El barón rojo (Manfred von Richthofen)

El barón rojo (Manfred von Richthofen)

  • Ocupación: Piloto de combate alemán
  • Nació: 2 de mayo de 1892 en Breslau, Alemania
  • Fallecido: 21 de abril de 1918 Morlancourt Ridge, Francia
  • Mejor conocido por: El piloto de combate de mayor rango de la Primera Guerra Mundial
Manfred von Richthofen - Barón rojo
Manfred von Richthofen
por Nicola Perscheid
Biografía:

¿Cuál es el verdadero nombre del Barón Rojo?

El Barón Rojo nació como Manfred von Richthofen. Se ganó el apodo de Barón Rojo durante la Primera Guerra Mundial porque voló un avión rojo y fue el piloto de combate mejor calificado durante la guerra. El Barón Rojo era en realidad el apodo que le daban los británicos. También tenía otros apodos, como 'Le Petit Rouge' en Francia (que significa 'Little Red') y 'Der Rote Kampfflieger' en Alemania (que significa 'The Red Battle Flyer').

¿Dónde creció el Barón Rojo?

Manfred von Richthofen nació el 2 de mayo de 1892 en Breslau, Alemania (nota: esta ciudad ahora es Wroclaw, Polonia). El padre de Manfred era un mayor en el ejército alemán y se entendió desde que Manfred era un niño que también entraría en el ejército. Cuando era niño, Manfred amaba todo tipo de atletismo y caza. Se destacó en los deportes mucho más que en el trabajo escolar.



Cuando Manfred tenía once años ingresó en la escuela militar de Wahlstatt en Berlín, Alemania. Allí se formó para ser oficial del ejército alemán. Era un excelente jinete y, cuando se graduó, se unió a la caballería alemana en 1911. En un año, Manfred fue ascendido a teniente.

Primera Guerra Mundial

Manfred von Richthofen tenía veintidós años cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en 1914. Su primer trabajo durante la guerra fue realizar patrullas de reconocimiento en el frente occidental. Sin embargo, pronto la lucha en el frente occidental se deterioró hasta convertirse en una guerra de trincheras. Había poco uso de la caballería en las trincheras y Manfred pronto estaba entregando mensajes detrás de las líneas.

Volador

Manfred estaba ansioso por involucrarse más en la guerra, por lo que se ofreció como voluntario para trabajar como observador en misiones de reconocimiento de aviones. Voló junto con los pilotos para detectar tropas enemigas, leer mapas y usar su ametralladora para disparar a los aviones enemigos.

Convertirse en piloto

Después de un encuentro casual con el famoso piloto de combate Oswald Boelcke en un tren, Manfred decidió entrenar para convertirse en piloto de combate. Entrenó duro y tomó su primer vuelo en solitario el 10 de octubre de 1915. A finales de año estaba certificado como piloto de combate. A lo largo de 1916, Manfred realizó misiones contra aviones enemigos. Pronto se unió a un grupo de élite de pilotos de combate llamado Fighter Squadron dirigido por Oswald Boelcke. Boelcke le enseñó a Manfred todo sobre ser piloto de combate. Obtuvo su primera victoria oficial el 17 de septiembre de 1916. Una victoria es cuando un piloto derriba un avión enemigo. La victoria tiene que ser confirmada por testigos, tantas victorias sobre territorio enemigo no terminaron contando como victorias oficiales.

Manfred pronto se convirtió en uno de los pilotos de combate más condecorados de Alemania. No era necesariamente un gran piloto, pero era un tirador muy preciso, tomó pocos riesgos y usó excelentes tácticas. A menudo usaba el sol para esconderse de la vista mientras atacaba a un enemigo desde arriba. También hizo uso de otros pilotos y aviones para protegerlo de ser atacado por la espalda o por el costado mientras atacaba.

El barón rojo
El avión del barón rojopor Desconocido
El Avión Rojo

En enero de 1917, Manfred comenzó a pintar su avión de rojo. Pronto, su escuadrón también estaba pintando de rojo parte de sus aviones. Se convirtió en el comandante del Flying Circus, un grupo de los mejores pilotos de combate de Alemania. Se movieron por el frente occidental y lucharon en batallas clave. Manfred se convirtió en el mejor piloto de combate en la Primera Guerra Mundial con 80 muertes confirmadas. Fue derribado una vez en julio de 1917, pero sobrevivió y regresó a la batalla más tarde ese año.

Manfred se hizo muy famoso en ambos lados de la guerra y fue uno de los principales héroes de guerra en Alemania. Los británicos lo llamaron el Barón Rojo y todavía es más conocido por este nombre. Los aliados querían derribar al Barón Rojo para ayudar a romper la moral del pueblo alemán.

Derribado

Manfred von Richthofen fue abatido y asesinado el 21 de abril de 1918. Solo tenía 25 años. Estaba persiguiendo a un piloto de combate británico cuando fue alcanzado por una bala. Logró aterrizar el avión, pero pronto murió a causa de la bala. Fue enterrado en Francia por los aliados con un funeral militar completo.

Datos interesantes sobre el barón rojo
  • Manfred fue testigo de la muerte de su héroe, Oswald Boelcke, en una colisión en el aire con aviones amigos.
  • Existe mucha controversia sobre quién disparó la bala que derribó al Barón Rojo. Al capitán Arthur Roy Brown de la Royal Air Force se le atribuyó oficialmente la muerte.
  • Su hermano menor Lothar también fue piloto de combate al que se le atribuyeron 40 victorias.
  • Los historiadores estiman que si también se incluyeron sus victorias no confirmadas, derribó más de 100 aviones enemigos.
  • Es más famoso por volar el avión Fokker Dr. I de tres alas, pero también voló otros aviones como el Albatros, C.III. y el Albatros D. II.