Rutas de comercio

Rutas de comercio

Las rutas comerciales de la antigua África desempeñaron un papel importante en la economía de muchos imperios africanos. Los bienes de África occidental y central se comercializaban a través de rutas comerciales a lugares lejanos como Europa , la Oriente Medio e India.

¿Qué comerciaron?

Los principales rubros comercializados fueron el oro y la sal. Las minas de oro de África occidental proporcionaron una gran riqueza a los imperios de África occidental como Ghana y Mali. Otros artículos que se comercializaban comúnmente incluían marfil, nueces de cola, telas, esclavos, artículos de metal y cuentas.

Principales ciudades comerciales

A medida que se desarrolló el comercio en África, las principales ciudades se desarrollaron como centros de comercio. En África occidental, los principales centros comerciales eran ciudades como Tombuctú, Gao, Agadez, Sijilmasas y Djenne. A lo largo de la costa del norte de África se desarrollaron ciudades portuarias como Marrakech, Túnez y El Cairo. La ciudad portuaria de Adulis en el Mar Rojo también fue un importante centro comercial.


Mapa del comercio sahariano medievalpor T L Miles


Rutas por el desierto del Sahara

Las principales rutas comerciales transportaban mercancías a través del el desierto del Sahara entre África Occidental / Central y los centros comerciales portuarios a lo largo del Mar Mediterráneo. Una ruta comercial importante iba desde Tombuctú a través del Sahara hasta Sijilmasa. Una vez que las mercancías llegaban a Sijilmasa, podían trasladarse a muchos lugares, incluidas las ciudades portuarias de Marrakech o Túnez. Otras rutas comerciales incluyeron Gao a Túnez y El Cairo a Agadez.

Caravanas

Los comerciantes trasladaron sus mercancías a través del Sahara en grandes grupos llamados caravanas. Camellos eran el principal medio de transporte y se utilizaban para transportar mercancías y personas. A veces, los esclavos también transportaban mercancías. Las grandes caravanas eran importantes porque ofrecían protección contra los bandidos. Una caravana típica tendría alrededor de 1,000 camellos con algunas caravanas con más de 10,000 camellos.

Una caravana de camellos en el desierto.
Caravanapor Desconocido El camello

El camello fue la parte más importante de la caravana. Sin el camello, el comercio a través del Sahara habría sido casi imposible. Los camellos están especialmente adaptados para sobrevivir largos períodos sin agua. También pueden sobrevivir a grandes cambios de temperatura corporal, lo que les permite soportar el calor del día y el frío de la noche en el desierto.

Historia

Los camellos fueron domesticados por primera vez por los bereberes del norte de África alrededor del año 300 d.C. Con el uso de camellos, las rutas comerciales comenzaron a formarse entre ciudades a través del desierto del Sahara. Sin embargo, el comercio africano alcanzó su apogeo después de que los árabes conquistaran el norte de África. Los comerciantes islámicos entraron en la región y comenzaron a comerciar por oro y esclavos de África occidental. Las rutas comerciales siguieron siendo una parte importante de la economía africana durante la Edad Media hasta el siglo XVI.

Datos interesantes sobre las rutas comerciales de la antigua África
  • Antes de un viaje por el desierto, se cebaba a los camellos para prepararlos para el viaje.
  • La religión del Islam se extendió por África Occidental a través de comerciantes musulmanes.
  • El Islam ayudó a fomentar el comercio porque redujo las tasas de criminalidad a través de la ley islámica y también proporcionó un idioma común (árabe).
  • Los comerciantes musulmanes que vivían en África occidental se conocieron como el pueblo Dyula y formaban parte de la casta de comerciantes adinerados.
  • Los camellos tienen una doble fila de pestañas para proteger sus ojos de la arena y el sol. También pueden cerrar sus fosas nasales para evitar la arena.
  • La caravana típica tardó alrededor de 40 días en cruzar el desierto del Sahara moviéndose a unas 3 millas por hora.