidad.

Cuando el viento hace girar las palas, las palas hacen girar un eje dentro de la turbina. Este eje es grande, pero gira lentamente. Sin embargo, el eje está conectado a varios engranajes, lo que hace que un eje más pequeño gire mucho más rápido. Este eje más pequeño impulsa el generador eléctrico que genera la electricidad que pueden utilizar los hogares y las empresas.

Partes dentro de una turbina eólica: cómo funciona
Las partes dentro de una turbina eólica ayudan a generar electricidad.

¿Y si no hay viento?

Si no hay viento, la turbina eólica no generará energía. Sin embargo, los ingenieros realizan muchas mediciones y cálculos para determinar las mejores áreas para colocar las turbinas eólicas. El viento no soplará todo el tiempo, pero lo importante es cuánto sopla el viento en promedio.

Historia de los molinos de viento

Los molinos de viento se han utilizado desde la Edad Media para aprovechar la energía del viento. Inicialmente se utilizaron para bombear agua o para moler harina. Todavía se utilizan en muchos lugares del mundo para bombear agua. Fue a finales del siglo XIX y principios del XX cuando los molinos de viento se utilizaron por primera vez para generar electricidad.

¿Existe algún inconveniente en la energía eólica?

Un problema importante que tienen algunas personas con la energía eólica es cómo las turbinas eólicas alteran la vista o el paisaje. Otros inconvenientes incluyen las grandes palas que matan pájaros y la contaminación acústica de la turbina. La mayoría de la gente está de acuerdo en que los aspectos positivos de un recurso energético totalmente renovable y limpio superan con creces los aspectos negativos.

Datos curiosos sobre la energía eólica
  • Para que una turbina eólica gane dinero, debe colocarse en un lugar con una velocidad del viento anual promedio de 15 millas por hora.
  • En 2011, el estado con mayor producción de energía eólica en los Estados Unidos fue Texas. A Texas le siguieron Iowa, California, Minnesota e Illinois.
  • Alrededor del 3% de la electricidad en los Estados Unidos en 2011 fue proporcionada por energía eólica. Esto fue suficiente para alimentar alrededor de 10 millones de hogares.
  • Las exenciones fiscales y las nuevas tecnologías han ayudado a que la producción de energía eólica crezca significativamente en los últimos 10 años.
  • El parque eólico más grande de los Estados Unidos es el Horse Hollow Wind Energy Center en Texas. Tiene 421 aerogeneradores.