Esparta

Ciudad de Esparta

Historia >> Antigua Grecia

Esparta fue una de las más poderosas ciudades-estado en la antigua Grecia. Es famosa por su poderoso ejército, así como por sus batallas con la ciudad-estado de Atenas durante la Guerra del Peloponeso. Esparta estaba ubicada en un valle a orillas del río Eurotas en la parte sureste de Grecia. Las tierras que controlaba se llamaban Laconia y Messenia.

Un guerrero hoplita de Esparta
Hoplita griegopor Johnny Shumate
Sociedad guerrera

A diferencia de sus homólogos de la ciudad de Atenas, los espartanos no estudiaron filosofía, arte o teatro, estudiaron guerra. Se consideraba que los espartanos tenían el ejército más fuerte y los mejores soldados de cualquier ciudad-estado de la antigua Grecia. Todos los hombres espartanos entrenados para convertirse en guerreros desde el día en que nacieron.

El ejército espartano

El ejército espartano luchó en formación de falange. Se alinearían uno al lado del otro y varios hombres en el fondo. Luego trabarían sus escudos juntos y avanzarían sobre el enemigo apuñalándolos con sus lanzas. Los espartanos se pasaron la vida perforando y practicando sus formaciones y se mostró en la batalla. Rara vez rompían la formación y podían derrotar a ejércitos mucho más grandes.



El equipo básico utilizado por los espartanos incluía su escudo (llamado aspis), una lanza (llamada dory) y una espada corta (llamada xiphos). También llevaban una túnica carmesí para que no se vieran sus heridas ensangrentadas. El equipo más importante para un espartano era su escudo. La mayor desgracia que podía sufrir un soldado era perder su escudo en la batalla.

Clases sociales

La sociedad espartana se dividió en clases sociales específicas.
  • Espartano: en la cima de la sociedad espartana estaba el ciudadano espartano. Había relativamente pocos ciudadanos espartanos. Los ciudadanos espartanos eran aquellas personas que podían rastrear su ascendencia hasta las personas originales que formaron la ciudad de Esparta. Hubo algunas excepciones en las que los hijos adoptivos que se desempeñaron bien en la batalla podrían obtener la ciudadanía.
  • Perioikoi: los perioikoi eran personas libres que vivían en tierras espartanas, pero no eran ciudadanos espartanos. Podían viajar a otras ciudades, poseían tierras y se les permitía comerciar. Muchos de los perioikoi eran laconianos que fueron derrotados por los espartanos.
  • Ilotas: los ilotas eran la mayor parte de la población. Básicamente eran esclavos o siervos de los espartanos. Cultivaban su propia tierra, pero tenían que dar la mitad de sus cosechas a los espartanos como pago. Los ilotas eran golpeados una vez al año y se les obligaba a usar ropa hecha con pieles de animales. Los ilotas sorprendidos tratando de escapar generalmente fueron asesinados.
¿Cómo fue crecer de niño en Esparta?

Los niños espartanos fueron entrenados para ser soldados desde su juventud. Fueron criados por sus madres hasta los siete años y luego ingresarían a una escuela militar llamada Agoge. En el Agoge, los niños aprendieron a pelear, pero también aprendieron a leer y escribir.

La Agoge fue una escuela dura. Los muchachos vivían en barracones y a menudo los golpeaban para endurecerlos. Se les dio poco de comer para que se acostumbraran a cómo sería la vida cuando fueran a la guerra. Se animó a los chicos a pelear entre ellos. Cuando los chicos cumplieron 20 años entraron en el ejército espartano.

¿Cómo fue crecer como niña en Esparta?

Las niñas espartanas también iban a la escuela a los siete años. Su escuela no fue tan dura como la de los niños, pero entrenaron en atletismo y ejercicio. Era importante que las mujeres se mantuvieran en forma para que tuvieran hijos fuertes que pudieran luchar por Esparta. Las mujeres de Esparta tenían más libertad y educación que la mayoría de las ciudades-estado griegas en ese momento. Por lo general, las niñas se casaban a los 18 años.

Historia

La ciudad de Esparta subió al poder alrededor del 650 a. C. Desde el 492 a. C. hasta el 449 a. C., los espartanos lideraron las ciudades-estado griegas en una guerra contra los Persas . Fue durante las Guerras Persas que los espartanos libraron la famosa batalla de las Termópilas, donde 300 espartanos mantuvieron a raya a cientos de miles de persas permitiendo que el ejército griego escapara.

Después de las Guerras Persas, Esparta fue a la guerra contra Atenas en la Guerra del Peloponeso. Las dos ciudades-estado lucharon desde el 431 a. C. hasta el 404 a. C. y Esparta finalmente triunfó sobre Atenas. Esparta comenzó a declinar en los años siguientes y perdió la batalla de Leuctra ante Tebas en el 371 a. C. Sin embargo, siguió siendo una ciudad-estado independiente hasta que Grecia fue conquistada por el Imperio Romano en el 146 a. C.

Datos interesantes sobre Esparta
  • Se animaba a los niños a robar comida. Si los atrapaban, eran castigados, no por robar, sino por ser atrapados.
  • Los hombres espartanos debían mantenerse en forma y listos para luchar hasta los 60 años.
  • El término 'espartano' se usa a menudo para describir algo simple o sin consuelo.
  • Los espartanos se consideraban descendientes directos del héroe griego Hércules.
  • Esparta estaba gobernada por dos reyes que tenían el mismo poder. También hubo un consejo de cinco hombres llamados éforos que velaban por los reyes.
  • Las leyes fueron hechas por un consejo de 30 ancianos que incluía a los dos reyes.