George Washington Carver

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George Washington Carver
George Washington Carverpor Arthur Rothstein
  • Ocupación: Científico y educador
  • Nació: De enero de 1864 en Diamond Grove, Missouri
  • Fallecido: 5 de enero de 1943 en Tuskegee, Alabama
  • Mejor conocido por: Descubriendo muchas formas de utilizar el maní
Biografía:

¿Dónde creció George?

George nació en 1864 en una pequeña granja en Diamond Grove, Missouri. Su madre Mary era una esclava propiedad de Moses y Susan Carver. Una noche, los asaltantes de esclavos llegaron y robaron a George y Mary de los Carver. Moses Carver fue a buscarlos, pero solo encontró a George al lado de la carretera.

George fue criado por los Carver. La esclavitud había sido abolida por el 13a enmienda y los Carver no tenían hijos propios. Cuidaron de George y su hermano James como si fueran sus propios hijos enseñándoles a leer y escribir.

Cuando era niño, a George le gustaba aprender cosas. Estaba especialmente interesado en animales y plantas. También le gustaba leer la Biblia.



Ir a la escuela

George quería ir a la escuela y aprender más. Sin embargo, no había escuelas para niños negros lo suficientemente cerca de casa para que él pudiera asistir. George terminó viajando por el medio oeste para ir a la escuela. Finalmente se graduó de la escuela secundaria en Minneapolis, Kansas.

A George le gustaba la ciencia y el arte. Inicialmente pensó que tal vez quisiera ser artista. Tomó algunas clases de arte en Simpson College en Iowa, donde realmente disfrutó dibujando plantas. Un maestro suyo sugirió que combinara su amor por la ciencia, el arte y las plantas con el estudio para convertirse en botánico. Un botánico es un científico que estudia plantas.

George se matriculó en el estado de Iowa para estudiar botánica. Fue el primer estudiante afroamericano en el estado de Iowa. Después de obtener una licenciatura en ciencias, continuó y también obtuvo su maestría. George se hizo conocido como un experto en botánica por la investigación que realizó en la escuela.

Profesor Carver

Después de obtener su maestría, George comenzó a enseñar como profesor en el estado de Iowa. Fue el primer profesor afroamericano en la universidad. Sin embargo, en 1896 George fue contactado por Booker T. Washington . Booker había abierto una universidad para negros en Tuskegee, Alabama . Quería que George viniera a enseñar en su escuela. George estuvo de acuerdo y se mudó a Tuskegee para dirigir el departamento de agricultura. Enseñaría allí por el resto de su vida.

La rotación de cultivos

Uno de los principales cultivos del sur fue el algodón. Sin embargo, el cultivo de algodón año tras año puede eliminar los nutrientes del suelo. Eventualmente, la cosecha de algodón se debilitará. Carver enseñó a sus alumnos a utilizar la rotación de cultivos. Un año cultivarían algodón, seguido de otros cultivos como la batata y la soja. Al rotar los cultivos, el suelo se mantuvo enriquecido.

La investigación y la educación de Carver sobre la rotación de cultivos ayudaron a los agricultores del sur a tener más éxito. También ayudó a diversificar los productos que producían.

El maní

Otro problema para los agricultores fue el picudo del algodonero. Este insecto comería algodón y destruiría sus cultivos. Carver descubrió que a los gorgojos del algodón no les gusta el maní. Sin embargo, los agricultores no estaban tan seguros de poder vivir bien del maní. Carver empezó a idear productos que pudieran hacerse con cacahuetes. Introdujo cientos de nuevos productos de maní, incluidos aceite de cocina, tintes para ropa, plásticos, combustible para automóviles y mantequilla de maní.

Profesor Washington trabajando en su laboratorio
George trabajando en su laboratorio
Fuente: USDA Además de su trabajo con el maní, Carver inventó productos que podrían elaborarse a partir de otros cultivos importantes como la soja y la batata. Al hacer que estos cultivos sean más rentables, los agricultores podrían rotar sus cultivos y obtener más producción de sus tierras.

Un experto en agricultura

Carver se hizo conocido en todo el mundo como un experto en agricultura. El avisó Presidente Theodore Roosevelt y el Congreso de los Estados Unidos en materia de agricultura. Incluso trabajó con el líder indio. Mahatma Gandhi para ayudar con el cultivo de cultivos en la India.

Legado

George Washington Carver era conocido en todo el sur como el 'mejor amigo del granjero'. Su trabajo en rotación de cultivos y productos innovadores ayudó a muchos agricultores a sobrevivir y ganarse la vida. Su interés estaba en la ciencia y ayudar a los demás, no en hacerse rico. Ni siquiera patentó la mayor parte de su trabajo porque consideraba sus ideas como un regalo de Dios. Pensó que deberían ser libres para los demás.

George murió el 5 de enero de 1943 tras caerse por las escaleras de su casa. Más tarde, el congreso nombraría el 5 de enero como el Día de George Washington Carver en su honor.

Carver de pie en el banco de trabajo de laboratorio
George trabajando en el Instituto Tuskegee
Fuente: Biblioteca del Congreso Datos interesantes sobre George Washington Carver
  • Al crecer, George había sido conocido como el George de Carver. Cuando empezó la escuela, pasó por George Carver. Más tarde agregó la W en el medio diciéndoles a sus amigos que representaba a Washington.
  • La gente del sur en ese momento llamaba a los cacahuetes 'goobers'.
  • Carver a veces llevaba sus clases a las granjas y enseñaba directamente a los agricultores lo que podían hacer para mejorar sus cultivos.
  • Su apodo más tarde en la vida fue el 'Mago de Tuskegee'.
  • Escribió un panfleto llamado 'Ayuda para tiempos difíciles' que instruía a los agricultores sobre lo que podían hacer para mejorar sus cultivos.
  • Se necesitan más de 500 cacahuetes para hacer un frasco de 12 onzas de mantequilla de cacahuate.