La vida cotidiana durante la guerra civil

La vida cotidiana durante la guerra civil

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¿Cómo fue vivir durante la Guerra Civil?

La vida durante el siglo XIX en Estados Unidos ya era difícil para muchas personas. Por supuesto, había ricos propietarios de fábricas en el norte y propietarios de plantaciones en el sur, pero el agricultor medio y su familia trabajaban muy duro solo para sobrevivir.

Cuando comenzó la Guerra Civil, las condiciones de vida se volvieron aún más difíciles para el estadounidense promedio. Muchos de los hombres se unieron al ejército o fueron reclutados. Las mujeres se quedaron en casa para trabajar en la granja o encontrar trabajo y mantener a la familia por su cuenta.

Los pobres fueron a la guerra

Muchos pobres pensaban que luchar en el ejército era una oportunidad para la aventura y la emoción. Esto parecía mucho mejor que la monotonía del arduo trabajo de la vida cotidiana. Pronto descubrieron que la guerra era a la vez aburrida y aterradora.



Ambos lados de la guerra finalmente instituyeron un reclutamiento. Fue entonces cuando los hombres fueron elegidos al azar para ingresar al ejército, lo quisieran o no. Sin embargo, los ricos pudieron evitar legalmente el reclutamiento. En el norte, podían pagar una tarifa de 300 dólares o pagar a otra persona para que ocupara su lugar. En el sur, los hombres que poseían más de veinte esclavos no tenían que luchar.

Mujeres en casa

Con tantos hombres yendo a la guerra, las mujeres tuvieron que aceptar nuevos trabajos. Trabajaban los campos en granjas y en fábricas que producían bienes para los ejércitos. Algunas mujeres se desempeñaron como enfermeras en el ejército, ayudando a los soldados heridos a recuperarse. Las mujeres tuvieron que trabajar muy duro para mantener a sus familias. A menudo, no solo sus maridos estaban en guerra, sino también sus hijos y padres mayores.

Guerra en el Sur

La vida en el Sur durante la Guerra Civil fue incluso más difícil que en el Norte. La Unión había bloqueado muchos de los puertos del sur, provocando escasez de alimentos y otros artículos que la gente necesitaba. Además, la mayor parte de la guerra tuvo lugar en el sur. Las familias vivían con el temor constante de ser invadidas por un ejército. Cuando el general Sherman llevó al ejército de la Unión de Atlanta a Savannah, quemó y destruyó gran parte de la tierra y las granjas en el camino. Fue un momento aterrador.


Una familia de refugiados
de los Archivos Nacionales
Niños en el ejército

Aunque el ejército de la Unión exigía que los soldados tuvieran al menos 18 años, muchos de los soldados tenían menos de 18 años. Los muchachos solían unirse al ejército como bateristas o muchachos de corneta. También ayudaron a hacer las tareas domésticas en los campamentos del ejército. Oficialmente, estos jóvenes no peleaban, pero una vez que comenzaba una batalla, muchos entraban en combate. Un niño de diez años llamado Johnny Clem se hizo famoso cuando bajó su tambor durante la Batalla de Shiloh, tomó un arma y disparó contra un coronel del ejército confederado.

Datos interesantes sobre la vida durante la Guerra Civil
  • Los niños todavía iban a la escuela durante la Guerra Civil. Mucho de lo que aprendieron fue propaganda dirigida a inculcar el patriotismo hacia la Unión o la Confederación.
  • Muchos grupos trabajaron para recaudar fondos para los ejércitos y hospitales. Las mujeres y los niños realizaron ferias y eventos de recaudación de fondos y prepararon paquetes de ayuda para los soldados que conocían.
  • Los periódicos fueron populares en el frente interno durante la guerra, ya que la gente esperaba conocer las noticias de sus seres queridos que estaban en el ejército.
  • Hubo disturbios en la ciudad de Nueva York en 1863 por la injusticia del reclutamiento hacia la gente pobre. Al final de los disturbios habían muerto 105 personas.
  • La gente en el sur tuvo tanta hambre que hubo un motín de pan en Richmond, Virginia, donde la gente protestó por la falta de comida.
  • Alrededor de 30 millones de personas vivían en el Estados Unidos durante la Guerra Civil, 21 millones en el Norte y 9 millones en el Sur. De ellos, más de 3 millones lucharon como soldados en la guerra, 2,1 millones para el Norte y 1 millón para el Sur.