Estados Generales

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Los Estados Generales fue el cuerpo legislativo de Francia hasta la Revolución Francesa. El rey convocaría una reunión de los estados generales cuando quisiera el consejo sobre ciertos temas. Los Estados Generales no se reunían con regularidad y no tenían poder real.

Cuadro que muestra la reunión de los Estados Generales en Francia
Reunión de los Estados Generales en 1789
por Isidore-Stanislaus Helman (1743-1806)
y Charles Monnet (1732-1808) ¿Qué eran los estados franceses?

Los Estados Generales se componían de diferentes grupos de personas llamados 'Estados'. Los 'Estados' eran importantes divisiones sociales en la cultura de la antigua Francia. La propiedad a la que pertenecía tuvo un gran impacto en su estatus social y calidad de vida.
  • Primer estado: el primer estado estaba formado por el clero. Estas eran personas que trabajaban para la iglesia, incluidos sacerdotes, monjes, obispos y monjas. Esta fue la finca más pequeña en términos de población.
  • Segundo estado: el segundo estado era la nobleza francesa. Estas personas ocupaban la mayoría de los altos cargos del país, tenían privilegios especiales y no tenían que pagar la mayoría de los impuestos.
  • Tercer Estado: el resto de la población (alrededor del 98% de la población) eran miembros del Tercer Estado. Estas personas eran los campesinos, artesanos y jornaleros de la tierra. Pagaban impuestos que incluían la gabelle (un impuesto sobre la sal) y el corvee (tenían que trabajar una cierta cantidad de días gratis para el señor local o el rey cada año).
Los estados generales de 1789

En 1789, el rey Luis XVI convocó una reunión de los Estados Generales. Fue la primera reunión de los Estados Generales convocada desde 1614. La convocó porque el gobierno francés estaba teniendo problemas financieros.



¿Cómo votaron?

Uno de los primeros problemas que surgieron en los Estados Generales fue cómo votarían. El rey dijo que cada estado votaría como un cuerpo (cada estado obtendría 1 voto). A los miembros del Tercer Estado no les gustó esto. Significaba que siempre podrían ser superados en la votación por los Estados Primero y Segundo, mucho más pequeños. Querían que la votación se basara en el número de miembros.

El Tercer Poder declara la Asamblea Nacional

Después de discutir sobre cómo votarían durante varios días, el Tercer Estado comenzó a tomar el asunto en sus propias manos. Se conocieron por su cuenta e invitaron a miembros de las otras propiedades a unirse a ellos. El 13 de junio de 1789, el Tercer Estado se declaró 'Asamblea Nacional'. Comenzarían a hacer sus propias leyes y a dirigir el país.

Pintura de hombres que toman el juramento de la cancha de tenis durante la Revolución Francesa
El juramento de la cancha de tenis
por Jacques-Louis David Juramento de la cancha de tenis

El rey Luis XVI no aprobó la formación ni las acciones de la Asamblea Nacional. Ordenó el cierre del edificio donde se reunía la Asamblea Nacional (la Salle des Etats). Sin embargo, no se podía negar a la Asamblea Nacional. Se conocieron en una cancha de tenis local (llamada Jeu de Paume). Mientras estaban en la cancha de tenis, los miembros juraron seguir reuniéndose hasta que el rey los reconociera como un organismo gubernamental legítimo.

Datos interesantes sobre los estados generales
  • El rey también tomó el consejo de la 'Asamblea de Notables'. Este era un grupo de nobles de alto rango.
  • En 1789, Francia había alrededor de 100.000 miembros del Primer Estado, 400.000 miembros del Segundo Estado y alrededor de 27 millones de miembros del Tercer Estado.
  • Algunos miembros del Primer Estado (el clero) eran plebeyos antes de convertirse en clérigos. Muchos de ellos se pusieron del lado de los problemas y preocupaciones del Tercer Estado.
  • Era muy raro que una persona subiera de estatus del Tercer Estado (plebeyo) al Segundo Estado (noble).
  • Los representantes de cada estado en la asamblea general de los estados fueron elegidos por la gente de su estado.