Jefferson Davis

Jefferson Davis




Jefferson Davis
por Matthew Brady
  • Ocupación: Presidente de los Estados Confederados de América
  • Nació: 3 de junio de 1808 en el condado de Christian, Kentucky
  • Fallecido: 6 de diciembre de 1889 en Nueva Orleans, Luisiana
  • Mejor conocido por: Liderando el sur de los Estados Unidos durante la Guerra Civil
Biografía: ¿Dónde creció Jefferson Davis?

Jefferson Davis nació en una cabaña de troncos el 3 de junio de 1808 en Kentucky . Era el décimo hijo de sus padres. Cuando tenía dos años, su familia se mudó a Mississippi. Jefferson creció en Mississippi, donde su padre era dueño de una pequeña granja.

Jefferson tuvo una buena infancia donde su mejor amiga fue su hermana Polly, que era dos años mayor que él. Aprendió a pescar, disparar, montar a caballo y trabajar en una granja. Asistió tanto a escuelas locales como a internados fuera de casa.

Cuando Jefferson tenía 16 años, su padre Samuel murió de malaria. Jefferson asistía a la Universidad de Transilvania en ese momento y estudiaba para convertirse en abogado. Después de graduarse de Transilvania, el hermano de Jefferson lo ayudó a ser aceptado en la Academia Militar de West Point.



Convertirse en soldado

En 1824, Davis se graduó en West Point y comenzó su carrera militar. Sirvió en el ejército hasta 1835, principalmente trabajando en la frontera donde estuvo involucrado en algunas pequeñas escaramuzas con los nativos americanos. En 1835 se enamoró y se casó con Sarah Knox Taylor, la hija de su oficial al mando y futuro presidente, Zachary Taylor. Zachary no aprobó el matrimonio y Davis terminó renunciando al ejército y trasladando a Sarah a Mississippi. Desafortunadamente, Sarah murió unos meses después de malaria.

Entrar en política

Después de pasar varios años trabajando en su plantación, Davis comenzó su carrera política. En 1845, fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Se hizo conocido por sus poderosos discursos y sus firmes creencias en los derechos de los estados.

Guerra México-Americana

Cuando estalló la guerra entre México y Estados Unidos en 1846, Davis renunció a su escaño en el Congreso para regresar al ejército. Una vez más sirvió bajo el mando del general Zachary Taylor. Davis se hizo famoso por sus habilidades de liderazgo en la batalla durante la guerra.

En 1847, el gobernador de Mississippi nombró a Davis para ocupar un escaño abierto en el Senado. Sirvió en el Senado de los Estados Unidos hasta 1851 y luego se convirtió en el Secretario de Guerra de los Estados Unidos bajo el presidente Franklin Pierce en 1853. Después de que Pierce perdió la reelección, Davis volvió a ser elegido Senador en 1857.

Presidente de los Estados Confederados

El 9 de enero de 1861, el estado de Mississippi se separó de la Unión. Davis renunció a su cargo de senador de los Estados Unidos y regresó a su hogar en Mississippi. El 9 de febrero de 1861, la Convención Constitucional Confederada en Montgomery, Alabama votó para convertir a Davis en Presidente de los Estados Confederados. Davis aceptó el trabajo porque lo consideraba su deber, aunque personalmente estaba en contra de la secesión y hubiera preferido servir como general en el ejército.

La guerra civil

Inicialmente, Davis había esperado que el Norte permitiera que el Sur se separara en paz, pero pronto se enteró de que Abraham Lincoln no iba a permitir que el Sur se separara pacíficamente. Cuando Lincoln no entregó Fort Sumter a la Confederación, Davis autorizó al ejército confederado a atacar, marcando el inicio de la Guerra Civil.

Davis nombró a muchos de sus compañeros cadetes de West Point para dirigir los ejércitos confederados, incluido Robert E. Lee, para dirigir el Ejército de Virginia. Aunque el Sur tuvo cierto éxito, finalmente la población más grande y la riqueza de la Unión comenzaron a ganar. La economía del Sur quedó estrangulada por los bloqueos de la Unión y el dinero confederado se volvió casi inútil. Davis podía hacer poco.

Después de la guerra

Davis intentó reunir fuerzas y seguir luchando después de que Robert E. Lee se rindiera en Appomattox el 9 de abril de 1865. Sin embargo, encontró poco apoyo. El Sur había terminado de luchar. Davis fue capturado el 10 de mayo de 1865 en Georgia. Estuvo dos años en prisión en Fort Monroe en Virginia.

Después de salir de prisión, Davis viajó y trabajó en un par de trabajos, incluido el de dirigir una compañía de seguros. Finalmente se estableció y escribió un libro sobre la Confederación llamado El ascenso y caída del gobierno confederado.

Datos interesantes sobre Jefferson Davis
  • Fue nombrado Jefferson en honor al tercer presidente Thomas Jefferson. Su familia lo llamó Jeff mientras crecía.
  • Su segundo nombre era Finis, que significa 'final' en latín. Sus padres lo llamaron así porque esperaban que fuera su último hijo.
  • Abraham Lincoln también nació en una cabaña de troncos en Kentucky unos ocho meses después y a 100 millas de donde nació Davis.
  • La gente de Mississippi le pidió a Davis que los representara en el Senado de los Estados Unidos por tercera vez después de la Guerra Civil, pero no se le permitió servir ya que se negó a prestar juramento a la Unión y no fue legalmente un ciudadano de los Estados Unidos.