Asteroides

Asteroides

Asteroide Eros
El asteroide Eros.
Foto de la nave espacial NEAR Shoemaker.
Fuente: NASA / JPL / JHUAPL ¿Qué es un asteroide?

Un asteroide es un trozo de Roca y metal en el espacio exterior que está en órbita alrededor del Sol. Los asteroides varían en tamaño desde unos pocos pies hasta cientos de millas de diámetro.

La mayoría de los asteroides no son redondos, sino grumosos y con forma de papa. Mientras orbitan alrededor del Sol, caen y giran.

Tipos de asteroides

Hay tres tipos principales de asteroides según el tipo de elementos que componen el asteroide. Los tipos principales incluyen carbono, pedregoso y metálico.
  • Carbono: los asteroides de carbono también se denominan asteroides carbonáceos. Están formados principalmente por rocas ricas en el elemento. carbón . Son de color muy oscuro. Alrededor del 75% de todos los asteroides son del tipo de carbono.
  • Pedregoso: los asteroides pedregosos también se denominan asteroides silíceos. Se componen principalmente de roca y algo de metal.
  • Metálicos: los asteroides metálicos se componen principalmente de metales, principalmente planchar y níquel. A menudo tienen pequeñas cantidades de piedra mezcladas.
Cinturón de asteróides



La mayoría de los asteroides orbitan alrededor del Sol en un anillo llamado cinturón de asteroides. El cinturón de asteroides se encuentra entre los planetas Marte y Júpiter. Puedes pensar en él como un cinturón entre los planetas rocosos y los planetas gaseosos. Hay millones y millones de asteroides en el cinturón de asteroides.

Los asteroides más grandes

Algunos asteroides son tan grandes que se consideran planetas menores. Los cuatro asteroides más grandes son Ceres, Vesta, Pallas e Hygiea.
  • Ceres - Ceres es, con mucho, el asteroide más grande. Es tan grande que está catalogado como un planeta enano. Ceres tiene 597 millas de diámetro y contiene alrededor de un tercio de la masa total del cinturón de asteroides. Lleva el nombre de la diosa romana de la cosecha.
  • Vesta - Vesta tiene un diámetro de 329 millas y se considera un planeta menor. Vesta es más masivo que Pallas, pero un poco más pequeño en tamaño. Es el asteroide más brillante visto desde la Tierra y recibió su nombre de la diosa romana del hogar.
  • Pallas - Pallas fue el segundo asteroide descubierto después de Ceres. Es el cuerpo más grande del Sistema Solar que no es redondo. Lleva el nombre de la diosa griega Pallas Atenea .
  • Hygiea: Hygiea es el más grande de los asteroides de tipo carbono. Lleva el nombre de la diosa griega de la salud. Tiene aproximadamente 220 millas de ancho por 310 millas de largo.


Varios astroides y sus tamaños, incluido Ceres.
Varios asteroides comparados por tamaño, incluidos
Ceres (el asteroide más grande) y Vesta
Fuente: NASA, ESA, STScI
Asteroides troyanos

Hay otros grupos de asteroides fuera del cinturón de asteroides. Un grupo importante son los asteroides troyanos. Los asteroides troyanos comparten una órbita con un planeta o una luna. Sin embargo, no chocan con el planeta. La mayoría de los asteroides troyanos orbitan alrededor del sol con Júpiter. Algunos científicos piensan que puede haber tantos asteroides troyanos como asteroides en el cinturón.

¿Podría un asteroide chocar contra la Tierra?

Sí, no solo un asteroide podría chocar contra la Tierra, sino que muchos asteroides ya han chocado contra la Tierra. Estos asteroides se denominan asteroides cercanos a la Tierra y tienen órbitas que hacen que pasen cerca de la Tierra. Se estima que un asteroide de más de 10 pies de diámetro golpea la Tierra una vez al año. Estos asteroides generalmente explotan cuando chocan contra la atmósfera terrestre y causan poco daño en la superficie de la Tierra.

Datos interesantes sobre los asteroides
  • El astrónomo italiano Giuseppe Piazzi descubrió el primer asteroide, Ceres, en 1801.
  • La palabra asteroide proviene de una palabra griega que significa 'en forma de estrella'.
  • Los científicos estiman que hay más de un millón de asteroides de más de 1 km de diámetro dentro del cinturón de asteroides.
  • Los cinco asteroides más grandes constituyen más del 50% de la masa total del cinturón de asteroides.
  • Algunos científicos han teorizado que la extinción del dinosaurios fue causado por un gran asteroide que chocó con la Tierra.