Estructura social

Estructura social



La estructura social jugó un papel importante en las sociedades nativas americanas tradicionales. Aunque no había reglas escritas ni gobiernos complejos, había una estructura definida y normas sociales a las que se esperaba que las personas se ajustaran si querían ser parte de la sociedad.

Tribus y clanes

En el nivel más alto estaban las tribus o naciones. Eran grandes grupos de personas que tenían cultura, geografía e idioma en común.

Dentro de cada tribu había grupos más pequeños llamados clanes. Los miembros de un clan generalmente compartían un ancestro común y se consideraban emparentados entre sí. Cada clan tenía su propio símbolo o espíritu que le daba su nombre. Muchos de los nombres de los clanes eran animales, pero no todos. Ejemplos de nombres de clanes incluyen Bear, Deer, Hawk, Snow y Water.

Jefes y Líderes



Los líderes de los clanes y tribus fueron llamados jefes. Estos hombres fueron elegidos o elegidos por el pueblo. Por lo general, no tenían el poder total, pero eran hombres respetados que brindaban consejos que la tribu o el clan seguían en general.

Las tribus pueden tener tanto un líder civil como un líder de guerra. El líder civil guió a la tribu durante tiempos de paz mientras que el líder de guerra asumió el control durante tiempos de guerra.

Pueblos y familias

Los clanes se dividieron aún más en aldeas y familias. Estos grupos jugaron un papel más importante en la vida diaria de la gente. Las familias extensas numerosas a menudo vivían juntas.

Mujeres y hombres

Las mujeres y los hombres tenían roles claramente diferentes tanto en el trabajo diario como en el liderazgo. Los jefes y líderes eran generalmente hombres, sin embargo, esto no significaba que las mujeres fueran impotentes. Su opinión fue respetada y las mujeres solían ser las líderes dentro del hogar.

Reglas y castigo

El castigo variaba de una tribu a otra, pero generalmente no implicaba castigo físico. Las personas que cometieron crímenes o fueron en contra de la tribu generalmente fueron avergonzadas y reprendidas frente a la tribu. En casos extremos, fueron expulsados ​​de la tribu.

¿Qué se consideró valioso?

Los nativos americanos no daban mucho valor a los artículos materiales. Había poco en cuanto a posesiones y propiedad. La gente no era dueña de la tierra ni recolectaba dinero en el banco. Valoraban cosas intangibles como el respeto, el honor y el estatus.

Datos interesantes sobre la estructura social de los nativos americanos
  • Los primeros colonos europeos se referían a los jefes tribales como 'reyes'.
  • Se respetaba más la generosidad y las buenas obras que la riqueza y las posesiones.
  • La pertenencia al clan fue determinada por la madre del niño en algunas tribus y por el padre del niño en otras tribus.
  • En algunas tribus, la cabeza del clan era una mujer llamada 'madre del clan'. La madre del clan tenía poco poder real, pero su opinión fue respetada y escuchada por todos.
  • Otro líder importante en la sociedad nativa americana fue el líder religioso llamado curandero o chamán.