James Oglethorpe

James Oglethorpe

  • Ocupación: Estadista, humanitario y soldado
  • Nació: 22 de diciembre de 1696 en Surrey, Inglaterra
  • Fallecido: 30 de junio de 1785 en Cranham, Inglaterra
  • Mejor conocido por: Fundación de la colonia de Georgia
Biografía:

Creciendo

James Edward Oglethorpe nació en Surrey, Inglaterra, el 22 de diciembre de 1696. Su padre fue un famoso soldado y miembro del Parlamento. James creció en la finca familiar de Westbrook con sus hermanos y hermanas. Como hijo de un hombre rico e importante, recibió una excelente educación y fue admitido en la Universidad de Oxford en 1714.

Carrera temprana

Oglethorpe dejó la universidad antes de tiempo para unirse al ejército británico para luchar contra los turcos en Europa del Este. Después de luchar durante unos años, regresó a Inglaterra y continuó sus estudios. En 1722, siguió a su padre y hermanos para convertirse en miembro del Parlamento (MP).

Prisiones para deudores



Mientras se desempeñaba como diputado, uno de los amigos de Oglethorpe fue sentenciado a prisión para deudores. Las condiciones en las cárceles de los deudores eran terribles. Mientras estaba en prisión, su amigo contrajo la enfermedad de la viruela y murió. Oglethorpe sintió que era necesario hacer algo. Encabezó un comité que analizó las condiciones de las cárceles inglesas. Trabajó para reformar la prisión del deudor para que menos personas fueran enviadas a prisión y se mejoraran las condiciones en la prisión. El resultado fue la Ley de Reforma Penitenciaria de 1729 que mejoró las condiciones y permitió la liberación de cientos de deudores de la prisión.

Carta de Georgia

Inglaterra ya tenía una buena cantidad de desempleo y pobreza en ese momento. La liberación de tanta gente de la prisión de deudores solo empeoró las cosas. Sin embargo, Oglethorpe tenía una solución. Sugirió al rey que se estableciera una nueva colonia entre Carolina del Sur y la Florida española. Los colonos estarían compuestos por deudores y desempleados.

Oglethorpe argumentó que la colonia resolvería dos problemas. Primero, sacaría a algunos de los desempleados de Inglaterra y les daría trabajo en el Nuevo Mundo. En segundo lugar, proporcionaría un amortiguador militar entre la Florida española y la productiva colonia inglesa de Carolina del Sur. Oglethorpe consiguió su deseo y su petición de establecer una nueva colonia fue aprobada en 1732. La colonia estaría dirigida por varios fideicomisarios dirigidos por James Oglethorpe.

Un nuevo tipo de colonia

La nueva colonia fue nombrada Georgia después del Rey Jorge II. Oglethorpe quería que fuera diferente del resto de las colonias inglesas en América. No quería que la colonia estuviera dominada por grandes propietarios ricos de plantaciones que poseían cientos de esclavos. Imaginó una colonia que sería colonizada por deudores y desempleados. Serían propietarios y trabajarían pequeñas granjas. Había aprobado leyes que prohibían la esclavitud, limitaban la propiedad de la tierra a 50 acres y prohibían los licores fuertes.

Gobernador de georgia

El 12 de febrero de 1733, Oglethorpe y los primeros colonos establecieron la ciudad de Savannah. Savannah se convirtió en la capital de la nueva colonia con Oglethorpe como líder. Oglethorpe planeó la ciudad de Savannah con una cuadrícula de calles, plazas públicas y casas idénticas para los colonos.

Oglethorpe rápidamente estableció buenas relaciones con las tribus nativas americanas locales. Hizo tratados de paz con ellos, respetó sus costumbres y cumplió su palabra. Oglethorpe también permitió que las minorías perseguidas, como los luteranos y los judíos, se establecieran en Georgia. Recibió algunas críticas de los otros Fideicomisarios de Georgia por permitir judíos, pero no se echó atrás.

Guerra con España

Durante los siguientes años, la colonia de Georgia fue atacada por la Florida española. Oglethorpe regresó a Inglaterra para reunir apoyo militar. Finalmente, fue nombrado líder de los ejércitos de Georgia y las Carolinas. En 1740 invadió Florida y sitió la ciudad de San Agustín, pero no pudo capturar la ciudad. En 1742, Oglethorpe detuvo una invasión española de Georgia y derrotó a los españoles en la batalla de Bloody Marsh en la isla de St. Simons.

Vida posterior

Oglethorpe regresó a Inglaterra en 1743. Pudo recuperar su fortuna cuando el parlamento acordó devolverle todo el dinero personal que había utilizado para establecer Georgia. Se casó con Elizabeth Wright en 1744 y se establecieron en la ciudad de Cranham, Inglaterra. Continuó sirviendo como miembro del Parlamento y en la Junta de Síndicos de Georgia.

Muerte y legado

James Oglethorpe murió el 30 de junio de 1785. Tenía 88 años. Aunque muchos de sus ideales utópicos para Georgia no duraron (la esclavitud se legalizó en 1751), ayudó a muchos de los pobres y perseguidos de Inglaterra proporcionándoles tierras y oportunidades en las Américas.

Datos interesantes sobre James Oglethorpe
  • Aunque Oglethorpe no tenía el título oficial de gobernador del rey, generalmente se le considera el primer gobernador de Georgia.
  • Nunca tuvo hijos.
  • Aunque Georgia estaba abierta a muchas personas diferentes, a los católicos se les prohibió la entrada a la colonia.
  • Los fideicomisarios cedieron el control de Georgia en 1755 cuando se convirtió en una colonia de la corona propiedad del rey.
  • Las batallas en las que Oglethorpe lideró a Georgia contra la Florida española fueron parte de una guerra llamada Guerra del oído de Jenkins. La guerra comenzó cuando los españoles le cortaron la oreja a un súbdito británico llamado Robert Jenkins.