Fiebre del oro de California

Fiebre del oro de California



La fiebre del oro de California tuvo lugar entre 1848 y 1855. Durante este tiempo oro fue descubierto en California . Más de 300.000 personas se apresuraron a viajar a California en busca de oro y 'hacerse rico'.

El oro se encuentra en California

El oro fue descubierto por primera vez en California por James Marshall en Sutter's Mill, cerca de la ciudad de Coloma. James estaba construyendo un aserradero para John Sutter cuando encontró brillantes copos de oro en el río. Le contó a John Sutter sobre el descubrimiento y trataron de mantenerlo en secreto. Sin embargo, pronto se corrió la voz y los buscadores se apresuraron a California para encontrar oro.

Imagen de Sutter
Molino de Sutter
del Departamento de California de
Parques y Recreación Los cuarenta y nueve



Antes de la fiebre del oro, solo había alrededor de 14,000 no nativos americanos viviendo en California. Esto pronto cambió. Alrededor de 6.000 personas llegaron en 1848 y en 1849 llegaron alrededor de 90.000 personas en busca de oro. A estas personas se les llamó los Cuarenta y Nueve. Vinieron de todas partes del mundo. Algunos eran estadounidenses, pero muchos provenían de lugares como China, México, Europa y Australia.

Buscando oro

Muchos de los primeros buscadores ganaron mucho dinero. A menudo ganaban diez veces al día lo que podían hacer en un trabajo normal. Los mineros originales buscarían oro. Más tarde, se utilizaron métodos más complejos para permitir que varios mineros trabajaran juntos y buscaran grandes cantidades de grava en busca de oro.

¿Qué es el 'lavado de oro'?

Un método que usaban los mineros para separar el oro de la tierra y la grava se llamaba cribado. Al buscar oro, los mineros ponen grava y agua en una sartén y luego agitan la sartén de un lado a otro. Debido a que el oro es pesado, eventualmente llegará al fondo de la sartén. Después de agitar la sartén por un tiempo, el oro estará en el fondo de la sartén y el material sin valor estará en la parte superior. Luego, el minero puede extraer el oro y dejarlo a un lado.

Buscando oro
Panorámica del Mokelumne
de Harper's Weekly Suministros

Todos estos miles de mineros necesitaban suministros. Los suministros típicos para un minero incluían una bandeja de minería, una pala y un pico para minar. También necesitaban alimentos y suministros para la vida como café, tocino, azúcar, frijoles, harina, ropa de cama, una tienda de campaña, una lámpara y una tetera.

Los dueños de tiendas y negocios que vendían suministros a los mineros a menudo se volvían más ricos que los mineros. Pudieron vender artículos a precios muy altos y los mineros estaban dispuestos a pagar.

Boomtowns

Siempre que se descubría oro en un lugar nuevo, los mineros se mudaban y construían un campamento minero. A veces, estos campamentos se convertirían rápidamente en ciudades llamadas ciudades en auge. Las ciudades de San Francisco y Columbia son dos ejemplos de ciudades en auge durante la fiebre del oro.

Pueblos fantasmas

Muchas ciudades en auge eventualmente se convirtieron en ciudades fantasmas abandonadas. Cuando se acababa el oro en un área, los mineros se iban a buscar el próximo hallazgo de oro. Los negocios también se irían y pronto la ciudad estaría vacía y abandonada. Un ejemplo de ciudad fantasma de la fiebre del oro es Bodie, California. Hoy es una atracción turística popular.

Datos interesantes sobre la fiebre del oro
  • San Francisco era una pequeña ciudad de alrededor de 1,000 personas cuando se descubrió el oro. Unos años más tarde tenía más de 30.000 habitantes.
  • California fue admitida como el estado número 31 de los Estados Unidos en 1850 durante la fiebre del oro.
  • A veces, grupos de mineros usaban 'balancines' o 'cunas' para minar. Podrían extraer mucha más grava y tierra de esta manera que con solo una sartén.
  • Ha habido otras fiebre del oro en los Estados Unidos, incluida la fiebre del oro de Pike's Peak en Colorado y la fiebre del oro de Klondike en Alaska.
  • Los historiadores estiman que se extrajeron alrededor de 12 millones de onzas de oro durante la fiebre del oro. Eso valdría alrededor de $ 20 mil millones usando los precios de 2012.