Hundimiento del Lusitania

Hundimiento del Lusitania

El hundimiento del Lusitania fue un evento importante en la Primera Guerra Mundial. La muerte de tantos civiles inocentes a manos de los alemanes galvanizó el apoyo estadounidense para entrar en la guerra, lo que finalmente cambió el rumbo a favor de los aliados.

¿Qué fue el Lusitania?

El Lusitania era un crucero de lujo británico. En un momento de 1907, ostentaba el título de barco más grande del mundo. Viajó principalmente a través del Océano Atlántico entre Gran Bretaña y Estados Unidos transportando pasajeros y carga. El barco tenía 787 pies de largo y podía transportar 3.048 pasajeros y tripulación.
El comedor de primera clase del Lusitania
El comedor del Lusitania
Foto por Desconocido

Antes del ataque

La Primera Guerra Mundial había comenzado en 1914. En el frente occidental, los británicos y los franceses luchaban contra el avance de los alemanes. Los nuevos suministros para el esfuerzo de guerra se transportaron utilizando rutas marítimas alrededor de Gran Bretaña. Al principio, los alemanes intentaron hacerse con el control de las rutas marítimas utilizando su armada, pero los británicos lograron mantener a raya a la armada alemana.

La situación en las aguas alrededor de Gran Bretaña cambió cuando los alemanes comenzaron a usar submarinos para atacar barcos. Llamaron a sus submarinos 'Unterseeboots' o 'barcos submarinos'. Este nombre se acortó a submarinos. El 4 de febrero de 1915, los alemanes declararon los mares alrededor de Gran Bretaña como zona de guerra y dijeron que atacarían cualquier barco aliado que entrara en la región.



La Lusitania parte

A pesar de la advertencia alemana, el Lusitania partió de Nueva York el 1 de mayo de 1915 en su camino a Liverpool, Inglaterra. La embajada alemana incluso publicó un anuncio en muchos de los periódicos estadounidenses advirtiendo a la gente que el barco podría ser atacado cuando ingresara a aguas británicas. Parece que mucha gente realmente no creía que los alemanes atacarían un crucero de lujo porque 1.959 personas abordaron el barco, incluidos 159 estadounidenses.

El ataque de los alemanes

El 7 de mayo de 1915 el Lusitania se acercaba a la costa de Irlanda. El viaje casi había terminado, pero había llegado a su punto más peligroso. Pronto fue descubierto por el submarino alemán U-20. El submarino se acercó para atacar y disparó un torpedo. Un vigía del Lusitania divisó la estela del torpedo, pero ya era demasiado tarde. El torpedo hizo un impacto directo en el costado del barco y se sintió una gran explosión en todo el barco.

Lusitania hundiéndose
Lusitania condenadadeLa esferarevista
Los fregaderos Lusitania

El Lusitania inmediatamente comenzó a hundirse. El capitán del Lusitania, el capitán William Turner, ordenó que el barco se dirigiera a la costa irlandesa, pero no sirvió de nada. A los pocos minutos, el capitán dio la orden de abandonar el barco. Mucha gente tuvo dificultades para bajar del barco porque estaba muy inclinado hacia un lado y se hundía muy rápido. A los veinte minutos de haber sido golpeado, el Lusitania se había hundido. De las 1.959 personas a bordo, solo 761 sobrevivieron y 1.198 murieron.

Resultados

El asesinato de tantas personas inocentes por el submarino alemán causó indignación en muchos países del mundo. El apoyo a los aliados contra Alemania creció en muchos países, incluido Estados Unidos, que más tarde se unió a los aliados en la guerra contra Alemania.

Datos interesantes sobre el hundimiento del Lusitania
  • El capitán del Lusitania había apagado una de las calderas del barco para ahorrar costos. Esto redujo la velocidad de la nave y pudo haberla hecho más vulnerable al ataque de torpedos.
  • La frase 'Recuerda la Lusitania' fue utilizada como grito de batalla tanto por los soldados aliados como en los carteles utilizados para reclutar nuevos soldados para el ejército.
  • Los alemanes afirmaron que el hundimiento del Lusitania estaba justificado en una zona de guerra porque su cargamento incluía municiones y casquillos para usar en la guerra.
  • De los 159 estadounidenses a bordo del barco, solo 31 sobrevivieron. También murieron varios niños que iban a bordo.