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Cuándo ver la 'Microluna' completa de febrero

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Foto: Mike Pellinni (Shutterstock)

Hay algo evocador en la luna llena en invierno. Combinado con los árboles sin hojas y el frío intenso, ese globo rígido que cuelga en el aire crujiente puede parecer positivamente desolado. Lápiz en 5 de febrero en tu calendario de eventos astronómicos del año y puedes verlo por ti mismo, ya que es entonces cuando la 'Luna de nieve' se elevará sobre la Tierra para atormentarnos con su rostro fantasmal. Alcanzará su punto más brillante a la 1:30 p. m., por lo que tendrá que esperar hasta la noche para verlo elevarse sobre el horizonte oriental. O echa un vistazo a la luna casi llena de la noche anterior si te apetece hacer frente al frío.


La luna llena de febrero es una “microluna”

Debido a que la luna se encuentra en la parte más lejana de su órbita en esta época del año, parecerá un poco más pequeña y menos brillante que el promedio. La luna de febrero es una 'microluna', pero el tamaño no le importa a la mayoría de las personas. La microluna más pequeña parece solo un 14 % más pequeña y menos brillante que la superluna más grande, una diferencia que es poco probable que notes, especialmente si es una noche despejada y fría con algo de nieve en el suelo.

¿Por qué la luna llena de febrero se llama “luna de nieve”?

La mayoría de los nombres populares para las lunas llenas se basan en los nombres de los grupos indígenas para los meses en los que aparecen las lunas. El nombre 'Snow Moon' fue notado por primera vez en la década de 1760 por el capitán Jonathan Carver.

Carver fue el primero en documentar mucho sobre la gente de las llanuras, incluido el nombre de la luna llena de febrero, en su libro Viajes por América 1766-1768. Años antes de que Lewis y Clark nacieran, Carver dejó a su esposa e hijos en Massachusetts para explorar las regiones entonces desconocidas para los orientales al oeste de los Grandes Lagos y buscar el escurridizo Paso del Noroeste. Cuando terminaron sus viajes, Carver regresó a Inglaterra, se casó con otra mujer y murió sin un centavo, a pesar de sus históricamente valiosas descripciones de las costumbres de los grupos indígenas anteriores al contacto.

Otros nombres para la luna llena de febrero

Snow Moon no es en realidad un nombre tan bueno para la luna llena de febrero, ya que enero es en realidad el mes más nevado en la mayor parte de América del Norte. Prefiero las variantes de otros grupos indígenas que llamaron a la luna de febrero 'Luna del hambre', 'Luna huesuda' y 'Luna pequeña de la hambruna'. Un nombre menos sombrío para la luna llena de febrero es 'Trapper Moon', un apodo que le otorgan los cazadores de pieles porque los castores, los visones y los zorros están más peludos en la época más fría del año.


Hecho lunar aleatorio: la luna se está alejando de nosotros

Cada año, la luna se aleja 1,49 pulgadas de la Tierra, probablemente debido a algo que hiciste.