Defensas de las plantas

Defensas de las plantas

Desde el insecto más pequeño hasta el mamífero más grande, la mayoría de los animales comen plantas. Estos animales se llaman herbívoros. Al principio, puede pensar que las plantas simplemente se quedan allí y se comen. ¡Ciertamente no pueden levantarse y huir! Sin embargo, las plantas tienen muchas defensas que las ayudan a sobrevivir.

Dos tipos de defensas

Hay dos tipos principales de defensas vegetales: constitutivas e inducidas.
  • Constitutiva: una defensa constitutiva es aquella que siempre está presente en la planta. La mayoría de las defensas de las plantas son constitutivas.
  • Inducida: una defensa inducida es una defensa temporal que tiene como objetivo defenderse contra un área de la planta donde ha sido atacada o lesionada.
Paredes celulares y cutícula

Al igual que nosotros, las plantas pueden contraer enfermedades que pueden enfermarlas y morir. Para evitar que entren patógenos y bacterias pequeñas, las plantas tienen paredes celulares rígidas. También tienen una cutícula cerosa en el exterior de sus hojas que los protege.

Ladrar

Las plantas también tienen que defenderse de los insectos. Muchos árboles y arbustos tienen una corteza gruesa en sus ramas y tallos que mantiene a los insectos afuera. La corteza tiene muchas capas y la parte exterior de la corteza está muerta y dura. Esto evita que todos los insectos, excepto los más decididos, taladren el tronco del árbol.



Espinas

Algunas plantas usan espinas para protegerse de ser devoradas por animales más grandes. Las espinas pueden pinchar y molestar a un animal lo suficiente como para que se mueva a otra planta. Algunos ejemplos de espinas incluyen las espinas en el tallo de un rosal y las espinas en un cactus. Ciertos tipos de espinas de cactus pueden ser especialmente peligrosos, ya que tienen púas que se adhieren a la piel y no son fáciles de quitar.

Defensas químicas

Las plantas a menudo desarrollan sustancias químicas que actúan como venenos que enferman a un animal o incluso lo matan. Con el tiempo, los animales aprenden a no comer las plantas venenosas. Algunas plantas venenosas comunes incluyen bulbos de narciso, hiedra venenosa, glicina, dedalera y crisantemos.

A veces, las plantas pueden detectar cuándo están siendo atacadas por ciertos insectos. Emitirán sustancias químicas que atraen a los depredadores a los animales que lo atacan.

Botón malo

Una forma de evitar ser comido es tener mal sabor. Muchas plantas utilizan productos químicos para darles un sabor amargo. Si hay una planta de mejor sabor cerca, el animal seguirá adelante.

Plantas carnívoras

Algunas plantas han dado la vuelta a los insectos y no solo se defienden de ellos, sino que se los comen. Un ejemplo es el atrapamoscas Venus, que tiene una trampa que parece hojas. Si una mosca u otro insecto choca contra sus hojas, rápidamente cerrará la trampa y luego liberará enzimas para digerir el insecto.

Datos interesantes sobre las defensas de las plantas
  • Muchos medicamentos que usamos hoy en día están hechos de sustancias químicas que las plantas usan para protegerse.
  • Algunas plantas proporcionan alojamiento para animales que se alimentan de herbívoros que pueden comer la planta.
  • Las plantas pueden esperar para producir sustancias químicas defensivas hasta que sean atacadas debido al alto costo energético y nutricional de fabricar las sustancias químicas.
  • El algodón produce sustancias químicas que combaten los hongos y las bacterias.
  • Las plantas a veces pueden usar productos químicos para defenderse de otras plantas que se apoderan de su área.