El planeta Neptuno

Planeta neptuno

Globo planeta Neptuno
Planeta Neptuno.
Fuente: NASA.
  • Lunas: 14 (y creciendo)
  • Masa: 17 veces la masa de la Tierra
  • Diámetro: 30,775 millas (49,528 km)
  • Año: 164 años terrestres
  • Día: 16,1 horas
  • Temperatura media: menos 331 ° F (-201 ° C)
  • Distancia del Sol: Octavo planeta desde el sol, 2.8 mil millones de millas (4.5 mil millones de km)
  • Tipo de planeta: Gigante de hielo (superficie de gas con un interior compuesto de hielos y roca)
¿Cómo es Neptuno?

Neptuno es el octavo y más lejano planeta del sol. La atmósfera de Neptuno le da un color azul que encaja con el nombre del dios romano del mar. Neptuno es un planeta gigante de hielo. Esto significa que tiene una superficie gaseosa como la de los planetas gigantes gaseosos, pero tiene un interior compuesto principalmente por hielos y rocas. Neptuno es un poco más pequeño que su planeta hermano Urano, lo que lo convierte en el cuarto planeta más grande. Sin embargo, Neptuno es un poco más grande en masa que Urano, lo que lo convierte en el tercer planeta más grande en masa.

Estructura interna de Neptuno
Estructura interna de Neptuno.
Fuente: NASA.
La atmósfera de Neptuno

La atmósfera de Neptuno está compuesta principalmente de hidrógeno con una menor cantidad de helio. La superficie de Neptuno se arremolina con enormes tormentas y fuertes vientos. Una gran tormenta fue fotografiada por la Voyager 2 cuando pasó por Neptuno en 1989. Se la llamó la Gran Mancha Oscura. ¡La tormenta era tan grande como el tamaño de la Tierra!



Las lunas de neptuno

Neptuno tiene 14 lunas conocidas. La más grande de las lunas de Neptuno es Tritón. Neptuno también tiene un pequeño sistema de anillos similar a Saturno, pero no tan grande ni tan visible.

¿Cómo se compara Neptuno con la Tierra?

Dado que Neptuno es un planeta gigante gaseoso, no hay una superficie rocosa sobre la que caminar como la Tierra. Además, Neptuno está tan lejos del Sol que, a diferencia de la Tierra, obtiene la mayor parte de su energía de su núcleo interno en lugar del Sol. Neptuno es mucho, mucho más grande que la Tierra. Aunque gran parte de Neptuno es gas, su masa es 17 veces mayor que la de la Tierra.

Neptuno comparado en tamaño con la Tierra
Neptuno es mucho más grande que la Tierra.
Fuente: NASA.
¿Cómo sabemos de Neptuno?

Neptuno fue descubierto por primera vez por las matemáticas. Cuando los astrónomos descubrieron que el planeta Urano no seguía su órbita predicha alrededor del sol, se dieron cuenta de que debía haber otro planeta que tiraba de Urano con gravedad. Usaron un poco más de matemáticas y descubrieron dónde debería estar Neptuno. En 1846, finalmente pudieron ver a Neptuno a través de un telescopio y verificar sus matemáticas.

La única sonda espacial que visitó Neptuno fue la Voyager 2 en 1989. Al utilizar las imágenes de cerca de la Voyager 2, los científicos pudieron aprender mucho sobre Neptuno.
Neptuno visto sobre el
horizonte de la luna Triton.
Fuente: NASA.

Datos curiosos sobre el planeta Neptuno
  • Todavía existe una controversia sobre quién descubrió a Neptuno.
  • Es el planeta más frío del Sistema Solar.
  • La luna más grande, Tritón, orbita a Neptuno hacia atrás desde el resto de las lunas. A esto se le llama órbita retrógrada.
  • A pesar de su enorme tamaño, la gravedad de Neptuno es similar a la de la Tierra.
  • Fue el primer planeta encontrado por predicción matemática.