La cabaña de troncos

Cabaña de madera



Cuando los pioneros llegaron por primera vez a su nueva tierra, una de las primeras cosas que debían hacer era construir una casa donde la familia pudiera vivir. En áreas donde había muchos árboles, construirían cabañas de troncos.

Las cabañas de troncos requerían pocos recursos de construcción, solo árboles y un hacha o una sierra. No necesitaban clavos de metal o púas para mantenerlos unidos y también se podían construir con bastante rapidez. La mayoría de las cabañas de troncos eran edificios simples de una habitación donde viviría toda la familia. Una vez que la granja estaba en funcionamiento, los colonos a menudo construían casas más grandes o añadían a la cabaña de troncos existente.

Cabaña de madera
Cabaña Lockhart Ranch Homestead
del Servicio de Parques Nacionales
Limpiando la tierra

Una de las primeras cosas que tuvieron que hacer los pioneros fue despejar una parcela de tierra donde se podría construir la casa. También querrían algo de espacio alrededor de la casa donde pudieran plantar un jardín, construir un granero y tener algunos animales como pollos. A veces tenían que talar árboles y quitar tocones para limpiar la tierra. Por supuesto, entonces los árboles podrían usarse para construir su cabaña de troncos.



Cortar los troncos

Después de limpiar la tierra, los pioneros necesitarían talar árboles para obtener todos los troncos que necesitaban. Tuvieron que encontrar árboles con troncos rectos que fueran buenos troncos para la construcción. Una vez que cortaran los troncos a la longitud correcta, cortarían muescas en cada extremo donde los troncos encajarían juntos en las esquinas del edificio. También quitarían la corteza de los troncos ya que la corteza se pudriría con el tiempo.

Construyendo los muros

Las cuatro paredes se construyeron un tronco a la vez. Se cortaron muescas en los troncos en cada extremo para permitir que los troncos encajaran perfectamente entre sí. Si solo un hombre estaba construyendo la cabaña, entonces generalmente solo tenía 6 o 7 pies de altura. Esto se debe a que solo podía levantar un tronco tan alto. Si tuviera ayuda, entonces las paredes podrían ser un poco más altas. Cada lado de la cabaña de troncos tenía típicamente entre 12 y 16 pies de largo.

Una vez terminados los muros y el techo, los pioneros sellarían las grietas entre los troncos con barro o arcilla. A esto se le llamaba 'embadurnar' o 'resquebrajar' las paredes.


Bryce Cabin alrededor de 1881
por Grant, George A.

Últimos retoques

Se construyó una chimenea de piedra en un extremo de la cabaña de troncos. Esto mantendría a la familia caliente durante el invierno y les daría fuego para cocinar. Por lo general, había una o dos ventanas para dejar entrar la luz, pero los pioneros rara vez tenían vidrio. Gran parte del tiempo se utilizó papel engrasado para cubrir la ventana. Los pisos eran generalmente de tierra compactada, pero a veces usaban troncos partidos para los pisos.

Mueble

Los colonos no tenían muchos muebles, especialmente cuando se mudaron por primera vez. Es posible que tuvieran una mesa pequeña, una cama y una silla o dos. Muchas veces tenían un cofre que traían de su tierra. Esto podría tener algunas decoraciones como una alfombra o candelabros que los pioneros usarían para hacer que la cabaña de troncos se sienta como en casa.

Datos interesantes sobre la cabaña de troncos
  • Las primeras cabañas de troncos en las Américas fueron construidas por emigrantes de Suecia y Finlandia. Se habían construido cabañas de troncos en estos países durante miles de años.
  • Un hombre que trabajara solo podría construir una pequeña cabaña de troncos en unas pocas semanas. Fue mucho más rápido si tuviera ayuda.
  • Si el techo era lo suficientemente alto, los pioneros a menudo construían un loft donde alguien podía dormir.
  • A menudo se colocaba una piedra plana en cada esquina de la cabaña de troncos para darle a la cabaña una base firme.
  • Las puertas de las cabañas de troncos se construían generalmente hacia el sur. Esto permitió que el sol entrara en la cabaña durante el día.