Electricidad 102

Conceptos básicos

En esta página describiremos algunos de los conceptos básicos de la electricidad. Saber lo que significan estos términos le ayudará a comprender mejor el resto de nuestras páginas sobre electricidad.

¿Cuáles son algunas cosas importantes que debe saber sobre la electricidad?
  • Conductores y aislantes - Los conductores son materiales que permiten que la electricidad fluya con facilidad. La mayoría de los tipos de metal son buenos conductores, por eso usamos metal para cables eléctricos. Cobre es un buen conductor y no es demasiado caro, por lo que se usa mucho para el cableado en los hogares hoy en día.

    Los aisladores son lo opuesto a los conductores. Un aislante es un material que no transporta electricidad. Los aislantes son importantes porque pueden protegernos de la electricidad. Los materiales como el caucho, el plástico y el papel son buenos aislantes.


  • Voltaje - Voltaje es el nombre de la fuerza eléctrica que hace que fluyan los electrones. Es la medida de la diferencia de potencial entre dos puntos del circuito. El voltaje puede provenir de una batería o una planta de energía.


  • Actual - La corriente es la medida del flujo de electrones en un circuito. La corriente se mide en amperios o amperios.


  • Potencia (Watts) - La potencia o energía utilizada por un circuito se mide en Watts. Puede calcular el número de vatios multiplicando el voltaje por la corriente. Cuando tus padres reciben la factura de la luz, generalmente es en kilovatios hora. Esta es la medida de la potencia a lo largo del tiempo o cuánta energía se utilizó ese mes.




  • Resistencia - La resistencia mide qué tan bien un material u objeto conduce la electricidad. Baja resistencia significa que el objeto conduce bien la electricidad, alta resistencia significa que el objeto no conduce bien la electricidad.
Batería

Una batería puede actuar como fuente de electricidad en circuitos. Almacena energía eléctrica y luego proporciona un voltaje a través de un circuito que hace que la energía fluya a través del circuito.



Las baterías utilizan productos químicos que reaccionan para producir electricidad. Tienen un terminal positivo llamado cátodo y un terminal negativo llamado ánodo. Cuando se coloca un circuito con una carga a través del ánodo y el cátodo, los productos químicos reaccionan provocando que la electricidad fluya a través del circuito. Los químicos en las baterías solo duran un tiempo, por lo que las baterías tienen una cantidad limitada de electricidad y eventualmente se agotarán.

Corriente alterna y continua

Hay dos tipos principales de corriente que se utilizan en los sistemas eléctricos en la actualidad: corriente alterna (CA) y corriente continua (CC). Las baterías y la mayoría de los dispositivos electrónicos utilizan corriente continua. Aquí es donde la corriente siempre fluye en una dirección. Las centrales eléctricas que generan energía para nuestros hogares generan corriente que cambia constantemente de dirección (60 veces por segundo). Por lo tanto, la energía que obtenemos de nuestros enchufes de pared es corriente alterna.

Electricidad estática

A veces, las cargas eléctricas pueden acumularse en la superficie de los objetos. A esto se le llama electricidad estática. Cuando te pones la ropa y, a veces, se 'pegan' a tu cuerpo o te atraen, se trata de electricidad estática. Cuando su cabello a veces se levanta sin razón, esto puede ser electricidad estática. Si frota un globo contra su ropa, puede acumular una carga de electricidad estática en el globo que hará que se pegue a la pared. La electricidad estática a veces puede dañar los componentes electrónicos. Hay bolsas antiestáticas y otras formas de proteger los componentes para que no se dañen.