Estrellas

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Estrellas
Un cúmulo de estrellas llamado Pléyades.
Fuente: NASA. ¿Qué es una estrella?

Las estrellas son esferas gigantes de gas supercaliente compuestas principalmente de hidrógeno y helio . Las estrellas se calientan mucho al quemar hidrógeno en helio en un proceso llamado fusión nuclear . Esto es lo que los hace tan calientes y brillantes. Nuestro Sol es una estrella.

Ciclo de vida de una estrella
  • Nacimiento - Las estrellas comienzan en nubes gigantes de polvo llamadas nebulosas. La gravedad obliga al polvo a amontonarse. A medida que se acumula más y más polvo, la gravedad se vuelve más fuerte y comienza a calentarse y se convierte en una protoestrella. Una vez que el centro se calienta lo suficiente, comenzará la fusión nuclear y nacerá una estrella joven.
  • Estrella de secuencia principal - Una vez que sea una estrella, seguirá quemando energía y brillando durante miles de millones de años. Este es el estado de la estrella durante la mayor parte de su vida y se denomina 'secuencia principal'. Durante este tiempo se encuentra un equilibrio entre la gravedad que quiere encoger la estrella y el calor que quiere hacerla más grande. La estrella permanecerá así hasta que se quede sin hidrógeno.
  • Gigante rojo - Cuando se agota el hidrógeno, el exterior de la estrella se expande y se convierte en una gigante roja.
  • Collapse - Eventualmente, el núcleo de la estrella comenzará a producir hierro. Esto hará que la estrella colapse. Lo que le suceda a la estrella a continuación depende de cuánta masa tenga (qué tan grande era). La estrella promedio se convertirá en una estrella enana blanca. Las estrellas más grandes crearán una enorme explosión nuclear llamada supernova. Después de la supernova, puede convertirse en un agujero negro o una estrella de neutrones.
Las estrellas se forman a partir de nebulosas.
La Nebulosa Cabeza de Caballo.
Las estrellas se forman a partir de nubes masivas de polvo llamadas nebulosas.
Author: ESA/Hubble [CC 4.0 creativecommons.org/licenses/by/4.0]
Tipos de estrellas



Hay muchos tipos diferentes de estrellas. Las estrellas que están en su secuencia principal (estrellas normales) se clasifican por su color. Las estrellas más pequeñas son rojas y no emiten mucho brillo. Las estrellas de tamaño mediano son amarillas, como el sol. Las estrellas más grandes son azules y muy brillantes. Cuanto más grande es la estrella de la secuencia principal, más calientes y brillantes son.

Enanos - Las estrellas más pequeñas se llaman estrellas enanas. Las estrellas rojas y amarillas generalmente se llaman enanas. Una enana marrón es aquella que nunca llegó a ser lo suficientemente grande como para que ocurriera la fusión nuclear. Una enana blanca son los restos del colapso de una estrella gigante roja.

Gigantes - Las estrellas gigantes pueden ser estrellas de secuencia principal como un gigante azul, o estrellas que se expanden como gigantes rojas. ¡Algunas estrellas supergigantes son tan grandes como todo el Sistema Solar!

Neutrones - Se crea una estrella de neutrones a partir del colapso de una estrella gigante. Es muy pequeño, pero muy denso.

Sección transversal del interior del sol
Sección transversal de una estrella como el sol. Fuente: NASA.
Datos curiosos sobre las estrellas
  • La mayoría de las estrellas del universo son enanas rojas.
  • Brillan debido al movimiento en la atmósfera de la Tierra.
  • Muchas estrellas vienen en pares llamadas estrellas binarias. Hay algunas agrupaciones con hasta 4 estrellas.
  • Cuanto más pequeños son, más tiempo viven. Las estrellas gigantes son brillantes, pero tienden a consumirse rápidamente.
  • La estrella más cercana a la Tierra es Proxima Centauri. Está a 4,2 años luz de distancia, lo que significa que tendría que viajar a la velocidad de la luz durante 4,2 años para llegar allí.
  • El Sol tiene alrededor de 4.500 millones de años.