Topografía

Topografía

¿Qué es la topografía?

La topografía describe las características físicas de un área de tierra. Estas características suelen incluir formaciones naturales como montañas , ríos, lagos y valles. También se pueden incluir características artificiales como carreteras, represas y ciudades. La topografía a menudo registra las diversas elevaciones de un área utilizando un mapa topográfico.

Características topográficas

La topografía estudia la elevación y ubicación de accidentes geográficos.
  • Accidentes geográficos: los accidentes geográficos estudiados en topografía pueden incluir cualquier cosa que afecte físicamente el área. Los ejemplos incluyen montañas, colinas, valles, lagos, océanos, ríos, ciudades, presas y carreteras.
  • Elevación: la elevación o altura de las montañas y otros objetos se registra como parte de la topografía. Por lo general, se registra en referencia al nivel del mar (la superficie del océano).
  • Latitud: la latitud proporciona la posición norte / sur de una ubicación en referencia al ecuador. El ecuador es una línea horizontal dibujada alrededor del centro de la Tierra que está a la misma distancia del Polo Norte y del Polo Sur. El ecuador tiene una latitud de 0 grados.
  • Longitud: la longitud proporciona la posición este / oeste de una ubicación. La longitud generalmente se mide en grados desde el primer meridiano.
Mapa topográfico

Un mapa topográfico es aquel que muestra las características físicas del terreno. Además de solo mostrar accidentes geográficos como montañas y ríos, el mapa también muestra los cambios de elevación de la tierra. La elevación se muestra mediante curvas de nivel.

Cuando se dibuja una línea de contorno en un mapa, representa una elevación determinada. Todos los puntos del mapa que toquen la línea deben tener la misma elevación. En algunos mapas, los números en las líneas le permitirán saber cuál es la elevación de esa línea.



Las curvas de nivel una al lado de la otra representarán diferentes elevaciones. Cuanto más cerca estén las curvas de nivel, más empinada será la pendiente del terreno.

Ejemplo de mapa de contorno
El mapa inferior muestra las curvas de nivel de las colinas de arriba.

Maneras en que se estudia la topografía

Hay varias formas de recopilar información para elaborar mapas topográficos. Se pueden dividir en dos métodos principales: encuesta directa y encuesta indirecta.

Encuesta directa: una encuesta directa es cuando una persona en el suelo usa equipo de topografía, como niveles y clinómetros, para medir directamente la ubicación y la elevación del terreno. Probablemente haya visto a un topógrafo a lo largo de la carretera en algún momento haciendo mediciones mirando a través de un instrumento de nivelación sentado en un trípode alto.

Encuesta indirecta: las áreas remotas pueden mapearse utilizando métodos indirectos. Estos métodos incluyen imágenes de satélite, imágenes tomadas desde aviones, radar y sonar (bajo el agua).

Encuesta
Trabajador realizando una encuesta
¿Para qué se utiliza la topografía?

La topografía tiene varios usos que incluyen:
  • Agricultura: la topografía se utiliza a menudo en la agricultura para determinar cómo se puede conservar el suelo y cómo fluirá el agua sobre la tierra.
  • Medio ambiente: los datos de la topografía pueden ayudar a conservar el medio ambiente. Al comprender el contorno de la tierra, los científicos pueden determinar cómo el agua y el viento pueden causar erosión. Pueden ayudar a establecer áreas de conservación como cuencas hidrográficas y bloques de viento.
  • Clima: la topografía de la tierra puede tener un impacto en los patrones climáticos. Los meteorólogos usan información sobre montañas, valles, océanos y lagos para ayudar a predecir el clima.
  • Militar: la topografía también es importante para los militares. Los ejércitos a lo largo de la historia han utilizado información sobre elevación, colinas, agua y otros accidentes geográficos al planificar su estrategia militar.