John D. Rockefeller

John D. Rockefeller

Biografía >> Emprendedores
  • Ocupación: Emprendedor, Barón del Petróleo
  • Nació: 8 de julio de 1839 en Richford, Nueva York
  • Fallecido: 23 de mayo de 1937 en Ormond Beach, Florida
  • Mejor conocido por: Uno de los hombres más ricos de la historia.
Retrato de John D. Rockefeller
John D. Rockefeller
Fuente: Rockefeller Archive Center
Biografía:

¿Dónde creció John D. Rockefeller?

John Davison Rockefeller nació en una granja en Richford, Nueva York, el 8 de julio de 1839. Su padre, William, (también conocido como 'Big Bill') viajaba mucho y era conocido por estar involucrado en negocios turbios. John estaba más cerca de su madre, Eliza, quien se ocupaba de los seis hijos de la familia.

John era un chico serio. Siendo el hijo mayor, se encargó de ayudar a su madre mientras su padre viajaba. Lo consideró su responsabilidad. De su madre, John aprendió sobre la disciplina y el trabajo duro.



En 1853, la familia se mudó a Cleveland, Ohio . John asistió a la escuela secundaria en Cleveland, donde se destacó en matemáticas, música y debate. Había planeado asistir a la universidad después de graduarse, pero su padre insistió en que consiguiera un trabajo para ayudar a mantener a la familia. Para prepararse, John tomó un breve curso de negocios en contabilidad en la escuela comercial local.

Carrera temprana

A la edad de dieciséis años, John tomó su primer trabajo a tiempo completo como contable. Disfrutaba del trabajo y trató de aprender todo lo que pudo sobre el negocio. John pronto decidió que sabía lo suficiente para iniciar su propio negocio. En 1859, inició un negocio de frutas y verduras con su amigo Maurice Clark. Con el buen ojo de John para los números y la obtención de beneficios, el negocio fue un éxito durante el primer año.

Iniciar un negocio petrolero

En 1863, Rockefeller decidió iniciar un nuevo negocio. En ese entonces, el aceite se usaba en lámparas para iluminar las habitaciones por la noche. El principal tipo de aceite fue el aceite de ballena. Sin embargo, las ballenas estaban siendo cazadas en exceso y el aceite de ballena se estaba volviendo cada vez más caro de obtener. Rockefeller decidió invertir en un nuevo tipo de combustible para lámparas llamado queroseno. El queroseno se fabricó en una refinería a partir de petróleo extraído de la Tierra. Rockefeller y Clark comenzaron su propio negocio de refinería de petróleo. En 1865, Rockefeller compró Clark por 72.500 dólares y formó una compañía petrolera llamada Rockefeller and Andrews.

Rockefeller utilizó su experiencia empresarial para hacer crecer su negocio petrolero y mantenerlo ganando dinero. Controló los costos y reinvirtió el dinero que ganó en su negocio. Pronto tuvo el negocio de refinería de petróleo más grande de Cleveland y uno de los más grandes de los Estados Unidos.

Aceite estándar

Rockefeller formó otra empresa llamada Standard Oil en 1870. Quería hacerse cargo del negocio de las refinerías de petróleo. Uno por uno, comenzó a comprar a sus competidores. Después de comprar su refinería, haría mejoras, haciendo que la refinería sea más eficiente y rentable. En muchos casos, les diría a sus competidores que podrían venderse a él por un buen precio o simplemente los dejaría sin negocio. La mayoría de sus competidores decidieron venderle.

Monopolio

Rockefeller quería controlar todo el negocio petrolero del mundo. Si lo hacía, tendría el monopolio del negocio y no tendría competencia. No solo controlaba el negocio de las refinerías de petróleo, sino que comenzó a invertir en otros aspectos del negocio, como oleoductos, bosques, minas de hierro, vagones de tren, fábricas de barriles y camiones de reparto. Standard Oil también fabricó cientos de productos a partir de aceite, como pintura, alquitrán y pegamento. En la década de 1880, Standard Oil refinó alrededor del 90 por ciento del petróleo del mundo. En 1882, Rockefeller formó Standard Oil Trust, que puso a todas sus empresas en muchos estados diferentes bajo una sola administración. El fideicomiso valía alrededor de $ 70 millones y era la empresa más grande del mundo.

Mucha gente empezó a sentir que el monopolio de Standard Oil sobre el negocio del petróleo era injusto. Los estados comenzaron a emitir leyes para tratar de aumentar la competencia y reducir el poder de Standard Oil, pero realmente no funcionaron. En 1890, el gobierno de los Estados Unidos aprobó la Ley Sherman Antimonopolio para evitar que los monopolios cometieran prácticas comerciales injustas. Tomó alrededor de 20 años, pero en 1911, se descubrió que la empresa violaba las leyes antimonopolio y se dividió en varias empresas diferentes.

¿Fue Rockefeller el hombre más rico de todos los tiempos?

En 1916, John D. Rockefeller se convirtió en el primer multimillonario del mundo. Aunque estaba jubilado, sus inversiones y riqueza siguieron creciendo. Se estima que en dinero de hoy valía alrededor de $ 350 mil millones. Muchos historiadores creen que eso lo convierte en el hombre más rico de la historia del mundo.

Filantropía

Rockefeller no solo fue rico, en su vida posterior fue muy generoso con su dinero. Se convirtió en uno de los filántropos más grandes del mundo, lo que significa que dio su dinero para hacer el bien en el mundo. Donó a la investigación médica, la educación, la ciencia y las artes. En total, donó alrededor de $ 540 millones de su riqueza a obras de caridad. Podría decirse que fue el donante caritativo más grande de la historia mundial.

Muerte y legado

Rockefeller murió el 23 de mayo de 1937 de arteriosclerosis. Tenía 97 años. Su legado ha sobrevivido a través de sus donaciones caritativas y la Fundación Rockefeller.

Datos interesantes sobre John D. Rockefeller
  • El Rockefeller Center en la ciudad de Nueva York es famoso por la pista de patinaje en el frente y la iluminación del árbol de Navidad cada año.
  • En un momento, su riqueza equivalía al 1,5% del producto interior bruto (PIB) total de los Estados Unidos.
  • Ayudó a financiar una universidad en Atlanta para mujeres afroamericanas que luego se convirtió en Spelman College.
  • Dio $ 35 millones a la Universidad de Chicago, convirtiendo una pequeña universidad bautista en una importante universidad.
  • Nunca fumó ni bebió alcohol.
  • Estaba casado con Laura Spelman en 1864. Tuvieron cinco hijos, uno de ellos y cuatro hijas.