Desiertos

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Desiertos importantes

Hay cuatro principales desiertos en los Estados Unidos. Todos están ubicados en la parte occidental del país y se definen como áreas que reciben menos de diez pulgadas de precipitación (lluvia, nieve, etc.) al año.



Desierto de la Gran Cuenca

El desierto de la Gran Cuenca se considera generalmente el más grande de los cuatro desiertos de EE. UU. Aunque solemos pensar que los desiertos son calurosos, el desierto de la Gran Cuenca suele ser muy frío y la mayor parte de la precipitación que cae en el desierto es nieve. Gran parte del desierto se encuentra a grandes alturas de 3000 a 6.000 pies o más.

El Desierto de la Gran Cuenca se encuentra entre las montañas de Sierra Nevada y las Montañas Rocosas. Se encuentra principalmente en el estado de Nevada, pero también en partes de California, Idaho, Utah y Oregon. La región recibe muy poca lluvia porque las montañas de Sierra Nevada forman un escudo de los vientos del Océano Pacífico, evitando que la humedad del aire ingrese a la región.



Las plantas comunes en el desierto incluyen artemisa y escamas de sombra. Una de las plantas más singulares que se cultivan aquí es el pino bristlecone. Este árbol es el organismo vivo más antiguo conocido del mundo. Se estima que algunos de estos árboles han vivido más de 5.000 años.

Desierto de Chihuahua

El desierto de Chihuahua se encuentra a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos. Ocupa partes del suroeste de Texas, el sur de Nuevo México y el sureste de Arizona. La mayor parte del desierto está en México.

La planta dominante que se encuentra en el desierto de Chihuahua es el arbusto de creosota. Otras plantas incluyen yucas, agaves, cactus de tuna y varias hierbas. El Río Grande atraviesa el desierto en su camino hacia el Golfo de México. El Parque Nacional Big Bend también es parte del Desierto de Chihuahua y protege más de 800,000 acres de plantas y vida silvestre del desierto.

Desierto de Sonora

El desierto de Sonora se encuentra en el sur de California, Arizona y México. Hay dos ríos principales que fluyen a través del desierto: el río Colorado y el río Gila. Hay montañas en el desierto con amplios valles. Los valles pueden llegar a ser extremadamente calurosos durante el verano.

El desierto es quizás más famoso por el cactus saguaro. Este cactus puede llegar a medir más de 60 pies de altura con ramas que a veces pueden parecer brazos. Otras plantas que son comunes en el desierto de Sonora incluyen el cactus Cholla, el cactus cola de castor, el arbusto de creosota, el arbusto índigo y el arbusto de té mormón. Aquí vive una amplia variedad de animales, incluidos lagartos, murciélagos, liebres, gorriones, serpientes, tortugas y búhos.


Cactus saguaro en el desierto de Sonora
Los subdesiertos dentro del desierto de Sonora incluyen el desierto de Colorado, el desierto de Yuma, el desierto de Tonopah y el desierto de Yuha.

desierto de Mojave

El desierto de Mojave se encuentra en el suroeste de los Estados Unidos en California, Nevada y Arizona. Se encuentra entre el Desierto de la Gran Cuenca al norte y el Desierto de Sonora al sur.

El desierto tiene elevaciones extremas que van desde un punto alto de 11,049 pies en Telescope Peak hasta un punto bajo de 282 pies por debajo del nivel del mar en el Valle de la Muerte. Junto con los extremos en las elevaciones viene una amplia gama de temperaturas. Las elevaciones más altas pueden volverse extremadamente frías, especialmente de noche. Death Valley, por otro lado, es el lugar más caluroso de los Estados Unidos con una temperatura máxima récord mundial de 134 grados F y una precipitación anual promedio de menos de 2 pulgadas.

El desierto de Mojave es famoso por el Joshua Tree (el nombre científico es yucca brevifolia). Gran parte de la tierra está escasamente cubierta de pastos y arbustos de creosota. El desierto es el hogar de una variedad de animales, incluidos lagartos, serpientes, la ardilla de tierra de Mojave, conejos, berrendos, escorpiones y la rata canguro.

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