El planeta Saturno

Planeta Saturno

Planeta Saturno y anillos
Planeta Saturno.
Fuente: NASA.
  • Lunas: 82 (y creciendo)
  • Masa: 95 veces la masa de la Tierra
  • Diámetro: 74,900 millas (120,536 km)
  • Año: 29,4 años terrestres
  • Día: 10,7 horas
  • Temperatura media: menos 218 ° F (-138 ° C)
  • Distancia del Sol: Sexto planeta desde el sol, 891 millones de millas (1434 millones de km)
  • Tipo de planeta: Gigante gaseoso (compuesto principalmente de hidrógeno y helio)

¿Cómo es Saturno?

Saturno es el sexto planeta desde el sol. Es más famoso por sus hermosos anillos gigantes.

Saturno es el segundo planeta más grande del sistema solar después de Júpiter. Es solo un poco más pequeño que Júpiter en diámetro, pero es mucho más pequeño en masa. Saturno se compone principalmente de hidrógeno Con algo helio . La superficie de Saturno es gaseosa, pero a medida que se profundiza, el hidrógeno se vuelve líquido y luego se convierte en metal. El centro de Saturno es un núcleo rocoso duro. En general, Saturno es el planeta menos denso del sistema solar. Es el único planeta que es menos denso que el agua, lo que significa que en realidad flotaría en un (enorme) océano de agua. La superficie de Saturno puede tener grandes tormentas y contiene algunos de los vientos más rápidos del Sistema Solar de hasta 1800 km / h.

Los anillos de Saturno

Los anillos de Saturno están formados principalmente por partículas de hielo con algo de polvo y rocas también. Hay miles de millones de estas partículas y varían en tamaño, desde partículas de polvo hasta rocas del tamaño de un autobús. Los anillos se encuentran alrededor del ecuador de Saturno. Empiezan a unos 6000 km sobre la superficie y van a 120.000 km con algunos huecos. Los anillos tienen alrededor de 20 metros de espesor y se pueden ver desde la Tierra con un buen telescopio.



Saturno
Los anillos principales de Saturno se nombran con letras.
Fuente: NASA.
El Titán Luna

La luna más grande de Saturno es Titán. Titán es la segunda luna más grande del Sistema Solar después de la luna de Júpiter, Ganímedes. Titán es la única luna del Sistema Solar que tiene una atmósfera densa. La atmósfera de Titán se compone principalmente de nitrógeno . Fue descubierto por el astrónomo holandés Christian Huygens en 1655.

¿Cómo se compara Saturno con la Tierra?

Saturno es muy diferente a la Tierra. No podría estar de pie en la superficie de Saturno, ya que su superficie es gas hidrógeno. El día de Saturno de 10,7 horas es mucho más corto que el de la Tierra, mientras que el año de Saturno tiene más de 29 años terrestres. Saturno también es mucho, mucho más grande que la Tierra y Saturno tiene al menos 82 lunas frente a la 1 luna de la Tierra. Además, Saturno es único de todos los planetas del sistema solar con sus anillos gigantes y altamente visibles.

Planetas gigantes gaseosos
Comparación de tamaño de planetas gigantes gaseosos.
Fuente: NASA.
¿Cómo sabemos de Saturno?

Dado que Saturno se puede ver a simple vista, los seres humanos conocen la existencia de Saturno desde la antigüedad. Galileo fue el primero en notar que había algo alrededor de Saturno, pero no reconoció esto como anillos. Christian Huygens notó por primera vez que Saturno tenía anillos.

La primera sonda espacial que visitó Saturno y nos acercó imágenes fue la Pioneer 11 en 1979. Unos años más tarde, la Voyager 1 y la Voyager 2 nos brindarían imágenes mucho mejores y más información sobre los anillos de Saturno. La primera en orbitar Saturno fue la nave espacial Cassini-Huygens en 2004. Esta nave envió una sonda a la superficie de la luna Titán y nos trajo todo tipo de información sobre Titán, incluido que Titán tiene líquido presente en su superficie.

Cassini pasando por Saturno
Dibujo de la sonda espacial Cassini pasando por Titán.
Fuente: NASA.
Datos curiosos sobre el planeta Saturno
  • Lleva el nombre del dios romano de la agricultura.
  • Un año en Saturno tiene más de 10,000 días. ¡Eso sería un año escolar largo!
  • Muchas de las lunas de Saturno llevan el nombre de los Titanes. En la mitología, los titanes eran los hermanos y hermanas del dios Saturno.
  • La gran brecha entre los anillos principales de Saturno se llama División Cassini.
  • Galileo originalmente llamó a los anillos de Saturno 'orejas'.