Virus

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¿Qué son los virus?

Los virus son partículas muy pequeñas que pueden infectar animales y plantas y enfermarlos. Los virus están formados por materiales genéticos como el ADN y están protegidos por una capa de proteína.

Los virus secuestran las células de los organismos vivos. Inyectan su material genético directamente en la célula y se hacen cargo. Luego usan la célula para producir más virus y hacerse cargo de más células.

¿Están vivos los virus?

Los científicos difieren en cuanto a si los virus están realmente vivos o no. Muchas personas dicen que no viven porque no pueden reproducirse sin la ayuda de un anfitrión. Los virus tampoco metabolizan los alimentos en energía ni tienen células organizadas, que suelen ser características de los seres vivos.

Características de los virus
  • No tienen una estructura celular organizada.
  • No tienen núcleo celular.
  • Por lo general, tienen una o dos hebras de ADN o ARN.
  • Están cubiertos con una capa protectora de proteína llamada CAPSID.
  • Están inactivos cuando no están dentro de una célula viva, pero están activos cuando están dentro de otra célula viva.
¿Por qué los virus son malos?



Cuando los virus invaden las células del cuerpo y comienzan a multiplicarse, enferman al huésped. Los virus pueden causar todo tipo de enfermedades.

¿Cómo se propagan los virus?

Los virus son muy pequeños y ligeros. Pueden flotar en el aire, sobrevivir en el agua o incluso en la superficie de la piel. Los virus pueden transmitirse de una persona a otra al darse la mano, tocar la comida, a través del agua o del aire cuando una persona tose o estornuda.

Los virus también pueden transmitirse por picaduras de insectos, animales o por alimentos en mal estado.

Ejemplos de virus

Hay muchos virus que pueden infectar a las personas y enfermarlas. Uno de los más comunes es la influenza, que hace que las personas contraigan la gripe. Otras enfermedades causadas por virus incluyen el resfriado común, el sarampión, las paperas, la fiebre amarilla y la hepatitis.

Cómo evitar infectarse

Hay cosas que puede hacer para ayudar a reducir la posibilidad de infectarse con un virus. Aquí están algunos ejemplos:
  • Lávese las manos (probablemente una de las más importantes).
  • No se meta las manos ni los dedos en la boca, la nariz ni los ojos. Frotarse la nariz o los ojos puede hacer que un virus en sus manos infecte su cuerpo.
  • Asegúrese de que su comida esté bien cocida, especialmente la carne.
  • Toma tus vitaminas todos los días.
  • Duerma lo suficiente y haga ejercicio. Esto ayuda a fortalecer su sistema inmunológico para combatir los virus.
¿Cómo se tratan los virus?

Es poco lo que los médicos pueden hacer para tratar los virus. En la mayoría de los casos, el sistema inmunológico de nuestro cuerpo combate el virus. Los científicos han desarrollado vacunas que ayudan a nuestros cuerpos a desarrollar inmunidad a un virus específico. Un ejemplo de vacuna es la vacuna contra la gripe. La vacuna contra la gripe ayuda al cuerpo a desarrollar sus propias defensas contra la gripe llamadas anticuerpos.

Datos interesantes sobre los virus
  • Los virus no se clasifican en ninguno de los cinco reinos de los seres vivos. Esto significa que no son bacterias, hongos, protistas, plantas o animales.
  • La mayoría de los virus son tan pequeños que no se pueden ver con un microscopio óptico.
  • La palabra 'virus' proviene de la palabra latina 'virulentus' que significa 'venenoso'.
  • A veces, los virus pueden atacar y matar bacterias.
  • El primer virus humano descubierto fue el virus de la fiebre amarilla en 1901 por Walter Reed.
  • Un virus que contiene ARN en lugar de ADN a veces se denomina retrovirus.
  • Hay dos tipos principales de ciclos reproductivos de los virus: el ciclo lítico y el ciclo lisogénico.
  • Las enfermedades causadas por un virus con un ciclo lítico muestran síntomas mucho más rápido que los virus con un ciclo lisogénico.