Batalla de Antietam

Batalla de Antietam

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La batalla de Antietam se libró el 17 de septiembre de 1862 entre la Unión y la Confederación durante la Guerra Civil. Tuvo lugar cerca de Sharpsburg, Maryland . Las fuerzas del sur fueron dirigidas por General Robert E. Lee y las fuerzas del norte estaban dirigidas por el general George B. McClellan.

Pintura de la batalla de Antietam
La batalla de Antietampor Kurz & Allison El general Robert E. Lee se pone a la ofensiva

Hasta la batalla de Antietam, el ejército confederado había estado principalmente a la defensiva. Todas las batallas más importantes se habían librado en suelo sureño. Sin embargo, después del éxito de la Segunda Batalla de Bull Run, el general Lee decidió que era hora de pasar a la ofensiva.

El 3 de septiembre de 1862, el ejército confederado, dirigido por el general Robert E. Lee, entró en el estado de Maryland. Esperaban invadir el norte hasta llegar a Pensilvania. Tanto el general Lee como El presidente confederado Jefferson Davis pensó que una invasión exitosa convencería a Francia y Gran Bretaña de reconocer oficialmente a la Confederación como nación.

La batalla



La batalla comenzó la mañana del 17 de septiembre de 1862 cuando el ejército de la Unión, al mando del general Joseph Hooker, atacó al ejército confederado en el flanco izquierdo. Durante todo el día la batalla continuaría. Primero la Unión atacaría y luego los Confederados contraatacarían. La lucha fue feroz y el día sería uno de los más sangrientos de la historia de Estados Unidos.

A pesar de estar muy superado en número, el ejército confederado continuó manteniendo su posición durante todo el día. El general McClellan fue cauteloso y nunca comprometió toda su fuerza, mientras que Robert E. Lee tuvo a todo su ejército involucrado en la batalla para mantener a raya a los soldados de la Unión.

Los combates a lo largo del día se pueden describir en tres fases principales:
  1. La fase matutina: la primera parte de la batalla tuvo lugar en los campos de maíz al norte de la ciudad cuando un grupo de soldados de la Unión conocidos como la Brigada de Hierro atacaron a los confederados.
  2. La fase del mediodía: mientras la batalla continuaba, la lucha más feroz durante la mitad del día fue en un camino hundido. Tantos hombres murieron aquí que la carretera se ganó el apodo de 'Bloody Lane'.
  3. La fase de la tarde: por la tarde, la lucha se desplazó hacia el sur. El general de la Unión Ambrose Burnside y sus hombres cargaron a través de un puente que se conocería en la historia como 'Puente de Burnside'.
Retiros de Lee

Al día siguiente, Lee continuó peleando con las fuerzas de McClellan. Sin embargo, también comenzó a retirarse y al anochecer del 18, el ejército confederado estaba abandonando Maryland, retirándose de regreso a Virginia.

Resultados

Desde un punto de vista militar, ninguno de los bandos resultó ganador en la Batalla de Antietam. El Norte, sin embargo, reclamó la victoria cuando el ejército de Lee se vio obligado a retirarse de Maryland y suelo de la Unión. Además, Gran Bretaña y Francia continuaron sin reconocer a la Confederación como una nación legal. Al mismo tiempo, Abraham Lincoln estaba decepcionado de que el general McClellan no persiguiera al ejército confederado cuando fueron heridos y se retiraron. Una acción más decisiva de McClellan pudo haber terminado la Guerra Civil mucho antes.

Proclamación de Emancipación

Uno de los resultados más importantes de la batalla fue que Abraham Lincoln decidió usar la victoria como una oportunidad para anunciar la Proclamación de Emancipación . Este documento prometía la libertad de los esclavos en el sur una vez que la Unión recuperara el control.

Hechos sobre la batalla de Antietam
  • La Unión tenía alrededor de 87,000 soldados, mientras que los Confederados tenían solo 38,000. Alrededor de 3.500 soldados murieron y 17.000 resultaron heridos.
  • La batalla fue nombrada por la Unión después del arroyo cercano llamado Antietam. Fue llamada la Batalla de Sharpsburg por el Sur.
  • Dos soldados de la Unión habían encontrado una copia de los planes de batalla de Lee antes de la batalla. Sin embargo, el general McClellan se movió lentamente con las noticias y nunca realmente aprovechó el conocimiento.
  • Presidente William McKinley luchó por la Unión en la batalla de Antietam. Él era sargento en ese momento.
  • La famosa enfermera Clara Barton estuvo presente en la batalla cuidando a los soldados heridos.