Mitocondrias celulares

Mitocondrias celulares

¿Qué son las mitocondrias?

Las mitocondrias son partes importantes de nuestra células porque generan energía a partir de alimentos que el resto de la célula puede utilizar.

Orgánulo

Los animales y las plantas están formados por muchas células complejas llamadas células eucariotas. Dentro de estas células hay estructuras que realizan funciones especiales para la célula llamadas orgánulos. El orgánulo que se encarga de producir energía porque la célula es la mitocondria.

¿Cuántas mitocondrias hay en una célula?

Los diferentes tipos de células tienen diferentes cantidades de mitocondrias. Algunas células simples contienen solo una o dos mitocondrias. Sin embargo, las células animales complejas que necesitan mucha energía, como las células musculares, pueden tener miles de mitocondrias.



Fábrica de energía

La función principal de las mitocondrias es producir energía para la célula. Las células utilizan una molécula especial de energía llamada ATP. ATP significa trifosfato de adenosina. El ATP de la célula se produce dentro de las mitocondrias. Puede pensar en las mitocondrias como la fábrica de energía o la planta de energía de la célula.

Respiración

Las mitocondrias producen energía a través del proceso de respiración celular. Las mitocondrias toman moléculas de alimentos en forma de carbohidratos y las combinan con oxígeno para producir el ATP. Utilizan proteínas llamadas enzimas para producir la reacción química correcta.

Estructura de la mitocondria

Las mitocondrias tienen una estructura distinta que les ayuda a generar energía.
  • Membrana exterior: el exterior está protegido por una membrana exterior que es lisa y varía en forma desde una mancha redonda hasta una varilla larga.
  • Membrana interna: a diferencia de otros orgánulos en la célula, las mitocondrias también tienen una membrana interna. La membrana interna está arrugada con muchos pliegues y realiza una serie de funciones para ayudar a producir energía.
  • Cristae: los pliegues de la membrana interna se llaman crestas. Tener todos estos pliegues ayuda a aumentar el área de superficie de la membrana interna.
  • Matriz: la matriz es el espacio dentro de la membrana interna. La mayoría de las proteínas de las mitocondrias se encuentran en la matriz. La matriz también contiene ribosomas y GOTA que es exclusivo de las mitocondrias.

Otras funciones

Además de producir energía, las mitocondrias realizan algunas otras funciones para la célula, incluido el metabolismo celular, el ciclo del ácido cítrico, la producción de calor, el control de la concentración de calcio y la producción de ciertos esteroides.

Datos interesantes sobre las mitocondrias
  • Pueden cambiar rápidamente de forma y moverse por la celda cuando sea necesario.
  • Cuando la célula necesita más energía, las mitocondrias pueden reproducirse aumentando de tamaño y luego dividiéndose. Si la célula necesita menos energía, algunas mitocondrias morirán o se volverán inactivas.
  • Las mitocondrias son muy similares a algunas bacterias. Por esta razón, algunos científicos piensan que originalmente eran bacterias que fueron absorbidas por células más complejas.
  • Diferentes mitocondrias producen diferentes proteínas. Algunas mitocondrias pueden producir cientos de proteínas diferentes que se utilizan para diversas funciones.
  • Además de energía en forma de ATP, también producen pequeñas cantidades de dióxido de carbono.