Sir Francis Drake

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Explorador inglés Sir Francis Drake
Francis Drakepor Jodocus Hondius
  • Ocupación: Explorador, corsario
  • Nació: 1540 o 1544 en Tavistock, Inglaterra
  • Fallecido: 27 de enero de 1596 en Portobelo, Panamá
  • Mejor conocido por: Primer inglés en dar la vuelta al mundo y derrotar a la Armada española
Biografía:

¿Dónde creció Francis Drake?

Francis Drake nació en algún momento entre 1540 y 1544 en Tavistock, Inglaterra. Su padre era ministro de la Marina y Francis creció cerca del mar. Comenzó a trabajar para un capitán de barco a una edad temprana y encontró su hogar viviendo y trabajando en un barco. Algún día haría fortuna y fama en el mar.

Primera expedición

La primera expedición de Drake fue con John Hawkins. Capitaneó el barco Judith, uno de los seis barcos que componían la flota. Hawkins primero llevó a la flota a África, donde capturaron personas para venderlas como esclavas. Luego navegaron a través del Atlántico hacia el Nuevo Mundo. Vendieron a los esclavos en un puerto español, pero fueron traicionados. Los buques de guerra españoles atacaron la flota y destruyeron muchos de los barcos. Drake y Judith pudieron escapar, pero él nunca perdonó a los españoles.



¿Corsario o pirata?

Después de regresar del Nuevo Mundo, Drake quería vengarse del Español . Tomó la vida de un corsario. Como corsario, atacaría los barcos enemigos de Gran Bretaña, sobre todo españoles, y tomaría su cargamento. Para los españoles, se lo consideraba un pirata. Para los ingleses, era un héroe.

Durante los siguientes años, Drake atacó ciudades y barcos españoles y se llevó gran parte de su oro y plata. Se hizo rico. Reina Isabel I señaló su éxito y le dio una flota de barcos para llevar a América del Sur y saquear a los españoles.

Alrededor del mundo

Drake y su flota de cinco barcos salieron de Inglaterra el 15 de noviembre de 1577. Capitaneó el barco más grande, el Pelican, al que más tarde cambiaría el nombre de Golden Hind. Tuvieron muchas aventuras en el camino. Muchos de los marineros murieron de enfermedades. Drake incluso hizo decapitar a un hombre por liderar un motín.

La flota cruzó el Atlántico y bajó por la costa de América del Sur. Después de pasar por el Estrecho de Magallanes, ingresaron al Océano Pacífico y se dirigieron hacia el norte por la costa de Perú, saqueando pueblos en el camino. También capturaron un barco español llamado Cacafuego. El barco estaba lleno de tesoros. ¡Drake llegaría a casa muy rico!

Finalmente, la flota de Drake se redujo a un solo barco, el Golden Hind. Después de tres años de navegación, el 26 de septiembre de 1580, el barco regresó a Inglaterra. La expedición de Drake fue solo la segunda en la historia en navegar alrededor del mundo. También trajo muchos tesoros para la reina. La reina estaba orgullosa de Francis, lo nombró caballero y ahora lo conocían como Sir Francis Drake.

La Armada Española

En 1588, el rey Felipe II de España finalmente se cansó de la reina Isabel I y sus corsarios ingleses como Drake. Reunió una enorme flota de buques de guerra españoles llamada Armada Española y los envió para aplastar a los británicos y apoderarse de Inglaterra.

Armada espanola
Se pensaba que la Armada Española era invencible (por desconocidos)
La reina Isabel había nombrado a sir Francis Drake vicealmirante de la marina inglesa. Esperaron a que llegara la Armada Española. Muchos pensaron que tenían pocas posibilidades. Sin embargo, Drake tuvo una idea. En medio de la noche prendieron fuego a varios barcos ingleses vacíos. Los enviaron al centro de la flota española. Los capitanes de la flota entraron en pánico y se dispersaron. Entonces los ingleses se abalanzaron.

Poco tiempo después, una gran tormenta azotó la flota. Muchos de los barcos españoles se hundieron o se rompieron en las rocas de la costa de Inglaterra. Los ingleses derrotaron a los españoles y ahora eran la armada más poderosa del mundo.

Muerte

Drake continuó atacando ciudades españolas y barcos del tesoro. Murió de disentería durante una expedición al Nuevo Mundo el 27 de enero de 1596.

Datos interesantes sobre Sir Francis Drake
  • Se casó dos veces. Su primera esposa fue Mary Newman, quien murió 12 años después de su matrimonio en 1569. Su segunda esposa fue Elizabeth Sydenham. Sus esposas rara vez lo vieron, ya que pasó gran parte de su vida en el mar. No tuvo hijos.
  • Los españoles apodaron a Drake 'El Draque', que significa 'El Dragón'.
  • El rey de España ofreció una recompensa por la cabeza de Drake de 20.000 ducados. ¡Eso es alrededor de $ 7 millones en dinero de hoy!
  • Fue miembro del Parlamento británico durante un tiempo.
  • Compró una gran mansión en Devon, Inglaterra llamada Buckland Abby. Hoy está abierto para que los turistas lo visiten.