Sacagawea


>> Nativos americanos
  • Ocupación: Explorador, intérprete y guía
  • Nació: 1788 en el valle del río Lemhi, Idaho
  • Fallecido: 20 de diciembre de 1812 en Fort Lisa Dakota del Norte (tal vez)
  • Mejor conocido por: Actuando como guía e intérprete de Lewis y Clark.
Biografía:

Sacagawea fue una mujer Shoshone que ayudó a los exploradores Lewis y Clark como intérprete y guía en su exploración del oeste.


Expedición de Lewis y Clarkpor Charles Marion Russell
¿Dónde creció Sacagawea?

Sacagawea creció cerca de las Montañas Rocosas en una tierra que hoy se encuentra en el estado de Idaho . Ella era parte de la tribu Shoshone donde su padre era el jefe. Su tribu vivía en tipis y se movía durante el año para recolectar comida y cazar bisontes.

Un día, cuando tenía alrededor de once años, la tribu de Sacagawea fue atacada por otra tribu llamada Hidatsa. Fue capturada y tomada como esclava. La llevaron todo el camino de regreso a donde vivían en medio de lo que hoy es Dakota del Norte.



La vida como esclavo

La vida con los Hidatsa era diferente a la de los Shoshone. Los Hidatsa no se movían tanto y cultivaban cultivos como calabaza, maíz y frijoles. Sacagawea trabajó en los campos para los Hidatsa.

Cuando todavía era una joven adolescente, Hidatsa vendió Sacagawea a un trampero franco-canadiense llamado Toussaint Charbonneau. Pronto quedó embarazada de su primer hijo.

Conociendo a Lewis y Clark

En 1804, una expedición dirigida por los capitanes Meriwether Lewis y William Clark llegó cerca de donde vivía Sacagawea. Habían sido enviados por Presidente Thomas Jefferson para explorar el compra de Luisiana y las tierras del oeste. Construyeron un fuerte allí llamado Fort Mandan y se quedaron durante el invierno.

Lewis y Clark buscaban guías que los ayudaran a atravesar la tierra hacia el oeste. Contrataron a Charbonneau y le pidieron que trajera a Sacagawea para que pudiera ayudar a interpretar cuando llegaran a los Shoshone.

Empezando

En abril de 1805 partió la expedición. Sacagawea había dado a luz a un hijo ese invierno llamado Jean Baptiste. Ella lo llevó consigo, cargándolo en una cuna atada a su espalda. Solo tenía dos meses.

Al principio, Sacagawea pudo ayudar con la expedición. Ella les mostró a los hombres cómo recolectar raíces comestibles y otras plantas a lo largo del camino. También ayudó a salvar algunos suministros y documentos importantes cuando su bote se hundió en el río. Los hombres quedaron impresionados con su rápida acción y nombraron al río en su honor.

De vuelta en el Shoshone

A finales de ese verano, la expedición llegó a la tierra de los Shoshone. Lewis y Clark se reunieron con el jefe local para intercambiar caballos. Trajeron a Sacagawea para que les interpretara. Para su sorpresa, el jefe era el hermano de Sacagawea. Estaba tan feliz de estar en casa y volver a ver a su hermano. El hermano de Sacagawea accedió a cambiar por caballos. Incluso les proporcionó un guía que los ayudó a atravesar las Montañas Rocosas.

Sacagawea continuó el viaje. No fue fácil. A menudo tenían frío y hambre y ella tenía que cargar y alimentar a un bebé. Tener a Sacagawea en el viaje también ayudó a mantener la paz con los Nativos americanos . Cuando vieron a una mujer y un niño con el grupo, supieron que no era una fiesta de guerra.

El océano Pacífico

La expedición finalmente llegó al Océano Pacífico en noviembre de 1805. Se sorprendieron al ver el océano. Sacagawea estaba especialmente sorprendido por el tamaño de los restos de una ballena varada que vieron en la orilla del océano. Se quedaron cerca del océano durante el invierno antes de comenzar el viaje a casa.

Volver a casa

Sacagawea y la expedición tardaron la mayor parte de la primavera y el verano siguientes en regresar a casa. No se sabe mucho de su vida después de esto. Algunos historiadores piensan que murió pocos años después de una fiebre el 20 de diciembre de 1812. Otros dicen que regresó a casa de los Shoshone y vivió otros setenta años y murió el 9 de abril de 1884.

Datos interesantes sobre Sacagawea
  • Algunos historiadores dicen que Charbonneau ganó Sacagawea mientras jugaba con los Hidatsa.
  • El Capitán Clark apodó a Sacagawea 'Janey' ya su hijo Jean Baptiste 'Pomp' o 'Pompy'.
  • Ella renunció a su cinturón de cuentas para que Lewis y Clark pudieran cambiar por un abrigo de piel para el presidente Jefferson.
  • Unos años después de la expedición, dio a luz a una hija llamada Lizette.
  • Otras grafías de su nombre incluyen Sacajawea y Sakakawea.