Glaciaciones

Glaciaciones

¿Qué es una edad de hielo?

Una edad de hielo es un período en la historia de la Tierra en el que el hielo de los casquetes polares se expandió significativamente debido a una disminución general de las temperaturas globales de la Tierra. Durante estos períodos aterrizan en América del norte y el norte de Europa estaban cubiertos por glaciares y campos de hielo gigantes.



¿Cómo saben los científicos acerca de las edades de hielo?

Los científicos han descubierto cuándo probablemente ocurrieron las edades de hielo pasadas al estudiar la geología de la tierra. Hay muchas características geológicas en el norte de Europa y América del Norte que solo pueden explicarse por los movimientos de gigantes glaciares . Los científicos también estudian los productos químicos en las rocas y Evidencia fósil para determinar cuándo se han producido las edades de hielo.

¿Vivimos en una edad de hielo?



Sí, puede que se sorprenda al saber que actualmente estamos viviendo en una edad de hielo llamada edad de hielo Cuaternaria. La Tierra se encuentra en una etapa más cálida de la edad de hielo llamada período interglacial.

Períodos glaciales e interglaciares

Hay períodos dentro de las edades de hielo que los científicos definen como glaciales e interglaciares.
  • Glacial: un período glacial es un período frío en el que los glaciares se están expandiendo.
  • Interglacial: un período interglacial es un período cálido en el que los glaciares pueden estar retrocediendo.
Cinco edades de hielo principales

A lo largo de millones de años, los científicos creen que la Tierra ha experimentado al menos cinco edades de hielo importantes.
  • Huroniano: la edad de hielo huroniana fue una de las edades de hielo más largas en la historia de la Tierra. Duró desde hace unos 2400 a 2100 millones de años. Los científicos creen que puede haber sido causado por la falta de actividad volcánica que reduce el dióxido de carbono en la atmósfera.
  • Criogenia: la edad de hielo criogénica se produjo entre hace 850 y 635 millones de años. Es posible que las capas de hielo llegaran hasta el ecuador. Los científicos a veces llaman a esto una 'Tierra bola de nieve'.
  • Andino-Sahariano - La edad de hielo andino-sahariana ocurrió hace entre 460 y 430 millones de años.
  • Karoo: la edad de hielo de Karoo duró alrededor de 100 millones de años entre 360 ​​y 260 millones de años atrás. Lleva el nombre de las excavaciones glaciares en Karoo, Sudáfrica, que los científicos creen que se desarrollaron durante esta edad de hielo.
  • Cuaternario: la edad de hielo más reciente es la edad de hielo cuaternaria. Por definición científica, actualmente nos encontramos en una etapa interglacial de esta edad de hielo. Comenzó hace unos 2,5 millones de años y todavía está en marcha.
¿Qué puede causar una edad de hielo?

La Tierra está experimentando cambios constantes. Estos cambios pueden afectar el clima global. Algunos de los cambios que pueden influir en una edad de hielo incluyen:
  • Órbita de la Tierra: los cambios en la órbita de la Tierra (llamados ciclos de Milankovitch) pueden hacer que la Tierra esté más cerca del Sol (más cálida) o más lejos del Sol (más fría). Las edades de hielo pueden ocurrir cuando estamos más lejos del Sol.
  • Sol: la cantidad de energía producida por el sol también cambia. Los ciclos bajos de producción de energía pueden ayudar a producir una edad de hielo.
  • Atmósfera: los niveles bajos de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, pueden hacer que la Tierra se enfríe y conduzca a una edad de hielo.
  • Corrientes oceánicas: las corrientes oceánicas pueden tener un gran impacto en el clima de la Tierra. Los cambios en las corrientes pueden hacer que se acumulen capas de hielo.
  • Volcanes: la actividad volcánica puede introducir grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera. La falta de volcanes puede provocar una edad de hielo. El aumento de la actividad volcánica también puede poner fin a una edad de hielo.
Datos interesantes sobre la edad del hielo
  • El período interglacial actual en el que se encuentra la Tierra se llama período Holoceno.
  • La mayor parte de Canadá estaba cubierta de hielo hace apenas 20.000 años.
  • Puede ocurrir una edad de hielo si la temperatura global desciende solo unos pocos grados durante un largo período de tiempo.
  • El hielo y la nieve pueden reflejar los rayos y la energía del Sol, reduciendo aún más la temperatura y aumentando la duración de una edad de hielo.
  • Mamíferos de la última edad de hielo que ahora están extintos incluyen el mamut lanudo y el gato dientes de sable.