Energía geotérmica

Energía geotérmica

¿Qué es la energía geotérmica?

El interior, o núcleo, de la tierra hace mucho calor. Este calor a veces irrumpe en la superficie de la Tierra a través de volcanes o géiseres. Cuando usamos el calor de la Tierra para generar energía, se llama energía geotérmica. El nombre geotermia es una combinación de la palabra 'geo', que significa tierra, y 'térmica', que significa calor .

Energía sostenible

La Tierra se calienta constantemente por su núcleo. Cuando usamos energía geotérmica no gastamos recursos como lo hacemos cuando quemamos gas o carbón. Aunque utilizamos un poquito del calor de la Tierra, es una cantidad muy pequeña en comparación con el calor general de la Tierra. Esto hace que la energía geotérmica sea un tipo de energía sostenible.

Las plantas de energía geotérmica son muy limpias y tienen poco impacto negativo en el medio ambiente.

Bombas de calor geotérmicas para hogares
Las bombas de calor geotérmicas pueden mantener los hogares calientes


¿Cómo obtenemos energía de la Tierra?

Hay tres formas principales de aprovechar y utilizar la energía geotérmica:
  • Bombas de calor geotérmicas: aproximadamente a 10 pies debajo de la superficie de la Tierra, el suelo tiene una temperatura constante entre 50 y 60 ° F durante todo el año. Las bombas de calor geotérmicas aprovechan esta temperatura constante para calentar o enfriar el agua. Al mover el agua a través de la Tierra, se puede calentar en invierno o enfriar en verano. Luego, esta agua puede ser utilizada por un intercambiador de calor para calentar o enfriar el aire en una casa. Esta puede ser una forma muy eficiente y económica de calentar o enfriar edificios.
  • Uso directo: otra forma de aprovechar el calor de la Tierra es usar directamente agua caliente de fuentes termales. Esta agua se puede utilizar con intercambiadores de calor para calentar casas y edificios. También se puede utilizar para calentar piscinas.
  • Generación de electricidad: finalmente, las centrales eléctricas pueden utilizar la energía geotérmica para generar electricidad. Las plantas de energía aprovechan el agua extremadamente caliente que se encuentra entre una y dos millas de profundidad en la Tierra. Algunas plantas de energía conducen el vapor directamente hasta el generador. Se llaman plantas de energía de vapor seco. Otras plantas de energía, llamadas plantas de vapor flash, usan alta presión de las profundidades de la Tierra para crear vapor para impulsar el generador.
Planta de energía geotérmica
Generación de electricidad mediante una planta de energía geotérmica

Historia de la energía geotérmica

El uso de energía geotérmica no es nada nuevo. La gente usaba aguas termales desde la antigua China. Los antiguos romanos llevaron el concepto un paso más allá y utilizaron aguas termales como una forma de calentar pisos y baños públicos.

El primer uso de la energía geotérmica para la electricidad fue en 1904 cuando se inventó el generador eléctrico geotérmico. Unos años más tarde, en 1911, se construyó la primera planta eléctrica geotérmica. En la década de 1940, la bomba de calor comenzó a usarse para calentar edificios, pero no se hizo popular hasta la crisis del petróleo de la década de 1970.

¿Existe algún inconveniente en la energía geotérmica?

Probablemente, la principal desventaja de la energía geotérmica es el costo. Puede resultar muy caro construir una planta geotérmica. La construcción de una planta también puede ser riesgosa para una compañía eléctrica, ya que el vapor puede agotarse en un sitio determinado. La principal desventaja ambiental es la posibilidad de liberar gases tóxicos cuando el pozo se perfora en el suelo.

Datos curiosos sobre la energía geotérmica
  • La mayoría de las plantas eléctricas geotérmicas en los Estados Unidos se encuentran en la parte occidental del país. California es el productor número uno, seguido de Nevada, Utah , Hawái e Idaho.
  • Estados Unidos es el mayor productor de electricidad geotérmica.
  • En 2011, Filipinas generó alrededor del 16% de su electricidad total utilizando plantas eléctricas geotérmicas. Islandia produjo el 26% de su electricidad total utilizando energía geotérmica.
  • Es posible que las plantas eléctricas geotérmicas causen temblores .
  • El mejor lugar para encontrar recursos geotérmicos es a lo largo de los límites de las placas. Aquí también es donde se encuentran más volcanes y más terremotos.