Erie Canal para niños

Canal Erie

Historia >> Historia de Estados Unidos antes de 1900

El Canal Erie fue una de las rutas de transporte más importantes en la historia temprana de los Estados Unidos. Desempeñó un papel clave tanto en la Revolución Industrial como en la Expansión hacia el Oeste del país.

Erie Canal barcazas en Rochester, Nueva York
Barcazas en el canal Erie
por la Detroit Publishing Company Cuanto tiempo es

El canal Erie original se extendía a unas 363 millas de la ciudad de Albany, Nueva York (en el río Hudson) a la ciudad de Buffalo, Nueva York (en el lago Erie). En 1918, se amplió y se convirtió en parte del canal de barcazas del estado de Nueva York de 525 millas de largo.

¿Cuando fue construido?



La construcción del Canal Erie comenzó el 4 de julio de 1817 en Roma, Nueva York. Se completó ocho años después, el 26 de octubre de 1825, a un costo de alrededor de $ 7 millones.

Conseguir la construcción del canal

La construcción de un canal tan largo fue una empresa enorme a principios del siglo XIX. Si bien algunas personas pensaron que el canal era una buena idea, otras personas se opusieron. Pensaron que costaría demasiado dinero construirlo y que no valdría la pena. Durante muchos años, DeWitt Clinton, el alcalde de Nueva York, luchó para que se construyera el canal. Cuando finalmente se aprobó el canal, muchas personas lo apodaron 'La zanja de Clinton'.

Al principio, la construcción del canal fue lenta. Tomó mucho tiempo despejar un camino a través de los bosques de Nueva York y no había suficientes trabajadores disponibles. Sin embargo, a medida que llegaron nuevos inmigrantes de Irlanda para trabajar en el canal y los trabajadores aprendieron cómo despejar el camino más rápidamente, la construcción se aceleró. Cuando se completó el canal en 1825, fue una de las grandes hazañas de ingeniería de la época.

Mapa antiguo que muestra la ruta del Canal Erie
Mapa de la ruta del canal Erie ¿Por qué era importante?

El canal formó una forma económica de transportar mercancías y personas entre el Medio Oeste de los Estados Unidos y la Costa Este. Acortó el tiempo de viaje para los inmigrantes que se mudan al Medio Oeste. También aumentó el comercio en Nueva York y ayudó a hacer de la ciudad de Nueva York el centro del comercio de los Estados Unidos. Permitió el envío de materias primas desde el centro del país a las fábricas en el noreste y también permitió el envío de productos manufacturados al creciente Medio Oeste.

El canal Erie hoy

A fines del siglo XIX, los canales fueron superados por los ferrocarriles como la forma de transporte más importante. Sin embargo, el Canal Erie todavía se utiliza hoy en día por embarcaciones de recreo. Se ha ampliado varias veces para acomodar barcos más grandes y se convirtió en parte del Sistema de canales del estado de Nueva York en 1918.

Datos interesantes sobre el canal Erie
  • El canal original incluía 83 esclusas y se elevaba 583 pies desde el río Hudson hasta el lago Erie. Hoy, el canal tiene 36 esclusas.
  • Había un camino de sirga a lo largo del canal donde los caballos o mulas remolcaban el bote a lo largo del canal. A los conductores de caballos se les llamaba 'hoggees'.
  • El canal original tenía 4 pies de profundidad y 40 pies de ancho.
  • El año de mayor tráfico para el canal fue 1855.
  • La gente generalmente viajaba por el canal Erie en pequeños botes llamados 'botes de paquetes'. Estos botes tenían típicamente de 60 a 80 pies de largo y alrededor de 14 pies de ancho. Llevarían hasta 60 pasajeros.
  • Los puentes sobre el canal a menudo eran bajos. Los conductores gritarían '¡puente!' para advertir a los pasajeros que se encuentran en la parte superior del bote que se agachen.