El cuenco de polvo para niños

Tazón de polvo

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¿Qué era el Dust Bowl?

El Dust Bowl fue un área en el Medio Oeste que sufrió la sequía durante la década de 1930 y la Gran Depresión. El suelo se volvió tan seco que se convirtió en polvo. Los agricultores ya no podían cultivar cuando la tierra se convirtió en un desierto. Las áreas de Kansas, Colorado, Oklahoma, Texas y Nuevo México fueron parte del Dust Bowl.

¿Cómo se puso tan polvoriento?

Varios factores contribuyeron al Dust Bowl. La primera fue una terrible sequía (falta de lluvia) que duró muchos años. Con tan poca lluvia la tierra se secó. Además, gran parte de la región había sido arada por agricultores para cultivar trigo o pastorear ganado. El trigo no ancló el suelo ni ayudó a retener la humedad. Después de años de abuso, la capa superficial del suelo fue destruida y convertida en polvo.

Se acerca una tormenta de polvo gigante
Tormenta de polvo en Oklahoma


Fuente: Archivos Nacionales Tormentas de polvo

Con tanta tierra convertida en polvo, hubo enormes tormentas de polvo en el Medio Oeste. El polvo dificultaba la respiración de la gente y se amontonaba hasta el punto de enterrar las casas. Algunas tormentas de polvo fueron tan grandes que llevaron polvo hasta la costa este de los Estados Unidos.

Domingo negro

Las gigantescas tormentas de polvo se denominaron 'ventiscas negras'. Una de las peores tormentas de polvo ocurrió el domingo 14 de abril de 1935. Los vientos de alta velocidad provocaron que grandes muros de polvo envolvieran ciudades y regiones enteras. Esta tormenta de polvo se llamó 'Domingo Negro'. Se decía que el polvo era tan denso que la gente no podía ver su propia mano frente a su cara.

¿Qué hicieron los agricultores?

Vivir en el Dust Bowl se volvió casi imposible. El polvo llegó a todas partes. La gente pasó gran parte de su tiempo tratando de limpiar el polvo y mantenerlo fuera de sus casas. Muchos de los agricultores tuvieron que mudarse porque no podían sobrevivir. Los cultivos no crecían y el ganado a menudo se ahogaba hasta morir a causa del polvo.

Okies

Muchos de los agricultores y sus familias emigraron a California, donde habían escuchado que había trabajos. Fue difícil conseguir trabajos durante la Gran Depresión. Estaban desesperados por cualquier trabajo, incluso si tenían que trabajar largas jornadas solo para obtener suficiente comida para sobrevivir. Los agricultores pobres que se mudaron del Dust Bowl a California fueron llamados 'Okies'. El nombre era la abreviatura de personas de Oklahoma, pero se usaba para referirse a cualquier persona pobre del Dust Bowl que buscaba trabajo.

Programas de ayuda del gobierno

El gobierno federal implementó programas para ayudar a los agricultores que se quedaron en el Dust Bowl. Enseñaron a los agricultores prácticas agrícolas adecuadas para ayudar a preservar el suelo. También compraron un terreno para que se regenerara y así evitar futuras tormentas de polvo. Tomó algún tiempo, pero gran parte de la tierra se había recuperado a principios de la década de 1940.

Datos interesantes sobre el tazón de polvo
  • El estado de California promulgó una ley que ilegalizó el ingreso de personas pobres al estado.
  • El autor John Steinbeck escribió sobre una familia migrante del Dust Bowl enLas uvas de ira.
  • Alrededor del 60% de la población abandonó la región durante el Dust Bowl.
  • Entre 1934 y 1942, el gobierno federal plantó alrededor de 220 millones de árboles desde Canadá hasta Texas para crear un cortavientos para proteger el suelo de la evaporación y la erosión del viento.
  • La sequía terminó en la mayor parte de la región cuando llegó la lluvia en 1939.
  • Los agricultores a veces tendían un tendedero entre la casa y el granero para poder encontrar el camino de regreso a través del polvo.