El ejército de terracota de la antigua China

El ejército de terracota

Historia para niños >> China antigua

El ejército de terracota es parte de una tumba funeraria masiva construida para Emperador Qin Shi Huang , el primer emperador de China. Hay más de 8.000 estatuas de soldados de tamaño natural enterradas junto con el emperador.

Ejército de terracota
Ejército de terracotapor Desconocido

Tumba del emperador Qin

El emperador Qin quería vivir para siempre. Pasó gran parte de su vida y sus recursos buscando la inmortalidad y el 'elixir de la vida'. También gastó una gran cantidad de recursos en la construcción de la tumba individual más grande construida para un líder en la historia del mundo. Sintió que este enorme ejército lo protegería y lo ayudaría a mantener su poder en la otra vida. Murió y fue enterrado en 210 a. C., hace más de 2000 años.

Los soldados



Los soldados del Ejército de Terracota son estatuas de tamaño natural. Tienen un promedio de alrededor de 5 pies y 11 pulgadas de alto y algunos soldados miden hasta 6 pies y 7 pulgadas. A pesar de que hay tantas estatuas, no hay dos soldados exactamente iguales. Hay soldados de todas las edades con diferentes rangos, rasgos faciales y peinados. Algunos de los soldados lucen tranquilos, mientras que otros lucen enojados y listos para pelear.

Los soldados incluso fueron diseñados con diferentes ropas y armaduras. Los hombres de la caballería se visten de manera diferente a los soldados de infantería. Algunos soldados no tienen armadura. Quizás se suponía que eran exploradores o espías.

Un soldado y su caballo
Soldado de terracota y caballopor Desconocido
A pesar de lo impresionantes que son los soldados hoy, es probable que fueran mucho más impresionantes hace 2.000 años. Los soldados fueron pintados para parecer aún más realistas y luego cubiertos con un acabado de laca. También llevaban armas reales como ballestas, dagas, mazas, lanzas y espadas.

¿Cómo construyeron tantos soldados?

Para construir 8.000 estatuas de tamaño natural debe haber sido necesario un gran ejército de trabajadores. Los arqueólogos estiman que más de 700.000 artesanos trabajaron en el proyecto durante varios años. Los cuerpos de los soldados fueron hechos en una línea de montaje. Había moldes para piernas, brazos, torsos y cabezas. Estas piezas se ensamblaron y luego se agregaron características personalizadas como orejas, bigotes, cabello y armas.

Hay entre 8 y 10 formas de cabeza diferentes para los soldados. Las diferentes formas de la cabeza representan a personas de diferentes áreas de China, así como a diferentes personalidades de los soldados. Las cabezas se hicieron a partir de moldes y luego se personalizaron y se unieron a los cuerpos.

Otras estatuas

La tumba es más famosa por sus grandes filas de soldados, pero había muchas otras estatuas para acompañar al emperador Qin en la otra vida. Había 150 caballos de caballería de tamaño natural y 130 carros con 520 caballos enterrados con el ejército. En otras áreas de la tumba, se han encontrado figuras de funcionarios gubernamentales y animadores.

Los arqueólogos han tenido que reconstruir a los soldados a partir de miles de piezas.
Los arqueólogos han tenido que reconstruir a los soldados a partir de miles de piezas.
Foto de Richard Chambers.
¿Cuándo fue descubierto el ejército?

El ejército de terracota fue descubierto por agricultores que cavaban un pozo en 1974, más de 2.000 años después de que fuera cubierto durante el entierro del emperador Qin. El ejército estaba ubicado a una milla de la tumba del emperador.

Datos interesantes sobre el ejército de terracota
  • Los caballos del ejército están ensillados. Esto muestra que la silla de montar se inventó en la época de la dinastía Qin.
  • Hay cuatro pozos principales que albergan al ejército. Tienen alrededor de 21 pies de profundidad.
  • Las armas de bronce de los soldados se encontraron en excelentes condiciones porque estaban recubiertas con una fina capa de cromo que las protegió durante miles de años.
  • La mayoría de las estatuas se encontraron rotas en muchos pedazos que los arqueólogos han estado ensamblando cuidadosamente durante muchos años.
  • La terracota es un tipo común de arcilla endurecida. Una vez que a los soldados se les dio forma con arcilla húmeda, se les habría dejado secar y luego se les habría horneado en un horno muy caliente llamado horno para que la arcilla se endureciera.