Condiciones laborales para niños

Las condiciones de trabajo

Historia >> Revolución industrial

La Revolución Industrial fue una época de grandes avances. Surgieron grandes fábricas que podían producir bienes en masa a bajo precio. La gente acudía en masa de sus granjas en el campo a las ciudades para trabajar en fábricas, molinos y minas. A pesar de tal progreso, la vida no fue fácil como trabajador durante la Revolución Industrial. Las condiciones de trabajo eran malas y, a veces, peligrosas.

Días largos

A diferencia de hoy, se esperaba que los trabajadores durante la Revolución Industrial trabajaran muchas horas o perderían sus trabajos. Muchos trabajadores tenían que trabajar 12 horas al día, seis días a la semana. No tuvieron tiempo libre ni vacaciones. Si se enfermaban o se lesionaban en el trabajo y faltaban al trabajo, a menudo eran despedidos.

Trabajo peligroso

Muchos de los trabajos durante la Revolución Industrial fueron peligrosos. No existían regulaciones gubernamentales para ayudar a proteger a los trabajadores. Los trabajadores a veces tenían que trabajar en estrecha colaboración con máquinas potentes que no tenían características de seguridad. No era raro perder un dedo o una extremidad. Los trabajadores de las minas estaban sujetos a pequeños túneles que fácilmente podrían colapsar y atraparlos bajo tierra.



Instalaciones inseguras

Muchas de las instalaciones donde trabajaba la gente no eran seguras. Por lo general, la iluminación era mala, lo que dificultaba la visión. Muchas fábricas y minas estaban llenas de polvo que no solo dificultaba la respiración, sino que podía causar enfermedades, incluido el cáncer. Otros lugares eran riesgos de incendio inseguros donde se trataba de productos químicos inflamables o fuegos artificiales. La chispa más pequeña podría provocar un incendio o una explosión.

Trabajo infantil

Muchas fábricas utilizan el trabajo infantil en condiciones inseguras. Las fábricas contrataban niños porque trabajaban por salarios bajos. En algunos casos, contrataron a niños pequeños porque podían adaptarse a lugares donde los adultos no podían. Los niños fueron sometidos a las mismas largas semanas de trabajo y las malas condiciones que los adultos. Muchos niños murieron o se enfermaron trabajando en las fábricas.

Condiciones de vida

Las condiciones de vida en las ciudades abarrotadas no eran mejores que las condiciones de trabajo. A medida que más y más personas se mudaron a las ciudades, se formaron grandes barrios marginales. Estos lugares estaban sucios e insalubres. A veces, familias enteras vivían en un apartamento de una sola habitación. Con la gente que vive tan cerca, las enfermedades se propagan rápidamente y hay poca atención médica para ayudarlos a recuperarse.

Nuevas regulaciones gubernamentales

En las últimas etapas de la Revolución Industrial, los trabajadores comenzaron a organizarse en sindicatos para luchar por mejores y más seguras condiciones de trabajo. El gobierno también se involucró. Se impusieron nuevas regulaciones para acortar la semana laboral y hacer más seguras las fábricas. Hoy, el gobierno vigila de cerca a las empresas para asegurarse de que los trabajadores estén seguros.

Datos interesantes sobre las condiciones laborales durante la revolución industrial
  • En 1860, el Pemberton Mill de cinco pisos en Lawrence, Massachusetts se derrumbó matando a unos 145 trabajadores. El edificio deficientemente construido se había llenado hasta los pisos superiores con maquinaria pesada.
  • Las fábricas solían hacer mucho calor durante el verano y heladas durante el invierno.
  • Una de las primeras leyes laborales aprobadas fue la Ley de Fábricas de 1819 aprobada en Gran Bretaña. Hizo que fuera ilegal emplear a niños menores de 9 años. Sin embargo, rara vez se hizo cumplir.
  • A medida que los trabajadores se organizaban, comenzaron a hacer huelga (no trabajar) para exigir mejores condiciones y horarios de trabajo.
  • Algunas leyes tempranas de hecho hicieron ilegal que los trabajadores se sindicalizaran.