Oler y degustar

Oler y degustar

El olfato y el gusto son dos de los cinco sentidos. A menudo trabajan juntos, así que hablaremos de ambos aquí.

Oler y la nariz

Usamos nuestra nariz para oler cosas. En la parte superior del interior de nuestra nariz hay millones de pequeños pelos llamados cilios. Estos pelos están conectados a sensores de olfato que envían señales a nuestro cerebro sobre el olfato a través del nervio olfativo. Huelemos cosas cuando emiten pequeñas moléculas que flotan en el aire y terminan en nuestra nariz. No podemos ver estas pequeñas moléculas, pero están ahí. La razón por la que olfateamos es para colocar más de esas moléculas en la parte superior de la nariz, donde pueden adherirse a los sensores especiales y determinar el olor.

Oler nos ayuda de muchas formas. Primero hace que nuestra comida sepa mejor. Realmente no podemos saborear tantos sabores, pero con la ayuda del olfato podemos 'saborear' miles de cosas diferentes. Además, el olfato ayuda a advertirnos de cosas malas como la comida podrida o el humo del fuego.

Cata y lengua

Usamos nuestra lengua para saborear cosas. La lengua usa papilas gustativas o células sensoras para determinar el tipo de alimento y enviar señales gustativas a nuestro cerebro. La lengua puede saborear cuatro sabores diferentes: amargo, ácido, salado y (quizás lo mejor de todo) dulce. Alguna vez se pensó que cada uno de estos sabores provenía de un lugar diferente en la lengua: dulce por la punta, salado por los lados, ácido por el dorso y amargo por el dorso. Ahora los científicos dicen que los sabores se pueden saborear desde casi cualquier parte de la lengua.




Papilas gustativas agrias

Usar el olfato y el gusto juntos

Como comentamos anteriormente, podemos degustar cuatro sabores distintos. También podemos oler más de 10.000 olores. Cuando comemos algo, el sabor proviene de una combinación de gusto y olor. A veces, el tacto o el dolor también pueden afectar el sabor debido a la textura de la comida o al picor de la comida picante.

Datos interesantes sobre el gusto y el olfato
  • Los científicos probablemente sepan menos sobre estos dos sentidos que sobre cualquier otro, aunque oír y ver son mucho más complejos.
  • Los bultos en nuestras lenguas se llaman papilas.
  • La longitud promedio de una lengua humana es de 4 pulgadas, la longitud promedio de la lengua de una jirafa es de 19 pulgadas.
  • La lengua está formada por un grupo de músculos.
  • Al igual que algunas personas no pueden ver ni oír, algunas personas no pueden oler. A esto se le llama anosmia.
  • A medida que envejece, su sentido del olfato tiende a empeorar.
Experimentar:
Oler - Experimente con el sentido del olfato.