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¿Qué es el miércoles de ceniza, de todos modos?

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Foto: berni0004 (Shutterstock)

Más adelante esta semana, estoy seguro de que notarás a la gente caminando con cruces manchadas en la frente. Tal vez pensarás: “Oh, cierto. Miércoles de Ceniza, que es... una especie de día religioso. Y tendrías razón: es es algún tipo de día religioso, y si quieres saber más, aquí están los qué, por qué y para qué de la tradición cristiana de untar ceniza en tu frente.


¿Qué es el Miércoles de Ceniza?

El Miércoles de Ceniza ha existido desde al menos el siglo XI. Marca el comienzo de la temporada de Cuaresma en muchas denominaciones cristianas y tiene lugar 46 días antes de la Pascua. El concepto detrás del Miércoles de Ceniza es la penitencia. Es un día para confesar los pecados, pedir perdón a Dios y reflexionar sobre la naturaleza transitoria de nuestros cuerpos físicos.

El Miércoles de Ceniza no se menciona específicamente en la Biblia, pero en los primeros días del cristianismo, se esperaba que los pecadores atroces pasaran las semanas anteriores a la Pascua en cilicio y cenizas, arrepintiéndose seriamente para ser lo suficientemente puros como para tomar la comunión de Pascua. En algún momento, alguien parece haberse dado cuenta de que somos todo pecadores, y todos empezaron a rociarse o embadurnarse la cabeza con ceniza.

¿Cómo funciona el Miércoles de Ceniza?

Los detalles varían de una iglesia a otra, pero si vas a una misa católica el Miércoles de Ceniza, el sacerdote generalmente dará un sermón relacionado con el tema del arrepentimiento o la Cuaresma en general. Luego harás fila para que te apliquen cenizas en la frente. Lo más probable es que el sacerdote diga algo como: 'Recuerda que eres polvo y al polvo volverás', antes de aplicarte ceniza, típicamente en forma de cruz, en tu frente. Las cenizas generalmente provienen de hojas de palma quemadas que quedaron de la observancia del Domingo de Ramos del año pasado.

¿Quién celebra el Miércoles de Ceniza?

El Miércoles de Ceniza se observa en todo tipo de denominación cristiana: participan anglicanos, presbiterianos, luteranos, metodistas, moravos, nazarenos y muchos más. Es un día popular para ir a misa— algunos sacerdotes informan El Miércoles de Ceniza es la misa más concurrida del año, atrayendo a más personas que incluso Navidad o Semana Santa.


En cuanto a por qué es tan popular, su conjetura es tan buena como la de cualquiera. No es particularmente vital como fiesta religiosa, pero a la gente le gusta el ritual. 'Hay algo de maravilla en eso porque te estás marcando a ti mismo con la cruz', Padre Antonio Arinello , opina un capellán de Colorado School of Mine. “Tal vez sea la humildad de eso; no solo recibir las cenizas, sino recibir la pequeña oración que hacemos como personas que reciben cenizas”.

Otros piensan que podría ser que la gente como un regalo gratis , incluso si es ceniza en su frente.


Cómo conseguir tus propias cenizas

Para los no iniciados, ver a personas caminando con cruces negras en la frente puede tener un aire de fanatismo religioso del viejo mundo, pero las reglas que rodean el uso de cenizas en realidad no son estrictas en absoluto. Para los católicos, el Miércoles de Ceniza ni siquiera es un día de precepto, por lo que faltar a misa no es un venial sin , y mucho menos uno mortal. De hecho, es un rito tan casual que, literalmente, cualquiera puede obtener cenizas. A diferencia de los sacramentos católicos como la comunión, no se requieren requisitos previos. No necesita ser bautizado, tener una edad específica o creer en Dios. Incluso puede obtener cenizas si ha sido excomulgado.

Tampoco hay reglas o pautas sobre cuánto tiempo dejar las cenizas en la frente. Puede limpiarlos inmediatamente después de aplicarlos (aunque es mejor dejarlos puestos todo el día).


Ni siquiera tienes que conseguir cenizas en una iglesia o de un sacerdote. Los sacerdotes bendicen las cenizas, pero cualquiera puede mancharlas en la frente de otra persona. Puedes llevarlos a casa y hacer tu propio Miércoles de Ceniza, si un sacerdote te conecta con las cenizas benditas. Incluso se sabe que algunas iglesias aplicar cenizas en las esquinas de las calles o para conductores en semáforos en programas de 'cenizas para llevar'.

Ayuno en Miércoles de Ceniza

El Miércoles de Ceniza es también uno de los dos días en que se espera que los católicos ayunen durante la Cuaresma. Sin embargo, no es un ayuno extremo: no puede comer carne (el pescado está bien), pero puede comer una comida completa, así como dos comidas más pequeñas que “ juntos no equivalen a una comida completa”.  

El Miércoles de Ceniza también marca el comienzo de la temporada de Cuaresma, en la que se espera que te abstengas de algún pequeño placer o indulgencia hasta la Pascua. Lo que sacrificas depende de ti, pero no es justo renunciar a algo que no disfrutas.