1200 calorías al día es una dieta de hambre, en realidad

Estas últimas semanas, después de muchos años, comencé a contar calorías nuevamente, con el objetivo de hacer el peso para un próximo combate de boxeo de maestros. No necesito perder mucho y no tengo prisa, así que comencé con lo que parecía una meta conservadora de alrededor de 2000 calorías por día, con la esperanza de perder peso gradualmente.


Dos días después, mientras estaba sentado en mi escritorio escuchando los gruñidos de mi estómago, todo lo que podía pensar era: '¿Cómo diablos puede alguien sobrevivir con una dieta de 1200 calorías al día?' Estoy en buena forma dado que soy un milenario geriátrico criar a un niño pequeño hiperactivo en medio de una pandemia, pero definitivamente no soy un atleta.

La sabiduría colectiva, que he escuchado toda mi vida, es que si eres una mujer que busca perder algunas libras, 1200 calorías al día es la cantidad adecuada, 1500 si y   sólo si usted está activo. La idea de que una mujer pueda perder un poco de peso mientras come 1800 o 2000 calorías al día es casi inaudita, una hazaña que solo podría lograr si fuera una atleta de nivel olímpico que hiciera ejercicio durante horas y horas todos los días.

1,200 calorías es el número que he escuchado toda mi vida, desde que era demasiado joven cuando me di cuenta por primera vez del concepto de hacer dieta, y es el número que constituye la base de casi todos los planes de dieta comerciales que existen. , ya sea el robusto y anticuado WW (una vez llamado Weight Watchers) en el que calculas los puntos en función del valor nutricional de un alimento, o el nuevo chico de la cuadra, Noom, que tiene toda la energía de un 'yo'. no soy como esos otro dietas”, excepto que es una dieta, que recomienda comer 1.200 calorías al día.

La sugerencia de 1200 calorías al día es de la década de 1920.  

El concepto de 1,200 calorías al día para bajar de peso ha existido desde la década de 1920 , debido a un libro llamado Dieta y salud: con la clave de las calorías que fue ampliamente leído por los estadounidenses. A pesar de 100 años de evidencia de que esta recomendación no funciona, la idea simplemente no morirá. (Otra cosa considerada una 'buena idea' en la década de 1920: agregar el elemento radiactivo radio a la pasta de dientes, la comida y las bebidas, que solo terminó después de que varios trabajadores de la fábrica, en su mayoría mujeres jóvenes, murieran de muertes increíblemente dolorosas por envenenamiento con radio).


Estas dietas rara vez funcionan. Una persona puede perder peso a corto plazo, pero al final tiene tanta hambre que abandona la dieta y, por lo general, recupera lo que perdió, si no más. “Muchos de mis clientes han probado 1200 calorías en el pasado”, dijo jamie nadeau , un dietista registrado que se enfoca en ayudar a las personas a reparar su relación con la comida. “O bien no pudieron apegarse a él, porque no es suficiente comida, o lo mantuvieron por un tiempo, tal vez incluso perdieron una cantidad significativa de peso, pero luego tuvieron una relación muy mala con la comida después de eso o recuperé todo el peso”.

Hay una razón para eso, que tiene mucho que ver con el hecho de que, para la gran mayoría de las mujeres, 1200 calorías al día califican como una dieta de hambre. “La mayoría de las mujeres necesitan más de 1200 calorías solo para las funciones normales de supervivencia de su cuerpo”, dijo Nadeau. “El hecho de que la gente intente vivir de eso, hacer ejercicio con esa cantidad de calorías, es simplemente ridículo”.


1200 calorías es la mitad de las necesidades energéticas diarias de una mujer promedio  

Según una investigación reciente, publicada en la revista Ciencia   en agosto, la mujer adulta promedio de entre 20 y 60 años quema unas 2400 calorías al día. Este es un promedio: las mujeres que son más pequeñas y/o tienen un metabolismo más lento quemarán menos, mientras que las mujeres que son más grandes y/o tienen un metabolismo más rápido quemarán más. Como autor principal del estudio, Herman Pontzer , un miembro de la facultad de la Universidad de Duke, señaló en un correo electrónico a Lifehacker, 1200 calorías por día es aproximadamente medio de lo que la mujer promedio necesita.

A diferencia de lo que nos dirán nuestros rastreadores de actividad física, tampoco comenzamos con un requisito de energía base bajo, 'ganando' el derecho a comer calorías adicionales cada vez que nos movemos. En cambio, nuestro los cuerpos han evolucionado para usar una cantidad relativamente fija de energía cada día , un concepto conocido como “gasto energético diario total restringido”.


Lo que eso significa es que aunque la actividad física es extremadamente importante para nuestra salud a largo plazo, incluido el mantenimiento del peso, no quema tantas calorías adicionales como pensamos y no conducirá a la pérdida de peso sin un esfuerzo consciente para reducir la cantidad de alimentos que come.

En cambio, nuestros cuerpos actúan como si nuestro uso diario de energía fuera un presupuesto fijo, uno que cambiará a varios procesos para que todo sume el mismo número al final del día, solo para comenzar todo de nuevo. Día siguiente.

Si somos sedentarios, nuestro cuerpo desviará esa energía adicional a procesos energéticamente costosos, como nuestro sistema inmunológico y la respuesta al estrés, que en pequeñas cantidades nos ayudan a defendernos de las infecciones y escapar del peligro, pero en grandes cantidades conducen a enfermedades crónicas.

Si somos muy activos, como cuando entrenamos para algo, nuestro cuerpo quemará más energía a corto plazo, pero eventualmente se adaptará y nuestras necesidades energéticas volverán a una cantidad más cercana a nuestra cantidad diaria promedio.


Si ganamos músculo durante el proceso, nuestro metabolismo aumentará, junto con nuestras necesidades energéticas diarias promedio, debido a un aumento en la cantidad de masa libre de grasa en nuestro cuerpo. Nuestra hambre también aumentará, ya que esa es la forma en que nuestro cerebro nos mantiene en un peso estable, lo que en el curso de la historia humana ha sido esencial para la supervivencia.

1,200 calorías por día es similar al Experimento de Inanición de Minnesota  

Dado que las necesidades energéticas diarias promedio de una mujer son 2400 calorías al día, esto haría que una dieta de 1200 calorías al día estuviera a la par con la Experimento de inanición de Minnesota , que se llevó a cabo en 1944 para tratar de establecer la mejor manera de realimentar a las personas que sufrían hambre.

En este estudio, 36 hombres jóvenes y sanos fueron reclutados para un experimento de un año. Los primeros tres meses se dedicaron a calibrar la cantidad de alimentos que necesitaban cada día. Los siguientes seis meses consistieron en que estos voluntarios sobrevivieron con aproximadamente 1570 calorías al día, que era aproximadamente la mitad de sus necesidades calóricas diarias. Durante estos seis meses, perdieron aproximadamente el 25% de su peso corporal. Los últimos tres meses se dedicaron a dejar que los participantes comieran todo lo que quisieran.

Además de la pérdida de peso, los participantes desarrollaron una preocupación por la comida que duró mucho después de que terminara la inanición. También desarrollaron problemas como ansiedad y depresión, junto con patrones de alimentación similares a los de las personas con anorexia, bulimia o atracones.

Los participantes en el Experimento de Inanición de Minnesota eran voluntarios altamente motivados. Creían que su participación en este experimento mejoraría los resultados de las víctimas del hambre, mientras vivían y comían en un entorno altamente controlado. Incluso entonces, desarrollaron problemas que duraron mucho después de que terminó el período de inanición.

Las dietas de privación pueden conducir a un ciclo de trastornos alimentarios  

En la vida real, lo que generalmente sucede es que una persona seguirá una dieta de 1200 calorías por día, sobrevivirá con esta cantidad de alimentos durante unos días, tal vez incluso unas semanas si está extremadamente motivado, momento en el que generalmente se caerá. el carro, comiendo más para compensar la privación.

También hay una buena posibilidad de que no estén contando con precisión. “[L]as personas son terribles para rastrear con precisión lo que comen”, dijo Pontzer. 'Es posible que las personas que hacen dieta con el objetivo de consumir 1200 calorías al día terminen con una reducción menos extrema'.

Para la gran mayoría de las personas, estas dietas no funcionarán a largo plazo, lo que significa que eventualmente recuperarán el peso y desarrollarán una relación desordenada con la comida en el camino. “Lo que más escucho acerca de las 1200 calorías al día es que incluso si son capaces de apegarse a ellas, se sienten miserables”, dijo Nadeau.

No hay una respuesta fácil para la cultura de la dieta.  

Cuando hablo de cómo “nosotros” luchamos con una alimentación saludable, no se trata de un “nosotros” abstracto: me incluyo en esto. Además de absorber todos los mensajes que la sociedad nos lanza, también crecí con un padre que alternaba entre dietas estrictas y atracones de comida, mientras menospreciaba a las mujeres de la familia que se atrevían a pesar más del mínimo indispensable, lo que por su cálculos, medía unos 5 pies y 6 pulgadas de alto y pesaba 110 libras. Mi hermana respondió a esta presión muriéndose de hambre. Respondí a esta presión con ciclos repetidos de dietas estrictas y alimentación emocional.

He pasado la mayor parte de mi vida adulta tratando de desaprender lo que aprendí mientras crecía. Un gran avance se produjo cuando encontré un deporte que amaba, que tuvo el efecto dominó de enseñarme sobre la capacidad de fuerza de mi cuerpo. Descubrí que me gustaba sentirme fuerte y que lograr esa fuerza significaba respetar las necesidades de mi cuerpo, que incluían una dieta más balanceada.

Nadeau sugiere un enfoque similar a los clientes con los que trabaja, alentándolos a desarrollar hábitos que agreguen riqueza a su vida, en lugar de quitarles algo. 'Realmente tienes que adoptar una postura activa, para decir que 'ya no voy a hacer dieta, ya no me moriré de hambre ni me restringiré con el propósito de perder peso'', dijo Nadeau. En cambio, recomienda enfocarse en desarrollar buenos hábitos, que mejoren nuestras vidas, ya sea tratar de comer más vegetales o proteínas ricas en fibra, o encontrar una actividad física que disfrutemos.

En el mundo en que vivimos, eso puede parecer un consejo radical, pero en un mundo menos desordenado, es sentido común. Desafortunadamente, nuestros pensamientos desordenados sobre la salud y la nutrición son más generalizados de lo que muchos de nosotros nos damos cuenta. Han pasado años desde que consideré que 1200 calorías al día era una cantidad adecuada de alimentos y, sin embargo, incluso con todo lo que sé sobre cómo funciona mi cuerpo y lo que necesita, es difícil dejar de pensar que 2000 calorías al día es una cantidad Número alto.

Terminé aumentando mi ingesta de alimentos nuevamente, según los comentarios de mi cuerpo. Por mucho que quiera volver a competir, lo que necesariamente implicará hacer un seguimiento de mi peso, mi prioridad es mantenerme fuerte. Puede que sea un trabajo en progreso, resolviendo esto a medida que avanzo, pero una cosa es segura: no me voy a morir de hambre.