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Claro, puedes ir a la Antártida (pero he aquí por qué no deberías)

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Foto: Matt Berger (Shutterstock)

En los últimos años, un viaje a la Antártida ha pasado de ser una 'expedición rara y traicionera' a unas 'vacaciones convencionales'. Sin embargo, como han señalado numerosas fuentes, véase este informe del New York Times , o este segmento de John Oliver de 2014 —el aumento del turismo en la Antártida es una grave amenaza para el medio ambiente.


Aún así, cuando buscas 'razones no para ir a la Antártida”, encontrarás sitios de viajes que te animan a ir , o blogueros de viajes sarcásticos que pretenden no animarte a ir. El ecoturismo está de moda , y además, entiendo el impulso visceral de visitar el continente más remoto de la tierra. Sin embargo, el impacto negativo de los visitantes humanos en la Antártida puede ser aún más grave de lo que se pensaba. Tanto si es un buscador de aventuras que busca su próxima emoción como si está planeando escapar de la agitación de su continente actual, he aquí por qué debería replantearse su viaje a la Antártida, según la ciencia.

Una nueva investigación confirma el impacto negativo de los visitantes humanos

Investigación publicada en Comunicaciones de la naturaleza esta semana encuentra que las áreas que rodean las instalaciones de investigación y los sitios turísticos populares tienen cantidades de carbono negro considerablemente superiores al promedio; el resultado de esto es que la nieve se derrite y se encoge aún más rápido que con el contexto existente del cambio climático que amenaza el área.

De acuerdo a Alerta científica , esta investigación 'confirma estudios similares en otros lugares sobre el papel de las emisiones de carbono negro en la aceleración del derretimiento del hielo y la nieve', lo que demuestra que el impacto de la actividad humana es 'más generalizado e insidioso' de lo que parece a nivel superficial. Cuando las visitas humanas a la Antártida eran extremadamente raras, era más difícil cuantificar su impacto. Ahora que la Antártida se convierte en un destino turístico principal, no podemos ignorar la ciencia: nuestra huella de carbono lo arruina todo.

Los visitantes solo añaden presión a una región que ya se está esforzando bajo los efectos del cambio climático. Como tal, los viajes al continente son limitados gracias a los esfuerzos combinados del Tratado Antártico , ES , operadores turísticos de la Antártida y embajadores de la Antártida. Pero si ya tiene planeado su viaje, existen pautas para asegurarse de minimizar su huella ambiental.


Cómo minimizar el impacto de tu viaje a la Antártida

Además del estudio publicado esta semana, existen numerosas formas en que el turismo puede amenazar los frágiles ecosistemas de la Antártida. Tenga en cuenta lo siguiente directrices para visitantes del sitio establecidas por las partes del Tratado Antártico para minimizar su huella ambiental:

1) No utilice aeronaves, embarcaciones, botes pequeños u otros medios de transporte que perturben la vida silvestre, ya sea en el mar o en tierra.


2) No alimente, toque ni manipule aves o focas, ni se acerque a ellas ni las fotografíe de manera que alteren su comportamiento.

3) No dañe las plantas, por ejemplo, al caminar, conducir o aterrizar en extensos lechos de musgo o pedregales cubiertos de líquenes.


4) No utilice armas de fuego ni explosivos. Mantenga el ruido al mínimo para evitar asustar a la vida silvestre.

5) No traiga plantas o animales no autóctonos a la Antártida (p. ej., aves de corral vivas, perros y gatos domésticos, plantas domésticas).

El resultado final sobre el Polo Sur

Créanme, me entran ganas de viajar a la Antártida; está la belleza indescriptible del paisaje, la combinación de emoción y soledad, y la capacidad de decir que has estado en los lugares más remotos del planeta. Además, se podría argumentar que los viajes de cualquier El tipo tiene un impacto disruptivo en la emisión de carbono, especialmente cuando ese viaje involucra un gran avión o barco. Pero al menos otros destinos turísticos tienen una economía local que se beneficia de tu turismo. Este no es el caso de la Antártida. A medida que los viajes al continente se vuelven cada vez más accesibles, la amenaza a los frágiles ecosistemas de la Antártida se vuelve más difícil de justificar.

Mientras tanto, te recomiendo que te rasques esa picazón antártica mirando este Nuestro planeta episodio de Netflix este episodio de 'Asalto a la Antártida' de Natural Geographic , o tal vez incluso un ' Los mejores momentos de animales antárticos recopilatorio de la BBC.