What Cinco de Mayo Actually Celebrates

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Foto: Fotografía de Sean Locke (Shutterstock)

El Cinco de Mayo (literalmente “5 de mayo”) tiene una historia fascinante, pero voy a empezar con lo que el Cinco de Mayo no es : No es el Día de la Independencia de México. Se celebra el 16 de septiembre y es un día festivo importante en México. El Cinco de Mayo no es una fiesta nacional en México, y su importancia depende de a qué te refieras cuando hables de ello.


Cinco de Mayo antes de que las empresas cerveceras se apoderaran de él

El Cinco de Mayo conmemora la victoria desvalida de México sobre los franceses en la Batalla de Puebla el 5 de mayo de 1862. Los mexicanos fueron superados en número dos a uno, pero derrotaron a los franceses gracias a la brillantez del general Ignacio Zaragoza. ¡Hurra! Los franceses ganaron la segunda batalla de Puebla y terminaron apoderándose de México. ¡Abucheo! Pero solo lo mantuvieron durante tres años, y luego México se independizó. ¡Hurra!

Entusiasmados con la resistencia mexicana al dominio francés, los mineros mexicanos en California fueron los primeros en celebrar el Cinco de Mayo en 1863. También se conmemoraba anualmente en el estado de Puebla en México con desfiles y representaciones de batallas. Pero no estaba muy marcado en todo el resto de México, y todavía es una fiesta mucho más popular en los Estados Unidos que el sur de la frontera. En la década de 1960, los activistas chicanos crearon conciencia sobre la festividad, especialmente entre los mexicanos en California, pero el Cinco de Mayo realmente no 'se puso de moda' en un sentido de conciencia de masas hasta la década de 1980. Fue entonces cuando las empresas cerveceras se involucraron.

‘Drinko de Mayo’, o: Qué pasó cuando las empresas cerveceras se involucraron  

En la década de 1980, las corporaciones estadounidenses comenzaron a notar el creciente número de población hispana en los EE. UU. y comenzaron a comercializarles con fuerza. La corporación Coors declaró la década de 1980 como la 'década de los hispanos' y, con las compañías cerveceras competidoras Anheuser Busch y Miller, gastó cientos de millones en publicidad para este mercado emergente . Estas empresas de marketing comenzaron a promocionar la festividad relativamente oscura del Cinco de Mayo, y el esfuerzo fue claramente un gran éxito. Al igual que el Día de San Patricio para los irlandeses, en los Estados Unidos, el Cinco de Mayo se hizo conocido como un día de fiesta y bebida con un tema vagamente mexicano. Más recientemente, muchas ciudades de los EE. UU. comenzaron a realizar eventos del Cinco de Mayo que celebran la herencia y la cultura mexicanas en lugar de solo celebrar la cerveza, la comida y el licor mexicanos.

¿Qué pasa con los blancos que celebran el Cinco de Mayo?

El hecho de que mucha gente blanca celebre el Cinco de Mayo en 2022 en Estados Unidos es un poco tenso. Es una festividad mayormente fabricada por comerciantes, pero el Cinco de Mayo también sigue siendo explícitamente mexicano, por lo que plantea más preguntas que otras festividades recientes (como el día de Star Wars).


El Cinco de Mayo comenzó en California y siempre se ha celebrado más ampliamente en Estados Unidos que en México. Entonces, ¿es un feriado mexicano o un feriado estadounidense? ¿Ambos? ¿Ni? Hay tan poco 'material de origen' detrás de esto que realmente no se pueden comparar las celebraciones modernas con la versión 'verdadera'. En su mayoría, no existía en los EE. UU. hasta que las compañías de cerveza y bocadillos lo crearon, entonces, ¿quién es el “dueño” del Cinco de Mayo? ¿Quién puede hablar de la forma “correcta” de marcarlo?

Creo que la mayoría de los estadounidenses no hispanos ven el Cinco de Mayo como un día general en el que 'México es increíble', en el que visitas tu taquería local, comes burritos y bebes Dos Equis. Esto no me parece algo terrible, y estoy seguro de que los dueños de Tacos Manzano al final de la calle estarían de acuerdo. Es quizás similar a lo que era beber una Guinness el día de San Patricio hace 50 años: sí, apesta tener tu identidad nacional relacionada con emborracharte, pero ¿es mejor ser ignorado? Claro, casi nadie que celebra el 5 de mayo tiene idea de dónde vino el Cinco de Mayo o qué significa, pero soy irlandés-estadounidense y tampoco tengo idea de lo que hizo San Patricio.


Los activistas chicanos de la década de 1960 querían difundir la conciencia de la festividad. Su objetivo era más elevado que el de Anheuser Busch, pero los especialistas en marketing corporativo hicieron el levantamiento y dieron a conocer la festividad a nivel nacional. Si bien eso no siempre ha resultado en la mejor representación de la cultura hispana, parece normal que un mensaje más profundo no llegaría a los estadounidenses típicos que 'los mexicanos hacen comida deliciosa y beben cerveza deliciosa'.

Soy extremadamente consciente (y horrorizado) de que tanta gente blanca arruine este tipo de cosas tan mal. Miles de idiotas usarán sombreros y bigotes novedosos y chuparán margaritas en los bares de Las Vegas esta semana, y luego irán a casa a votar por candidatos antiinmigración en las próximas elecciones. ¿Es esta “conciencia” racista porque siempre fuimos así una parte necesaria del proceso de aceptación cultural en los Estados Unidos? Supongo que finalmente funcionó para los irlandeses.