Aprenda sobre el dinosaurio de tres cuernos.

Dibujo de dinosaurio Triceratops

El dinosaurio Triceratops es uno de los dinosaurios más famosos. Es ampliamente conocido por su gran cabeza con tres cuernos. Se cree que el triceratops vivió durante una parte del período Cretácico hace unos 70 millones de años. Fósiles se han encontrado en Norteamérica tanto en el oeste de EE. UU. como en Canadá .

Características físicas del Triceratops

Se han encontrado muchos fósiles de triceratops que permiten a los paleontólogos de dinosaurios descubrir cómo se veían. El triceratops adulto promedio pesaba alrededor de 7 a 12 toneladas. ¡Eso es hasta 24,000 libras para los realmente grandes! Contando su larga cola, un gran triceratops medía alrededor de 30 pies de largo y alrededor de 9 pies de alto. El triceratops estaba blindado con tres cuernos feroces; uno en su hocico como un rinoceronte y dos cuernos largos (hasta un metro de largo) por encima de sus ojos. La parte posterior del cráneo del triceratops tenía algo llamado volante que cubría su cuello. El volante probablemente fue útil para la defensa contra depredadores de dinosaurios como el T-Rex. El triceratops probablemente era un enemigo difícil con su gran tamaño, fuerza y ​​enorme cráneo con cuernos.

Cráneo de Triceratops mostrando sus cuernos

¿Qué comieron los Triceratops?



Los triceratops eran herbívoros, lo que significa que comían plantas y no animales ni carne. Probablemente comieron muchas variedades de plantas y pueden haber usado su gran volumen y fuerza para derribar árboles con el fin de obtener hojas como los elefantes actuales. El Triceratops tenía filas y filas de dientes, así como un pico afilado y duro, lo que les permitía cortar y aplastar todo tipo de vegetación. A pesar de su temible apariencia, no mataron a otros dinosaurios para obtener carne, pero probablemente se habrían defendido bien de los depredadores. Se cree que los triceratops estaban pastoreando animales y que vagaban por las llanuras a cuatro patas en grandes manadas comiendo plantas a medida que avanzaban. Algo así como lo hacen los búfalos o las vacas hoy en día.

¿Quién descubrió el Triceratops?

El primer descubrimiento fósil de un triceratops fue en Denver, CO en 1887. Sin embargo, no fue hasta que John Bell Hatcher encontró un cráneo casi completo en Wyoming en 1888, que el paleontólogo Othniel Charles Marsh nombró y describió el fósil como triceratops. Desde entonces se han encontrado muchas más muestras y los científicos de hoy saben mucho sobre cómo pudo haber vivido el triceratops.

Datos curiosos sobre el Triceratops
  • Triceratops significa cara de tres cuernos en griego.
  • La cabeza del triceratops es una de las más grandes de todos los animales terrestres descubiertos.
  • ¡Algunos triceratops pueden haber tenido hasta 800 dientes!
  • Son miembros del suborden ceratopsia de los dinosaurios.
  • Probablemente no fue un dinosaurio muy rápido.
Cabeza y cerebro del triceratops

Para más información sobre los dinosaurios:

Apatosaurio (Brontosaurio) - Devorador de plantas gigantes.
Estegosaurio - Dinosaurio con placas frías en la espalda.
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Triceratops - Aprende sobre el dinosaurio de tres cuernos con calavera gigante.
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