El gran canal

El gran canal

Historia >> China antigua

El Gran Canal es una vía fluvial artificial que corre de norte a sur en el este de China. Es la vía fluvial construida por el hombre más larga del mundo.

Cuanto tiempo es

El canal se extiende por más de 1,100 millas desde la ciudad de Beijing hasta la ciudad de Hangzhou. A veces se le llama Canal Beijing-Hangzhou. Además de conectar estas dos ciudades principales, el canal también conecta los dos ríos principales de China: el río Amarillo y el río Yangtze.


Una esclusa del Gran Canalpor William Alexander ¿Por qué se construyó el Gran Canal?

El canal se construyó para transportar fácilmente grano desde las ricas tierras agrícolas del sur de China hasta la capital, Beijing. Esto también ayudó a los emperadores a alimentar a los soldados que custodiaban las fronteras del norte.



Canales tempranos

Los antiguos chinos construyeron canales tempranos para ayudar con el transporte y el comercio. Una de las primeras secciones fue el canal Han Gou construido por Kin Fuchai de Wu alrededor del 480 a. C. Este canal se extendía desde el río Yangtze hasta el río Huai.

Otro canal antiguo era el Canal Hong Gou que iba desde el río Amarillo hasta el río Bian. Estos antiguos canales se convirtieron en la base del Gran Canal más de 1000 años después.

Construyendo el Gran Canal

Fue durante la dinastía Sui cuando se construyó el Gran Canal. El emperador Yang de los Sui quería una forma más rápida y eficiente de transportar grano a su ciudad capital en Beijing. También necesitaba abastecer a su ejército que protegía el norte de China de los mongoles. Decidió conectar los canales existentes y expandirlos para ir desde Beijing hasta Hangzhou.

La construcción del canal fue un proyecto enorme. Se necesitaron más de seis años de arduo trabajo por parte de millones de trabajadores. El emperador Yang era un tirano. Obligó a millones de agricultores a trabajar en el canal. Muchos de ellos murieron durante la construcción. Sin embargo, cuando el canal se completó finalmente en 609 d.C., China tenía una nueva vía fluvial que enriquecería al país durante cientos de años.


Curso moderno del Gran Canal de China
por Ian Kiu Mejoras posteriores

La dinastía Ming reconstruyó gran parte del canal a principios del siglo XV. Hicieron el canal más profundo, construyeron nuevas esclusas y construyeron embalses para regular el agua en el canal. El objetivo principal del canal siguió siendo el transporte de cereales. Esto continuó durante la dinastía Ming y la mayor parte de la historia de la antigua China.

Datos interesantes sobre el Gran Canal
  • Los historiadores estiman que la sección más antigua del canal se construyó alrededor del siglo VI a. C.
  • Los emperadores a veces viajaban a lo largo del Gran Canal para inspeccionar las esclusas.
  • Se estima que se necesitaron más de 45.000 trabajadores a tiempo completo para mantener el canal durante la dinastía Ming.
  • El canal también se utilizó como ruta de mensajería para llevar importantes mensajes gubernamentales.
  • En la década de 1400, el gobierno chino operó más de 11.000 barcazas de granos en el canal para transportar alimentos hacia el norte.
  • El Gran Canal también resultó ser una excelente fuente de impuestos para el gobierno chino.
  • Partes del canal se deterioraron después de que el río Amarillo se inundó en 1855.
  • El candado se inventó durante la dinastía Song en 984 d.C. para ayudar a subir y bajar el nivel del agua del canal.